HYLLET: Roger Federer takker publikum for den massive støtten han fikk i sin siste kamp som tennisspiller i London fredag kveld. Foto: DYLAN MARTINEZ
HYLLET: Roger Federer takker publikum for den massive støtten han fikk i sin siste kamp som tennisspiller i London fredag kveld. Foto: DYLAN MARTINEZ

Tårene kom da han takket lagkameratene

LONDON (TV 2): Roger Federer fikk sin fortjente hyllest. – Jeg er ikke lei meg, sa han gjennom tårene. Nå er karrieren over for mannen som trollbandt en helt tennisverden.

Nadal/Federer - Tiafoe/Sock 1-2 (6-4, 6-7, 9-11)

Det hele virket nærmest surrealistisk. For mange tennisfans har Roger Federer vært en konstant. Nå har 41-åringen slått sin siste tennisball som tennisproff.

Da siste sett var spilt og han skulle takke lagkameratene i Laver Cup brast han i gråt.

EMOSJONELT: Det var mange følelser for Federer etter kampen. Foto: Kin Cheung / Scanpix
EMOSJONELT: Det var mange følelser for Federer etter kampen. Foto: Kin Cheung / Scanpix

– Jeg er ikke lei meg. Det har vært en fantastisk dag. Det føles som en feiring. Akkurat det jeg håpet på, sa Federer etter sin aller siste kamp som profesjonell.

Siden Ruud ble født

Et bilde på hvor lenge sveitseren har lekt seg med racketen på profesjonelt nivå finner vi faktisk i Norge. Da Federer først tok steget opp som senior-spiller og vaket på rundt 300 på verdensrankingen, ble Casper Ruud født.

Federer har altså holdt det gående på et høyt nivå siden 1998. Men det var tidlig 2000-tallet det virkelig eksploderte for Federer. Siden den gang har han aldri sett seg tilbake. 103 titler, 310 uker som verdensener og 20 Grand Slam-titler senere gjør han imidlertid det.

Tennis - Laver Cup - 02 Arena, London, Britain - September 23, 2022  Team Europe's Roger Federer and Rafael Nadal during their doubles match against Team World's Jack Sock and Frances Tiafoe Action Images via Reuters/Dylan Martinez Foto: DYLAN MARTINEZ
Tennis - Laver Cup - 02 Arena, London, Britain - September 23, 2022 Team Europe's Roger Federer and Rafael Nadal during their doubles match against Team World's Jack Sock and Frances Tiafoe Action Images via Reuters/Dylan Martinez Foto: DYLAN MARTINEZ
Tennis - Laver Cup - 02 Arena, London, Britain - September 23, 2022  Team Europe's Roger Federer in action during his doubles match with Rafael Nadal against Team World's Jack Sock and Frances Tiafoe Action Images via Reuters/Andrew Boyers Foto: ANDREW BOYERS
Tennis - Laver Cup - 02 Arena, London, Britain - September 23, 2022 Team Europe's Roger Federer in action during his doubles match with Rafael Nadal against Team World's Jack Sock and Frances Tiafoe Action Images via Reuters/Andrew Boyers Foto: ANDREW BOYERS
Tennis - Laver Cup - 02 Arena, London, Britain - September 23, 2022  Team Europe's Roger Federer and Rafael Nadal during their doubles match against Team World's Jack Sock and Frances Tiafoe Action Images via Reuters/Andrew Boyers Foto: ANDREW BOYERS
Tennis - Laver Cup - 02 Arena, London, Britain - September 23, 2022 Team Europe's Roger Federer and Rafael Nadal during their doubles match against Team World's Jack Sock and Frances Tiafoe Action Images via Reuters/Andrew Boyers Foto: ANDREW BOYERS
Tennis - Laver Cup - 02 Arena, London, Britain - September 23, 2022  Team Europe's Roger Federer and Rafael Nadal during their doubles match against Team World's Jack Sock and Frances Tiafoe Action Images via Reuters/Andrew Boyers Foto: ANDREW BOYERS
Tennis - Laver Cup - 02 Arena, London, Britain - September 23, 2022 Team Europe's Roger Federer and Rafael Nadal during their doubles match against Team World's Jack Sock and Frances Tiafoe Action Images via Reuters/Andrew Boyers Foto: ANDREW BOYERS
Tennis - Laver Cup - 02 Arena, London, Britain - September 23, 2022  Team Europe's Roger Federer and Rafael Nadal during their doubles match against Team World's Jack Sock and Frances Tiafoe Action Images via Reuters/Dylan Martinez Foto: DYLAN MARTINEZ
Tennis - Laver Cup - 02 Arena, London, Britain - September 23, 2022 Team Europe's Roger Federer and Rafael Nadal during their doubles match against Team World's Jack Sock and Frances Tiafoe Action Images via Reuters/Dylan Martinez Foto: DYLAN MARTINEZ
Tennis - Laver Cup - 02 Arena, London, Britain - September 23, 2022  Team Europe's Roger Federer and Rafael Nadal during their doubles match against Team World's Jack Sock and Frances Tiafoe Action Images via Reuters/Dylan Martinez Foto: DYLAN MARTINEZ
Tennis - Laver Cup - 02 Arena, London, Britain - September 23, 2022 Team Europe's Roger Federer and Rafael Nadal during their doubles match against Team World's Jack Sock and Frances Tiafoe Action Images via Reuters/Dylan Martinez Foto: DYLAN MARTINEZ
Det ble emosjonelt for Federer etter kampen. Foto: Kin Cheung / Scanpix
Det ble emosjonelt for Federer etter kampen. Foto: Kin Cheung / Scanpix

