– Jeg har ventet på et utbrudd hele mitt liv

BOR UNDER VULKANEN: Jóhann Hróbjartsson. Foto: Ronald Toppe / TV 2
BOR UNDER VULKANEN: Jóhann Hróbjartsson. Foto: Ronald Toppe / TV 2
ISLAND (TV 2): Jóhann Hróbjartsson bor under kjempevulkanen Katla på Island. Et utbrudd kan ødelegge byen og livet hans.
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

I dag er det 12. oktober, en dato alle islendinger kjenner, og frykter.

Det var på denne dagen vulkanen Katla gikk i luften, i 1612 og i 1918.

KATLA: Utbruddet i 1918. Foto: Wikipedia
KATLA: Utbruddet i 1918. Foto: Wikipedia

Katla er en av de største vulkanene på Island, krateret har en diameter på ti kilometer.

Det som gjør Katla spesiell, er at hun ligger under Myrdalsjökull, dekket av flere hundre meter kompakt is.

Synes du det høres betryggende ut? Det er det ikke, tvert i mot.

Eksplosivt

Utbruddet i 1918 varte i 24 dager, og endret kartet over Island for alltid.

Det smalt skikkelig da den glødende massen som strømmet opp fra jordens indre møtte isen. Den brå nedkjølingen gjorde at lavaen ble sprengt til støv og aske, og det reiste seg en enorm røyksky over Myrdalsjökull.

Isen smeltet i rekordfart.

I flere uker fosset det mellom 200.000 og 400.000 kubikkmeter vann i sekundet ut fra breen. Det er like mye vann som i elvene Amazonas, Mississippi, Nilen og Yangtze til sammen.

SÓLHEIMSANDUR: Sletten som ble dannet under utbruddet fotografert fra åsen opp mot Myrdalsjökull. Fjellet på sletten var en gang øyen Eyjan há, den høye øyen på norsk. Foto: Ronald Toppe / TV 2
SÓLHEIMSANDUR: Sletten som ble dannet under utbruddet fotografert fra åsen opp mot Myrdalsjökull. Fjellet på sletten var en gang øyen Eyjan há, den høye øyen på norsk. Foto: Ronald Toppe / TV 2

Smeltevannet var sort av aske, sand, stein og grus. Alt sank til bunns da vannet nådde havet. Da utbruddet var over, var kysten flyttet fem kilometer utover.

Det er denne enorme sletten hovedveien sørover fra Reykjavik ligger på nå.

På overtid

Siden 930 har det vært 20 utbrudd i Katla, med mellom 13 og 95 års mellomrom. Nå er det gått 98 siden smellet i 1918, Katla er på overtid.

Siden slutten av august har det vært uvanlig mange rystelser i Katla, og noen dager i begynnelsen av oktober ble farenivået økt fra grønt til gult.

KATLA 12. OKTOBER: Rystelser de siste 48 timene. Gult er det siste døgnet, blått de siste 24-36 timene, mørkeblått de siste 36-48 timene. Kart: Vedur.is

Gult er et signal til flyselskapene om at det kan bli innført restriksjoner i flytrafikken. Folk ble bedt om å holde seg unna elvene, det boblet farlig svoveldioksid og hydrogensulfid fra vannet.

Noen av rystelsene hadde en styrke på 4,5.

– Jeg merket ikke noe til dem, litt merkelig. Men jeg kan ha vært i bilen, eller i et område med gammel aske, den demper skjelvene, sier Jóhann Hróbjartsson til TV 2.

Hróbjartsson driver Volcano Hotel, et lite overnattingssted bare noen kilometer sør for Myrdalsjökull og Katla.

Frykter en tsunami

Vi treffer Hróbjartsson utenfor souvenirbutikken i den lille byen Vik.

Han står lent inntil en enorm SUV, spesiallaget for kjøring på de sorte strendene, over elvene som renner ut fra breen, og opp til snøen og isen på Mydalsjökul.

I tillegg til overnatting, tilbyr hotellet hans turer ut i villmarken. Hróbjartsson er sjåfør og guide, og kjenner historien til Katla godt.

PÅ VEI TIL STRANDEN: Hróbjartsson kjører den digre bilen ut til den sorte stranden og klippene. Foto: Ronald Toppe / TV 2
PÅ VEI TIL STRANDEN: Hróbjartsson kjører den digre bilen ut til den sorte stranden og klippene. Foto: Ronald Toppe / TV 2

– Jeg har ventet på et utbrudd hele mitt liv, sier han.

