Avisen Nationen har siden 2004 kåret Årets Bygdeprofil.

Hvert år plukker juryen, bestående av avisens lederavdeling, ut åtte kandidater som alle har profilert Bygde-Norge på en positiv måte.

Blant årets åtte kandidater kjempet to Farmen-profiler om den gjeve tittelen.

Folket kunne velge å stemme frem Leif Einar Lothe, kjent som Lothepus, og Farmen-vinneren Halvor Sveen.

– Veldig overraskende

Sistnevnte fikk flest stemmer fra folket, og kan dermed smykke seg med tittelen Årets Bygdeprofil, skriver avisen.

– Det var veldig artig. Lothe har jo eget tv-program og han er en populær fyr på Facebook med over 130.000 følgere, så dette var veldig overraskende, sier Sveen til TV 2.

– Jeg har aldri møtt Lothepus, men jeg håper jeg får treffe han en gang, for det hadde vært jævlig morsomt, sier han om konkurrenten.

2963 stemmer

Videre forteller 47-åringen at han fikk i underkant av 3000 stemmer av i alt 14600 avgitte. I fjor var det Farmen-vinneren fra 2015, bondesønnen Eilev Bjerkerud (29), som dro i land seieren.

– Det var flere sterke kandidater. Blant andre bonden Håkon Marius Kvæken og NRK-profilen Linda Eide. Og selvsagt ordføreren i Eid, sier Sveen og legger til:

– Det er nok Farmen-deltakelsen som gjorde at folk stemte på meg. Og kanskje ulvedebatten fra i vinter, der de så at jeg taler bygdas sak på en tydelig måte.

– Hvordan tror du oddsene dine hadde vært hvis det hadde vært en tvekamp, og ikke en avstemning?

– Det kommer helt an på hvilken gren, men i slegge og saging skulle jeg ha tatt de fleste, flirer vinneren.