Nå ser mannen, som har inspirert noen av dagens verdens beste tennisspillere, tilbake på alt han har oppnådd. Og avslutningen kunne nærmest ikke bli større. På samtlige tribuner var det ingen som satt på setet sitt da sveitseren entret den sorte hardcourt-banen. Foran et fullsatt O2 Arena i London under Laver Cup endte det for Federer i en double-kamp sammen med Rafael Nadal.

En spiller som har vært en av Federers største utfordrere gjennom omtrent 15 år. Fra fiender til lagkamerater. Men tonen dem i mellom har alltid vært fin. For som Casper Ruud sa til TV 2 her i London.

– Det er umulig å mislike ham uansett hvem man holder med.

Og at det var mange å holde med i O2 Arena var det lite tvil om. Før kampen til Federer spilte Andy Murray. Også han var ikke direkte upopulær. Novak Djokovic var også på plass, men hadde ingen kamper fredag. Federer avsluttet karrieren derfor foran hele «The Big Four».

Fra det sekundet 41-åringen entret banen var stemningen i arenaen elektrisk. Det gikk stort sett i jubel og latter. Federer spilte med lave skuldre og bød på seg selv i form av humor på banen. Pausene i kampen var også viet til Federer-hyllester av ulike slag på storskjermen.

En som også hyllet sveitseren dagen før til TV 2 er Stefanos Tsitsipas. Grekeren er en del av Team Europe og vant mot Diego Schwartzman tidligere fredag.

– Vi kjenner Roger som en mann med følelser og det er noe av det vakre med det han har gitt idretten. Det har vært ekte følelser av skuffelse og glede gjennom årene, sa Tsitsipas til TV 2.

Han er klar på at Federer har hatt svært stor påvirkning på hans egen tenniskarriere.

– Det høres kanskje rart ut, men grunnen til at jeg er her er nok på grunn av Roger. Han fikk meg til å drømme da han løftet trofeer da jeg var yngre, sa han og la til:

– Backhanden er ut av en annen verden. Jeg har sett på den og blitt så inspirert. Det samme med hans bevegelser og egentlig alt med den mannen. Verden kommer neppe til å produsere atleter som dette i særlig grad igjen, spår mannen som er rangert som nummer seks i verden.