NYE DISTANSER: Sjur Røthe er en av dem som kommer dårlig ut av de nye distansene, mener TV 2s langrennsekspert Petter Skinstad. . Foto: Yngve Sem Pedersen / TV 2
NYE DISTANSER: Sjur Røthe er en av dem som kommer dårlig ut av de nye distansene, mener TV 2s langrennsekspert Petter Skinstad. . Foto: Yngve Sem Pedersen / TV 2

Nye distanser: – Helt åpenbart taperne

Årets verdenscup byr på nye og like lange langrennsdistanser for kvinner og menn. Det går utover spesielt én type løpere.

Under vårens FIS-kongress ble det vedtatt at distansene i verdenscupen skal være like lange for begge kjønn.

– På herresiden er kapasitetsløperne helt åpenbart taperne i denne situasjonen, sier TV 2s langrennsekspert Petter Skinstad.

Når verdenscupsesongen går i gang i slutten av november, skal herrene for første gang gå 10 kilometer intervallstart, istedenfor 15 kilometer, slik vi har vært vant til.

– Mine sjanser blir vel ikke styrket av det, men jeg må være med på utviklingen, og jeg prøver så godt jeg kan å tilnærme meg det i treningen og i oppkjøringen. Vi har visst om dette lenge nå, så vi har hatt muligheten til å tilpasse oss, sier Sjur Røthe.

Røthe har vært fornøyd med de distansene han og resten av verdenseliten har gått til nå, men tror det blir tettere og jevnere på herresiden denne sesongen.

– De som har vært gode på 15 km, men manglet litt på slutten, de er nok fornøyde med at vi skal gå fem kilometer kortere. Jeg tror de som har flere «sprintgen» i kroppen, som for eksempel Erik Valnes og lignende løpere er ganske fornøyde.

Petter Soleng Skinstad tror kapasitetsløperne på herresiden blir taperne når distansene endres. Foto: Yngve Sem Pedersen / TV 2
Petter Soleng Skinstad tror kapasitetsløperne på herresiden blir taperne når distansene endres. Foto: Yngve Sem Pedersen / TV 2

– At herrene nå skal gå 10 km vil være en fordel for løpere med fartsressurser. Løpere som Klæbo, Valnes, Pellegrino, Jouve og Bolsjunov, dersom han kommer tilbake i verdenscupen, sier Skinstad.

Slik er de nye distansene:

  • Fellesstart, kvinner: Økes fra 15 km til 20 km.
  • Fellesstart, menn: Reduseres fra 30 km til 20 km.

  • Skiathlon, kvinner: Økes fra 15 km til 20 km.
  • Skiathlon, menn: Reduseres fra 30 km til 20 km.

  • Intervallstart, kvinner: 10 km (beholder samme distanse).
  • Intervallstart, menn: Reduseres fra 15 til 10 km.

  • Tremil, kvinner: Økes fra 30 km til 50 km.
  • Femmil, menn: 50 km (beholder samme distanse).

– Et rotterace

I tillegg reduseres fellesstart- og skiatlon-distansen for herrer fra 30 kilometer til 20 kilometer.

– Det vil komme til å ha ganske mye å si for løpere som trenger 30 km på å slite ut de andre. Endringen vil påvirke hvilke løpere som lykkes, og det er et ordentlig slag i trynet for en del rekrutter som er på vei opp, sier Skinstad.

Sjur Røthe er verdensmester på 30 km Skiathlon fra 2019. Han tror flere løpere kan hevde seg når distansen reduseres.

Sjur Røthe tok gull på 30 km Skiathlon under VM i Seefeld i 2019. Matin Johnsrud Sundby ble nummer tre. Foto: Pedersen, Terje
Sjur Røthe tok gull på 30 km Skiathlon under VM i Seefeld i 2019. Matin Johnsrud Sundby ble nummer tre. Foto: Pedersen, Terje

– Jeg tror både det blir mer spennende og enda jevnere. Skiathlon på Lillehammer, for eksempel, det tror jeg blir et rotterace, når vi skal gå 20 km istedenfor 30 km.

