Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Påske er for mange synonymt med ferie, skiturer og Kvikk Lunsj, men de fleste vet vel at denne kristne høytiden markerer Jesu Kristi lidelse, død og oppstandelse.

Alle har også fått med seg at datoen for påsken kan variere mye fra år til år, faktisk med over en måned.

Noen år starter vi påskeferien godt ut i april, solen står høyt på himmelen og dagene er lange og lyse. Vi kan ha hatt et tosifret antall varmegrader lenge, og bare noen snøklatter igjen i skiløypene.

Andre år kommer påsken så tidlig at det fortsatt er full vinter.

Hvorfor er det slik?

Månen bestemmer

I våre dager faller påsken på første søndag etter første fullmåne etter vårjevndøgn. Vårjevndøgn er 21. mars, og første påskedag kan variere fra 22. mars og helt fram til 25. april.

Men det har ikke alltid vært like enkelt.

Tidligste påske

Den eldste påsketradisjonen, den mosaiske, sa at det skulle slaktes et offerlam på den 14. dag i årets første måned, som begynte på et relativt varierende tidspunkt om våren. Men også her var det månen som styrte.

BÅTPUSS: Påsken er starten på båtsesongen for mange. Foto: Aleksander Andersen / NTB scanpix
BÅTPUSS: Påsken er starten på båtsesongen for mange. Foto: Aleksander Andersen / NTB scanpix
EGG: Påskeegget er høydepunktet for mange i påsken Foto: Colourbox
EGG: Påskeegget er høydepunktet for mange i påsken Foto: Colourbox

Den jødiske måneden begynte alltid med nymåne, så påsken falt alltid rundt fullmånen. Ifølge Johannesevangeliet fant korsfestelsen sted nettopp på nettopp dette tidspunktet.

Rundt 200-tallet ble man enig om at påsken i stedet skulle feires første søndag etter den jødiske påsken, for å skape litt avstand mellom de kristne og jødiske tradisjonene.

For å helgardere seg avgjorde man også at dersom den jødiske påsken falt på lørdag eller søndag skulle den kristne utsettes til neste søndag igjen.

RÅNE: For noen er det tradisjon å kjøre til Strömstad for å feste skjærtorsdag. Foto: Vidar Ruud / NTB scanpix
RÅNE: For noen er det tradisjon å kjøre til Strömstad for å feste skjærtorsdag. Foto: Vidar Ruud / NTB scanpix

Roms grunnleggelse

Romerne bestemte at påsken ikke måtte falle etter feiringen av Roms grunnleggelse den 21. april. Påsken ble da løst fastsatt til den første måneden etter vårjevndøgn 21. mars.

I begynnelsen av 300-tallet ble regelen forenklet, og påskedagen - og medfølgende påskeegg - kommer første søndag etter første fullmåne etter vårjevndøgn.

Eldre enn kristendommen

Påsken har fått navnet sitt etter den eldgamle jødiske høytiden «pesach». Da minnes jødene at Moses førte israelittene ut av Egypt.

Men lenge før både jødedom og kristendom ble våren feiret ved vårjevndøgn. Det vitner det engelske ordet for påske om. «Easter» er avledet fra navnet til den germanske fruktbarhetsgudinnen Eostra.

Vårjevndøgn fortjener absolutt en fest.

Ikke bare fordi dagen da har tatt igjen natten, men også fordi det er tiden på året da lengden på dagen øker raskest.

Hva er dine påsketradisjoner? Del dem med oss på facebooksiden til storm.no!