EN HEL FAMILIE: Det å sitte ute i villmarken, i en helt åpen jeep, ti meter fra en flokk løver som lepjer i seg vann er magisk.  
EN HEL FAMILIE: Det å sitte ute i villmarken, i en helt åpen jeep, ti meter fra en flokk løver som lepjer i seg vann er magisk.   Foto: Ronald Toppe / TV 2

Bli med til fantastiske Afrika

Vil du ha en skikkelig eksotisk vinterferie neste år må du begynne planleggingen om våren. Bli med på safari til Kalahari og Okavango i Botswana.

Låvesvalene er akkurat kommet tilbake til Vestlandskysten.

De har tilbrakt hele vinteren i det sørlige Afrika, og følger solen nordover om våren. Her bygger de reder av sammenkittet jord, og får ungene sine.

I september drar de sørover igjen, blant annet til savannene i Botswana.

I februar i år fulgte vi etter.

Til Botswana

De fleste nordmenn som reiser til Afrika stanser nord for Sahara.

De nøyer seg med å nyte solen på Kanariøyene utenfor vestkysten, besøker sanddynene i Marokko eller Tunis, eller snorkler i Rødehavet.

Men Afrika er perfekt dersom du vil dra enda lenger. Kontinentet ligger rett sør for oss, så selv om flyturen er lang slipper du å stille klokken og slite med jetlag.

Ulempen med deler av Afrika er krig, nød, sykdom og elendighet.

Botswana er et unntak. Landet ligger nord for Sør-Afrika, og blir regnet som et av Afrikas vellykkede demokratier. Inntektene fra diamantgruvene er blitt brukt til å bygge opp turistindustrien.

BOTSWANA er et fantastisk ferieland. Foto: Ronald Toppe / TV 2
BOTSWANA er et fantastisk ferieland. Foto: Ronald Toppe / TV 2

Landet er på størrelse med Frankrike, men har bare to millioner innbyggere. Villmarken dominerer. Halvørkenen Kalahari utgjør mer enn 70 prosent av landet, og verdens største innlandsdelta, Okavango, ligger i nordvest.

Det var hit vi dro i begynnelsen av februar.

Har du lyst på en tur neste vinter må du bestille nå, det begynner å bli fullt på flere av turene.

GRUPPETUIR er kjekt og sosialt. Her tar vi en kort matpause i Savuti. Foto: Ronald Toppe / TV 2 
GRUPPETUIR er kjekt og sosialt. Her tar vi en kort matpause i Savuti. Foto: Ronald Toppe / TV 2 

Gruppetur er kjekt

Det er nok mulig å dra på tur til villmarken i Botswana på egen hånd, men det er mye enklere å la en reisearrangør ta seg av opplegget, og reise som del av en gruppe.

Da er du sikker på at noen har tenkt på alle det uforutsette som kan skje, og du får entusiastisk og kunnskapsrikt reisefølge.

Safari i Botswana er ikke som safari i de store dyreparkene i Sør-Afrika. Der kan du ende opp i en " bilkø" av jeeper, som kjører fra dyr til dyr.

I Botswana er det langt mellom leirene. De er ofte små, og du deler din del av villmarken med bare ti femten andre turister.

VI FLØY lavt over landskapet. Foto: Ronald Toppe / TV 2
VI FLØY lavt over landskapet. Foto: Ronald Toppe / TV 2
LEIREN I KALAHARI var uten gjerder mot sletten. Foto: Ronald Toppe / TV 2
LEIREN I KALAHARI var uten gjerder mot sletten. Foto: Ronald Toppe / TV 2

Lignet en speiderleir

Vi tok rutefly til Johannesburg i Sør-Afrika, og videre til den lille byen Maun i Botswana.

Turen derfra og inn i Kalahariørkenen gikk med småfly. Uten sikkerhetskontroll, og med vannflaske i sekken. Men før landing måtte vi fly lavt over den enkle grusstripen for å sjekke at det ikke var elefanter eller flokker av antiloper på rullebanen.

EN GEPARD speider utover sletten. Foto: Ronald Toppe / TV 2 
EN GEPARD speider utover sletten. Foto: Ronald Toppe / TV 2 

Leiren så ut som en enkel speiderleir ved første øyekast. Over et rammeverk av stokker var det laget vegger og tak av presenning.

Men det var flotte lakkede gulv, varmt og kaldt vann, vannklosett, dusj, skap, romslige senger og gode stoler. Den stilige og rustikke innredningen gjorde at vi opplevde leiren mer som hotell enn som teltleir.

Maten var fantastisk. Kjøtt, kylling eller fisk, og spennende lokale grønnsaker.

Bare to årstider

Leiren lå inntil en stor åpen slette. Fra april til oktober er Kalahari tørr og brunsvidd, men fra november og ut i januar regner det. Slettene dekkes av vann, og det blir grønt og fint.

ANTILOPENE gresset i store flokker helt uten å bry seg om oss. Foto: Ronald Toppe / TV 2
ANTILOPENE gresset i store flokker helt uten å bry seg om oss. Foto: Ronald Toppe / TV 2

Vi var der altså på slutten av det som ble kalt den våte årstiden. Det var fortsatt grønt, men bakken var tørket nok opp til at vi slapp unna gjørmen.

Om morgenen var det så kjølig at det var behagelig med en genser, og så steg temperaturen til 30–35 grader midt på ettermiddagen.

Perfekt temperatur altså, og verken fluer eller mygg.