Den kommende sesongen er det kun femmila som vil beholde samme lengde som tidligere for herrene i verdenscupen.

– Den største utfordringen er kanskje at VM beholder samme distanser, men at uttaksrennene har fått nye. Det kan bli vanskelig for de som skal ta ut laget, sier Røthe.

Motsatt for kvinnene

Også for kvinnene blir distansene endret. Men der antall kilometer blir færre for herrene, skal Heidi Weng og co. gå lengre.

10-kilometeren består, men både 15 kilometer skiatlon og 15 kilometer fellesstart blir til 20 kilometer.

Tremila økes til fem mil.

– Det at de skal gå 20 km i stedet for 15 km er en ganske annerledes øvelse. Det vil være en fordel for kapasitetsløpere, som Frida Karlsson, Ebba Andersson, Ingvild Flugstad Østberg og Heidi Weng, sier Skinstad.

Han tror også det blir vanskeligere for de typiske sprinterne på kvinnesiden å henge med på distanserenn.

Tiril Udnes Weng gleder seg til å prøve noe nytt, men presterer foreløpig best på kortere distanser. Foto: Lise Åserud / NTB
Tiril Udnes Weng gleder seg til å prøve noe nytt, men presterer foreløpig best på kortere distanser. Foto: Lise Åserud / NTB Foto: Lise Åserud

– For min del er det bedre med kortere distanser. Sånn i utgangspunktet gjør jeg det nok bedre på 10 km enn på 20 km. Nå blir det begge deler, og jeg liker at det er flere jaktstarter og fellesstarter enn det har vært tidligere, sier Tiril Udnes Weng.

Hennes eneste pallplassering i verdenscupen kom på sprinten på Lillehammer i fjor. På lengere distanser har hun sjetteplass som beste resultat.

– Da den diskusjonen kom og det ble bestemt at distansene skulle endres, så var jeg ikke så fan. Nå er jeg kommet dit at jeg gleder meg til å prøve noe nytt, og tenker at det blir gøy med en forandring, sier Udnes Weng.

26-åringen er likevel spent på hvordan det kommer til å bli når hun og resten av kvinnene skal gå 50 kilometer i Holmenkollen for første gang.

Marte Skaanes under tremila i Holmenkollen. Denne sesongen skal jentene gå fem mil. Foto: Lise Åserud
Marte Skaanes under tremila i Holmenkollen. Denne sesongen skal jentene gå fem mil. Foto: Lise Åserud

– Det blir brutalt, men jeg har lyst til å gå. Det kan jo hende at det blir vår eneste mulighet til å få gå femmil i Holmenkollen, men det er ikke sikkert at jeg kommer til å synes at det er så gøy når vi er i gang med den femte runden. Og så er jeg glad for at det skal være tre og ikke fem mil under VM i Planica, sier Udnes Weng.

Større forskjeller

Skinstad tror også endringen vil føre til at tidsdifferansen mellom de som tar pallplasser på kvinnesiden, og de som havner litt lengre bak, blir større.

Petter Skinstad tror Therese Johaug hadde vært enda mer dominerende dersom hun skulle gått de nye distansene. Foto: Christian Walgram / BILDBYRÅN
Petter Skinstad tror Therese Johaug hadde vært enda mer dominerende dersom hun skulle gått de nye distansene. Foto: Christian Walgram / BILDBYRÅN

– På kvinnesiden vil vi få større utslag og større forskjeller. Mange vil nok også si kjedeligere skirenn, men det er jeg ikke enig i.

– Det er veldig bra at denne endringen kommer etter at Therese Johaug har lagt opp. FIS er heldige med at hun la opp før dette trer i kraft, ellers ville de fått veldig masse tyn, ene og alene på grunn av henne. Johaug ville vunnet med enda større differanser.