Klæbo-nedtur i Ruka – Valnes suveren

Johannes Høsflot Klæbo (27) hadde ikke sjanse til å følge Erik Valnes i verdenscupåpningen.

Mens svenskene dominerte på kvinnesiden var det total norsk dominans på herresiden i den klassiske sprinten i Ruka.

Erik Valnes vant suverent.

– Jeg er veldig fornøyd. Jeg er i god form, det er ingen hemmelighet, sier Valnes til TV 2.

– Det så ut som han var programmert til å vinne i dag og hadde veldig lyst. Rett og slett verdens beste sprinter akkurat nå, sier TV 2s langrennsekspert Petter Northug.

Johannes Høsflot Klæbo ble kun nummer tre. Richard Jouve knep andreplassen.

– Jeg er greit fornøyd. Jeg føler at hvis jeg hadde vært litt smartere taktisk burde jeg slått Jouve, sier Klæbo til TV 2.

Trønderen får ros av Northug.

– Jeg er vanvittig imponert over at han klarer å ta en pallplass i dag. Han har jo trøblet litt med covid og diverse. Johannes så overraskende bra ut, og jeg tror han er fornøyd med pallplass i dag, sier langrennseksperten.

Klæbo var som vanlig favoritt på forhånd, men hadde ikke sjanse til å følge da Valnes tråkket til i den siste bakken. 27-åringen har vært covid-syk og gikk ikke på Beitostølen forrige helg.

For Erik Valnes var det hans fjerde seier av fem mulige i sesonginnledningen.

KLASSEFORSKJELL: Erik Valnes distanserte konkurrentene i den siste bakken. Foto: Jussi Nukari
KLASSEFORSKJELL: Erik Valnes distanserte konkurrentene i den siste bakken. Foto: Jussi Nukari

Nordlendingen har nesten vært utilnærmelig i sesongåpningen og tok sin annen verdenscupseier på den legendariske skistadion i Nord-Finland.

Ansgar Evensen og Matz William Jenssen ble nummer fem og seks.