– Et tap for alle WWE-fans, Rocky Johnson var en banebrytende utøver. Våre tanker går til familien, skriver WWE-topp og wrestler Paul «Triple H» Levesque på Twitter.

Rocky Johnsons innsats i WWE sikret ham en plass i organisasjonens Hall of Fame.

Han hjalp til med å trene sønnen Dwayne, som ble kjent under tilnavnet «The Rock». «The Rock» gjorde også karriere som wrestler, men han slo seg etter hvert opp som skuespiller. Han har blant annet spilt i flere «Fast & Furious»-filmer, «San Andreas» og «Jumanji».

Den tidligere WWE-stjernen Brian Blair var venn med Rocky Johnson i en årrekke. Blair forteller til nyhetsbyrået AP at Johnson den siste tiden hadde følt seg uvel og at han ikke hadde kommet til kirken i Tampa, Florida som vanlig.

– Han var ikke i form, han trodde han hadde influensa eller noe. Jeg sa at han måtte sjekkes. Han sa at han klarte seg, sier Blair til AP.

Johnson startet wrestling-karrieren midt på 1960-tallet og pensjonerte seg tidlig på 1990-tallet. Onsdag døde «Soulman».

I GLANSDAGENE: Rocky «Soulman» Johnson intervjues av «Mean» Gene Okerlund i et udatert fotografi fra WWE. Foto: WWE, Inc. via AP
I GLANSDAGENE: Rocky «Soulman» Johnson intervjues av «Mean» Gene Okerlund i et udatert fotografi fra WWE. Foto: WWE, Inc. via AP