Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Fotografen Marcos Brindicci kjørte bil oppe i Andesfjellene i Argentina 26 april da han kom over noen merkelige greier.

I sanden sto det tett i tett med spisse hvite pigger og skarpe rygger, som lente seg litt til samme side.

Han knipset først ett bilde, og så et til.

Brindicci la bildet inn i nyhetsbyrået Reuters bildebase, og kalte det «Isformasjoner i Andesfjellene».

Gjør bot

Men, piggene er ikke is, det er en snøfonn som har fått den merkelige fasongen.

Fenomenet kalles penitente, etter det spanske ordet for å vise anger og gjøre bot. Årsaken er at piggene lener seg litt fremover, som en gruppe kappekledde penitente-munker i bønn.

PENITETE-MUNKER fra den spanske ordenen La Paz feirer påske. Vi tenker umiddelbart på den rasistiske organisasjonen Ku Klux Klan i USA når vi ser munkene, men ordenen har eksistert siden 400-tallet. Foto: AFP / Cristina Quicler 
PENITETE-MUNKER fra den spanske ordenen La Paz feirer påske. Vi tenker umiddelbart på den rasistiske organisasjonen Ku Klux Klan i USA når vi ser munkene, men ordenen har eksistert siden 400-tallet. Foto: AFP / Cristina Quicler 

Rett fra is til vanndamp

Penitente-pigger kan bli opp mot fem meter høye.

Du finner ikke slike snøformasjoner her i Norge. Årsaken er at de bare dannes der det er både er veldig kaldt, veldig tørt, og sterk sol.

Slike forhold må du som regel høyt til fjells mye lenger sør enn i Norge for å finne.

Brindicci tok bildene i Veladero i La Rioja, mer enn 4000 meter over havet, og her er forholdene perfekte.

Når solen skinner på en glatt snøfonn smelter den ikke like mye over alt. Litt støv eller sand som er blåst oppå fonnen fanger litt mer av varmen enn helt hvit snø.

Det dannes en liten grop, og det er nå det starter.

Er luften tørr smelter ikke snøen til vann. Den går rett over til vanndamp, uten å gå veien om flytende form. På fagspråket heter det at iskornene sublimerer.

PIGGENE lener seg mot solen.
PIGGENE lener seg mot solen. Foto: Reuters / Marcos Brindicci

Lener seg mot solen

Nede i gropen reflekteres strålene fra solen til den motsatte siden av gropen. Det gjør gropene dypere og dypere, fortsatt uten at det blir vann av det.

Siden det er varmen fra solen som styrer prosessen, blir gropene dypest der solen skinner rett ned i dem. De er derfor gropene ikke vokser rett ned mot bakken, men i den retningen solstrålene kommer fra.

Det er dette som gjør at piggene og ryggene lener seg litt på skrå.

Gullgruve

Marcos Brindicci forteller ikke hvorfor han var oppe i fjellene i Veladero.

Men bildene er tatt i nærheten av gullgruven som ligger der oppe. Den er en av verdens største, med en årsproduksjon på 15.000 kilo gull og 125.000 kilo sølv.

I mars lakk det ut giftig cyanid fra prosessanlegget, og argentinske myndigheter har pålagt gruveselskapet å ruste opp anlegget.

Det er beregnet at det fortsatt finnes over 250.000 kilo gull nede i bakken her.