Sensasjonell oppdagelse: Har funnet tre beboelige planeter

Astronomene har oppdaget at det går sju planeter i bane rundt stjernen Trappist-1. Tre av dem kan ha hav og utenomjordisk liv.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

En gruppe astronomer har oppdaget at det går minst sju planeter i bane rundt stjernen Trappist-1.

Alle de sju er på størrelse med Jorden, i alle fall seks av dem er steinplaneter slik som Jorden, og alle kan ha vann.

Tre av dem går i baner som gjør at temperaturen gjør dem beboelige for mennsker.

– De kan dermed ha hav på overflaten, skriver ESO i en pressemelding onsdag.

Funnet publiseres i tidsskriftet Nature i dag.

I stjernebildet Vannmannen

Trappist-1 er en rød dvergstjerne i stjernebildet Vannmannen, 40 lysår unna Jorden.

Illustrasjon: ESO
Illustrasjon: ESO

Stjernen er liten, under en tidel av størrelsen til vår egen Sol, og bare litt større enn planeten Jupiter.

Planetene rundt stjernen har foreløpig fått navnene Trappist-1b, c, d, e, f, g og h.

De går i baner veldig tett rundt Trappist-1, men stjernen er liten og svak.

Det er bare de tre innerste planeten som er så varme, at det vannet som kanskje er der finnes i form av damp. Den ytterste planeten er så langt unna at vannet som måtte være der er frosset til is.

Det er planetene e, f og g astronomene nå vil studere nærmere.

SLIK er planetene rundt Trappist-1, sammenlignet med noen av planetene i vårt solsystem. Illustrasjon: ESO
SLIK er planetene rundt Trappist-1, sammenlignet med noen av planetene i vårt solsystem. Illustrasjon: ESO

Romteleskopet Hubble brukes allerede til å lete etter tegn på at planetene har en atmosfære. Nye teleskop gjør at det også mulig å finne ut om det faktisk er vann på dem.

– Og kanskje finne bevis på utenomjordisk liv, sier Emmanuël Jehin, som leder prosjektet.

Skygget for stjernen

Astronomenen brukte teleskopet TRAPPIST-South på La Scilla, VLT-teleskopet i Paranal, og Spitzer Space Telescope da de fant planetene.

LYSSTYRKEN til stjernen øverst, planetene som skygger nederst

Figur: ESO

Planetene skygget for lyset fra stjernen da de passerte forran den, og endringene i lysstyrken gjorde det mulig å beregne både størrelsen til planetene, hvilke baner de fulgte, og hva de består av.

Det er nettopp rundt dvergstjerner som Trappist-1 astronomene leter etter utenomjordisk liv. Det er der de forventer å finne planeter på størrelse med jorden, og med passelig temperatur.

– Trappist-1 er det første systemet som er funnet som oppfyller disse forventningene, skriver ESO.

Helt øverst ser du en video av hvordan ESO antar at Trappist-1 og planetene ser ut sett fra den ytterste planeten.