Hróbjartsson vet hva som venter når det smeller skikkelig i Katla neste gang.

– Smeltevannet river løs store isblokker fra breen og feier dem med seg ut i sjøen. Det skaper en tsunami, som flommer inn over kysten.

Husene i Vik ligger oppover i fjellsiden, men det meste av sentrum i byen ligger nede på flaten. Skolen også.

– Ingen veldig smart plassering, smiler Hróbjartsson.

VIK: En tsunami vil oversvømme hele sletten sentrum i Vik ligger på. Foto: Ronald Toppe / TV 2
VIK: En tsunami vil oversvømme hele sletten sentrum i Vik ligger på. Foto: Ronald Toppe / TV 2

SMS varsling

Aktiviteten i Katla registreres kontinuerlig. Tror geologene at et utbrudd er i gang, trykker de på den store knappen. Farenivået heves til rødt, og innbyggerne i Vik varsles.

– Vi som bor her får en sms, med beskjed om å komme oss opp i høyden, forteller Hróbjartsson.

Elevene på skolen trener på å evakuere. Går alarmen skal de gå i en lang rekke opp til hotellet under kirken, det er det tryggeste stedet.

– Hele byen samles der, og krysses av på en liste etter hvert som vi kommer, sier Hróbjartsson.

Etter evakueringen går folk fra brannvesen og politi fra hus til hus, og setter på et gult skilt som forteller at bygningen er tom.

SKÓGAFOSS: Island er full av fosser, Skógafoss er en av de fineste. Foto: Ronald Toppe / TV 2
SKÓGAFOSS: Island er full av fosser, Skógafoss er en av de fineste. Foto: Ronald Toppe / TV 2
REYNISFJARA: Stranden er dekket av ørsmå rundslipte sorte steiner. Klippene, Reynisdrangar, er av basalt. Foto: Ronald Toppe / TV 2
REYNISFJARA: Stranden er dekket av ørsmå rundslipte sorte steiner. Klippene, Reynisdrangar, er av basalt. Foto: Ronald Toppe / TV 2

Turistene?

De 300 innbyggerne i Vik er altså forberedt, og er trygge på at de får beskjed i god tid om et utbrudd skulle være på gang.

Men området rundt Vik er fullt av turister store deler av året. De kommer for å se Skógafoss og Seljalandsfoss, klippene ved den sorte stranden Reynisfjara, og de drar opp til Eyafjällajøkul og Mydalsjökul.

Varsles turistene om noe skulle skje?

– Nei, det finnes ingen varsling for dem, svarer Hróbjartsson.

MYRDALSJÖKULL: Så langt er alt stille på Mydralsjökull 12. oktober. Foto: Ronald Toppe / TV 2
MYRDALSJÖKULL: Så langt er alt stille på Mydralsjökull 12. oktober. Foto: Ronald Toppe / TV 2

Hele kloden

Eyafjällajökul ligger bare noen kilometer vest for Myrdalsjökull. Det var et utbrudd der som gjorde tusenvis av flypassasjerer askefaste i mars 2010.

Utbruddet i Katla i 1918 pøste ut fem ganger så mye aske som vulkanen under Eyafjällajökul, og et nytt stort utbrudd i Katla får konsekvenser langt utenfor Island.

Den brennhete gassen som strømmer ut av vulkanen løfter askepartikler mange tusen meter opp i atmosfæren. Langt høyere enn der det normalt finnes skyer.

Der oppe spres asken raskt rundt kloden.

Den franske revolusjon

Et utbrudd i Katla kan bli like stort som utbruddet i vulkanen Laki på Island i juni 1783. Årene etter var været merkelig både i Nord-Amerika og i Europa.

– Solen så ut som månen skjult bak tåke, og skinte rustrød, skrev den britiske vitenskapsmannen Gilbert White.

Vinteren var iskald og sommeren ekstremt varm. Avlingene i Europa sviktet, og historikerne mener utbruddet i Laki var den direkte årsaken til revolusjonen i Frankrike i 1789.

Hróbjartsson er mest opptatt av hotellet og jobben sin.

– Vi kommer til å stå uten noe å gjøre, men håper det ikke tar mer enn tre-fire år før turistene er tilbake, sier han.

Lik Storm på Facebook