Ingen gjerder

Det var ingen gjerder rundt leiren, og ingen vakter. I mørke fikk vi ikke gå alene mellom hyttene og fellesområdet.

Det var heller ikke lov å gå utenfor stiene. Den første morgenene skjønte vi hvorfor, da spaserte en løvemor med to store unger bare hundre meter unna.

LØVENE holder øye med en flokk Oryx. Foto: Ronald Toppe / TV 2
LØVENE holder øye med en flokk Oryx. Foto: Ronald Toppe / TV 2

Guidene som tok oss med inn i villmarken var oppvokst i ørkenen, og hadde massevis av kunnskap.

De visste ikke hvor dyrene var, de lette dem frem. Spor i sanden, oppførselen til andre dyr, og lokalkunnskap var alt de hadde å hjelpe seg med.

Vi kjørte i en åpen jeep langs enkle tråkk og i terrenget. Over åpne sletter, og gjennom tett skog.

Kameraet ble fort fylt opp av bilder. I Kalahari opplevde vi å se sju løver ligge og drikke fra et vannhull, ti meter unna. Vi var noen få meter fra en gepard, og vi kjørte gjennom enorme flokker med antiloper.

DENNE her har norske låvesvaler på menyen. Foto: Ronald Toppe / TV 2
DENNE her har norske låvesvaler på menyen. Foto: Ronald Toppe / TV 2

Rundt oss svirret det fugler i alle størrelser og farger. Inkludert norske låvesvaler på vinterferie.

Vi er sjefsrovdyret

Det er spesielt å være så nær store rovdyr i en åpen bil. Dyrene ser ikke på bilen som en samling saftige steker, men slik de ser på en elefant; et stort dyr de har respekt for, men ikke trenger å frykte.

Selv om du treffer en løve ute på savannen skal det mye til at den angriper. Trikset er å oppføre seg som et enda farligere rovdyr. Ikke snu og løpe, men stanse, og så fortsette videre godt til side for løven.

Vi så dette i praksis da en løveflokk nærmet seg leiren. Fire fem av betjeningen gikk kaldt og rolig mot dem, og jagde flokken bort med hyl og vifting med armene.

Til Okavangodeltaet

Etter noen dager i Kalahari fløy vi videre til Okavangodeltaet. Det enorme området er et virvar av elver og kanaler, som dannes der Okavangoelven sprer seg ut i sanden i Kalahariørkenen.

VILLHUNDER er ikke hunder som har stukket av, men en egen art som kan minne om hyener. Disse har fanget en antilope, og samarbeider om å dele den opp. Vi ser på, bare to meter unna. Foto: Ronald Toppe / TV 2
VILLHUNDER er ikke hunder som har stukket av, men en egen art som kan minne om hyener. Disse har fanget en antilope, og samarbeider om å dele den opp. Vi ser på, bare to meter unna. Foto: Ronald Toppe / TV 2

Nesten alt vannet som den enorme elven har med seg helt fra Angola fordamper i deltaet, eller forbrukes av plantelivet. Hele området er irrgrønt og frodig, og hjemmet til store flokker med elefanter, antiloper, sjiraffer, sebra, løver, hyener, og villsvin. Kanalene er fulle av flodhester.

I trærne bor store flokker med aper, og en og annen leopard.

Fuglelivet var fantastisk. Om kvelden svirret det ildfluer mellom trærne, men heller ikke her ble vi plaget vi av fluer og mygg.

Vi la oss til et øredøvende spetakkel fra millioner av ørsmå frosk. De ga seg etter et par timer, og natten var stille helt til fuglene vekket oss da det lysnet.

En innertier

En tur som dette er ikke tingen for de som vil oppleve afrikansk kultur og samfunn. Hverdagsafrika så vi bare i små glimt på vei inn til, og ut av villmarken.

SOLEN synker raskt nær ekvator. Natten er stappmørk i Kalahariørkenen, og stjernehu\immelen helt fantastisk. Foto Ronald Toppe / TV 2
SOLEN synker raskt nær ekvator. Natten er stappmørk i Kalahariørkenen, og stjernehu\immelen helt fantastisk. Foto Ronald Toppe / TV 2

Men for oss som er flasket opp med naturprogrammer fra BBC og var på jakt etter afrikansk natur var den en innertier.

Vi bodde i selve villmarken, med dyrelivet tett rundt oss. Opp i stappmørke halv fem, frokost fem, og ut i det solen sto opp halv seks.

Siesta midt på dagen, da alt slumrer i heten, og så ut igjen halv fire og frem til solen faller som en stein under horisonten litt før sju.

God middag, vin og trivelig prat, og så tidlig i seng.

LØVEN bryr seg ikke om oss, selv om bilen vår er helt åpen. Foto: Ronald Toppe / TV 2
LØVEN bryr seg ikke om oss, selv om bilen vår er helt åpen. Foto: Ronald Toppe / TV 2
NÆRT NOK til at pulsen vår øker. Foto: Ronald Toppe / TV 2
NÆRT NOK til at pulsen vår øker. Foto: Ronald Toppe / TV 2

Turer som dette er ikke billig. Du må regne med mellom 20 og 35.000 per person for to uker. Men da er alt inkludert; oppholdet, guidingen, maten, og glassene med vin om kvelden.

I tillegg kommer flyreisen på rundt 20.000.

Vi reiste med Safari Opplevelsesreiser, et lite mann&kone firma med base i Haugesund.

Hvitserk, Kilroy, Safaritur og Albatros arrangerer også turer til Afrika.