Den amerikanske skuespilleren R. Lee Ermey døde søndag morgen, opplyser Ermeys mangeårige manager, Bill Rogin.

R. Lee Ermey ble 74 år gammel.

Ifølge manageren døde R. Lee Ermey av komplikasjoner knyttet til lungebetennelse, skriver nyhetsbyrået Associated Press (AP).

– Han vil bli sterkt savnet av alle. Det er et forferdelig tap som ingen var forberedt på, sier manageren.

Soldaten som ble skuespiller

Ronald Lee Ermey var en tidligere soldat som gjorde karriere i Hollywood.

Han ble født i Emporia i den amerikanske delstaten Kansas den 24. mars 1944, og allerede som 17-åring vervet han seg til det amerikanske forsvaret. Ermey tilbragte 11 år i det amerikanske marinekorpset, og tjenestegjorde blant annet i Vietnam og i Okinawa i Japan.

Også på filmlerretet spilte han gjerne rollefigurer i militæret, og han dukket først opp som helikopterpilot i «Apocalypse Now» og som befal i «The Boys in Company C».

Mest kjent ble R. Lee Ermey utvilsomt for sin rolle som sersjant Hartman i Stanley Kubricks «Full Metal Jacket», som kom i 1987.

Ifølge AP ble Ermey egentlig hentet inn som konsulent for filmen, men Ermey bestemte seg for å spille inn sin egen auditionfilm, hvor han skrek ut fornærmelser mens tennisballer fløy mot han. Kubrick ble så imponert at han ga Ermey rollen, og han har selv funnet på mye av sin egen dialog i filmen.

– Under ansettelsen av marinerekruttene, så intervjuet vi hundrevis av gutter. Vi stilte dem opp og gjorde en improvisasjon av det første møtet med befalet. De visste ikke hva de skulle si, og vi kunne se hvordan de reagerte. Lee kom opp med, jeg vet ikke, 150 sider med fornærmelser, har Kubrick tidligere sagt til Rolling Stone.

Rollen ga blant annet R. Lee Ermey en Golden Globe-nominasjon.

MØTER FANSEN: R. Lee Ermey møter fansen under et arrangement i 2014.Foto: Jack Hanrahan/Erie Times-News/AP
MØTER FANSEN: R. Lee Ermey møter fansen under et arrangement i 2014.Foto: Jack Hanrahan/Erie Times-News/AP

– Alltid trofast. Alltid lojal

Siden da R. Lee Ermey spilt i en rekke filmer, blant annet «Mississippi Burning», «Se7en», «Dead Man Walking» og i 2013-versjonen av «The Texas Chainsaw Massacre», bare for å nevne noen. Han har også stemmen til Sersjanten i «Toy Story»-filmene.

Flere kjente personer har kommentert dødsfallet i sosiale medier, blant annet Ermeys skuespillerkolleger fra «Full Metal Jacket».

– Alltid trofast. Alltid lojal, skriver Matthew Madine.

– Ermey var hel ved. Nyheten om hans bortgang bringer tilbake fantastiske minner om vår tid sammen, skriver Vincent D'Onofrio.