– Det som har gjort mest inntrykk, er å miste kolleger og det å ta livet av andre mennesker.

Odd Einar Nygårds (40) første møte med Forsvaret var i førstegangstjenesten i 1997. Det som fikk ham til å bli værende den gang, var eventyrlysten. Etter hvert handlet det om noe mer.

– Det er kameratskap og det å være en del av noe som er større enn seg selv. Det å gå med flagget på skulderen, forteller han til God morgen Norge.

Den erfarne soldaten har ti internasjonale operasjoner bak seg. Da jobbet han i Telemark bataljon. Nå er han sjefssersjant i Hærens rekrutt- og fagskole.

Se hele intervjuet øverst i saken!

Kjempet mot IS i Irak

Selv om Nygård har hatt flere turer både til Balkan og Afghanistan, har den siste turen til Irak gjort et ekstra sterkt inntrykk.

IRAK: Tørre og ekstremt varme forhold. Foto: Camilla Brevik/Forsvaret.
IRAK: Tørre og ekstremt varme forhold. Foto: Camilla Brevik/Forsvaret.

I 2017 ble norske soldater sendt til Irak for å være med på å bekjempe IS. Jobben var å støtte den irakiske hæren.

– Det er tørt, ekstremt varmt, en helt annen kultur og helt andre omgivelser. En situasjon som er vanskelig å forstå før man kommer dit. Det er noe man nødvendigvis ikke kan forberede seg på her hjemme i Norge, forteller Nygård.

Fikk spesiell beskjed fra kona

Samtidig som Odd Einar Nygård skulle jobbe i krigens kaos, fikk han tilsendt et bilde fra kona si. Det tok litt tid før han fikk lastet det ned, men omsider kunne han se en ovn med en bolle inni. Selv da tok det litt tid før han forstod beskjeden. Hans kone var gravid med barn nummer to hjemme i Norge.

IRAK: Turen til Irak har gjort spesielt inntrykk på Odd Einar Nygård. Foto: Camilla Brevik/Forsvaret.
IRAK: Turen til Irak har gjort spesielt inntrykk på Odd Einar Nygård. Foto: Camilla Brevik/Forsvaret.

– Du er til en viss grad nødt til å undertrykke det. Du er jo der du er og skal gjøre det du skal, forklarer Nygård.

– Selvsagt bruker man tid på å fordøye et sånt fantastisk budskap, men man er nødt til å prioritere. Det går fordi man har et avklart forhold på hjemmebane, og fordi man er vant til å håndtere usikkerhet og kaos, utdyper han.

LANGT HJEMMEFRA: Odd Einar Nygård har ti internasjonale operasjoner bak seg. Foto: Camilla Brevik/Forsvaret.
LANGT HJEMMEFRA: Odd Einar Nygård har ti internasjonale operasjoner bak seg. Foto: Camilla Brevik/Forsvaret.

Fra krig til hverdag

Overgangen fra en krigssituasjon i et fremmed land, til hverdagen hjemme i Norge, kan virke surrealistisk. Men heldigvis er det gode rutiner på plass.

– Det er for det første veldig godt å komme hjem. Forsvaret har blitt veldig gode til å ta vare på oss underveis og i ettertid. Overgangen er stor, men håndterbar, forteller Nygård.