I tropene, oppe i stratosfæren høyt over skyene, blåser ekvatorial-virvelen.

Virvelen blåser mot vest i et års tid, så snur den mot øst et år, så tilbake til vest. Sånn skifter det, jevnt og forutsigbart - som en klokke.

Fenomenet har fått navnet den kvasi-bienale oscillasjonen, eller QBO.

Har hengt seg opp

I de 60 årene meteorologene har fulgt med på fenomenet, har det aldri tatt mer enn 24-28 måneder å fullføre en hel runde, fra vest, til øst, og tilbake til vest.

Det er derfor fenomenet kalles en biennal. Kvasi er hengt på fordi runden tar omtrent, og ikke nøyaktig, to år.

HER kan du se QBO «tikke»

Illustrasjon: Univ. of Reading

Nå har QBO hengt seg opp.

– For et år siden var QBO i den vestlige fasen, og i februar begynte vinden å svekkes. Vi regnet med at vinden skulle snu på øst i høst, men i stedet tok vestavinden seg opp igjen, forteller Storm-meteorolog Frode Korneliussen.

Påvirker været hos oss

QBO er en vind som blåser langt sør for oss, men den påvirker likevel været vårt.

Over polene blåser det også en høydevind, den stratosfæriske polarvirvelen.

Her i nord blåser den alltid fra vest.

Der polarvirvelen møter QBO forsterkes eller svekkes polarvirvelen, avhengig av hvilken vei QBO blåser.

VINDMØNSTERET på kloden. Illustrasjon: Wikipedia / TV 2
VINDMØNSTERET på kloden. Illustrasjon: Wikipedia / TV 2

Der de to høydevindene møtes blåser jetstrømmen. Det er når den bukter seg at det dannes høytrykk og lavtrykk.

Kan ødelegge vinteren

Kraftig QBO fra øst kan svekke polarvirvelen, som igjen svekker jetstrømmen.

– Det øker sjanse for høytrykksvær og kalde, tørre vintre, sier Korneliussen.

Når QBO blåser fra vest, som nå, er det motsatt. Det kan bety at vi har en mild vinter med mer nedbør enn normalt i vente.

JETSTRØMMEN bukter seg fra vest mot øst. Kart: NASA

– Det er ikke sånn at QBO garanterer den ene eller det andre, men retningen er en av faktorene som påvirker sjansen for enten tørr eller våt vinter, forklarer Korneliussen.

Det som er helt sikkert, er at de allerede tvilsomme sesongvarslene blir langt mer usikre i år.

Hva er det som skjer?

Meteorologene aner ikke hva det er som har fått QBO til å gå i lås.

– Det har aldri skjedd før og er så spesielt at lærebøkene i meteorologi må skrives om, forteller Korneliussen.

Sist vinter var værfenomenet El Niño uvanlig kraftig. El Niño bremser passatvindene som vanligvis blåser fra øst mot vest i Stillehavet, og kan være «rusket» som har kilt fast urverket som styrer QBO.

Det har vært uvanlig varmt nord i Stillehavet siden 2013, det kan også være forklaringen. En tredje faktor kan være den brå oppvarmingen av stratosfæren som skjedde sent sist vinter.

– Årsaken kan være en av disse tre tingene, kanskje en kombinasjon av dem, eller noe helt annet. Den globale oppvarmingen er også blitt nevnt, men det er vanskelig å legge skylden på den etter bare en hendelse, sier Korneliussen.