Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Fluer, mygg og knott surrer rundt omkring, og bor ingen steder.

For veps og bier er det annerledes. De må hjem til bolet sitt med det de har fått tak i av godsaker.

Der hjemme venter sultne larver på mat.

Tre kilometer

Disse insektene flyr et godt stykke i løpet av en dag.

En liten bie kan hente nektar fra en blomstereng tre kilometer unna, og finne veien tilbake til bolet igjen.

Forskerne har lenge lurt på hvordan de får dette til. Akkurat som oss har veps og bier bare øynene å hjelpe seg med, og åpningen til bolet er godt skjult.

Mentalt kart

En gruppe australske forskere har studerte jordveps i ti år, før de til slutt oppdaget trikset bak den fenomenale stedsansen.

JORDVEPS: Jordveps er rovdyr, denne her har fanget en klegg. Foto: Wikipedia
JORDVEPS: Jordveps er rovdyr, denne her har fanget en klegg. Foto: Wikipedia

Det som løste gåten var opptak med høyhastighetskamera.

Forskerne oppdaget at jordveps starter dagen med å fly flere runder i nærheten av bolet. Vepsen kikker hele tiden mot åpningen til bolet sitt, og sørger for å se det både med det høyre og venstre øyet.

De lager rett og slett et mentalt kart over området rundt bolet.

Så drar de ut etter mat.

På vei hjem igjen, flyr vepsene de i sikk-sakk slik at de kan sammenligne det de nå ser, med det de husker etter kartleggingsturen. Svingene blir kortere og kortere, helt til de til slutt lander i åpningen.

MENTALT KART: Til venstre ser du hvordan vepsen kartlegger området rundt åpningen til bolet. Til høyre hvordan den bruker det mentale kartet den laget for å finne hjem. Figur: Stürzl et al. Current Biology Vol 26 Issue 4
MENTALT KART: Til venstre ser du hvordan vepsen kartlegger området rundt åpningen til bolet. Til høyre hvordan den bruker det mentale kartet den laget for å finne hjem. Figur: Stürzl et al. Current Biology Vol 26 Issue 4

Undersøkelsen er publisert i tidsskriftet Current Biology.

Biene også

Bier bruker det samme trikset, men de nøyer seg med en kartleggingstur bare den dagen de starter «jobben». Jordvepsene må lære seg veien hjem hver dag, siden det skjer mer rundt et bol på bakken enn et oppe i et tre.

– Det å lære seg landskapet og så navigere etter husken på denne måten, er mye smartere enn noen vi klarer å bygge, sier professor Jochen Zeil på nettsiden til Australian National University.

Ubemannede fly

Zeil og kollegene er ikke bare nysgjerrige. Trikset til vepsene kan revolusjonere hvordan ubemannede fly kan finne veien rundt helt på egen hånd.

Forskerne laget et kunstig vepseøye for å finne ut hva insektene faktisk ser. Og det var ikke stort.

Vepsene ser et panoramabilde av omgivelsene, men de får med seg veldig få detaljer.

– Det vi lærer kan gjøre at vi kan droppe strømkrevende høyoppløsningskamera i flyene, og likevel få med oss det vi trenger for å kunne navigere, sier Zeil.

Videoen er laget av forskerne, og viser hvordan verden tar seg ut gjennom vepseøyne