Kompisene og alpinistene Lucas Braathen og Atle Lie McGrath trener i Hinterreit i Østerrike før slalåmrennet i Kitzbühel. Foto: Daniel Sannum Lauten / TV 2

«Vi skal skrive vår egen historie»

Lucas Braathen og Atle Lie McGrath:

Rockestjernenes sjokk: «F***, dette er helt sykt»

HINTERREIT (TV 2): Kjus og Aamodt. Svindal og Jansrud. Og nå?

Se slalåm i Schladming tirsdag på TV 2 Direkte og TV 2 play fra kl 17:00!

Braathen og McGrath.

Lucas Pinheiro Braathen og Atle Lie McGrath.

Født med tre dagers mellomrom i år 2000.

Halvt norsk, halvt brasiliansk. Halvt norsk, halvt amerikansk. Og nesten halvt brødre.

De siste månedene har vært et salig kaos.

Times Square. Autografer. Photoshooter. Jubel. Sinne.

Sjokket kom i oktober. Skitvillingene ble tatt på sengen.

– Jeg måtte dra vekk fra Norge, røper Braathen.

– En helt ny opplevelse, beskriver McGrath.

For to uker siden gikk barndomsdrømmen i oppfyllelse foran 40.000 i Sveits.

Fra Kjetil André Aamodt og Lasse Kjus, via Aksel Lund Svindal og Kjetil Jansrud.

Norge har fått en ny duo i verdenstoppen, men selv er de tydelige; de skal ikke bli «de neste noen».

De skal skrive sin egen historie.

ERTERIS: – Vi er forskjellige, men har en unik dynamikk. Foto: Daniel Sannum Lauten / TV 2
ERTERIS: – Vi er forskjellige, men har en unik dynamikk. Foto: Daniel Sannum Lauten / TV 2

Det første møtet

TV 2 møter dem på Bergstathof Hotel i Hinterreit.

Omkranset av spektakulær natur i de østerrikske alper forbereder de seg til to av alpinsirkusets største klassikere: Kitzbühel og Schladming.

Som halvt brasilianer var Braathens oppmerksomhet lenge rettet mot fotball. Sambafotball, Ronaldinho og Ronaldo.

Så fikk han los på skikjøringen. Han og pappa Bjørn bestemte seg: Han skulle nå verdenstoppen innen ti år.

HELTEN: Alpinlegenden Ted Ligety erstattet Ronaldinho som Braathens største forbilde da han byttet idrett.
HELTEN: Alpinlegenden Ted Ligety erstattet Ronaldinho som Braathens største forbilde da han byttet idrett.

I 2012 byttet Hokksund-gutten klubb. Allerede på første trening med Bærums Skiklubb møtte han blikket til McGrath.

Det sa pang.

– Folk er på trening av forskjellige grunner. Noen vil ha det gøy, andre vil bli best i verden, sier Braathen.

FANT HVERANDRE: – Jeg søkte dem som ville mer. Atle var blant dem, forteller Braathen.
FANT HVERANDRE: – Jeg søkte dem som ville mer. Atle var blant dem, forteller Braathen.

– Vi jukset så sykt for å slå hverandre, ler McGrath.

Pappa Felix McGrath var også alpinist. I ti år konkurrerte han for USA i verdenscupen. Skifølelsen og konkurranseinstinktet har alltid vært der.

Nyttårsrennene i Kirkerudbakken satte tonen for en frisk symbiose av rivalisering og kameratskap.

Paralellslalåm. Én mot én. Ingen mulighet til å gjemme seg.

De vant som regel annethvert år.

KNOLL OG TOTT: McGrath (t.v) og Braathen (t.h) har pushet hverandre fra første stund. Foto: Privat
KNOLL OG TOTT: McGrath (t.v) og Braathen (t.h) har pushet hverandre fra første stund. Foto: Privat

Skremmende likt

Siden har de fulgt hverandre som erteris. Veien til toppen har vært tilnærmet identisk, både hva gjelder opp- og nedturer.

Eksempler, sa du?

  • De debuterte i verdenscupen med én måneds mellomrom i årsskiftet 2019/2020.
  • Braathen tok sin første pallplass og ble tidenes yngste vinner i Sölden i oktober 2020. McGrath fulgte opp med sin første pallplass i Alta Badia to måneder etter.
  • I januar 2021 skadet både Braathen og McGrath seg stygt i sveitsiske Adelboden.

– Det er bare å takke Gud for at vi står sammen. Vi har vært med hverandre hele veien opp. Nå er vi med hverandre helt til bunnen igjen, sa Braathen til TV 2 etter fallet.

PÅ BUNN: Bestekameratene møtte pressen på Olympiatoppen uker etter skaden i Adelboden i januar 2021. Foto: Stian Lysberg Solum / NTB
PÅ BUNN: Bestekameratene møtte pressen på Olympiatoppen uker etter skaden i Adelboden i januar 2021. Foto: Stian Lysberg Solum / NTB

– Om det har gått opp for oss?

Og sammen skulle de også følge hverandre helt opp, tilbake og til topps.

Etter flere seire og pallplasser til begge siden comebackene, var symolikken tung da barndomsdrømmen ble en realitet i nettopp Adelboden for få uker siden.

Å stå som nr. én og to på pallen i verdenscuprenn. En klassiker.

«Faen, dette er helt sykt. Dette skjedde»

Lucas og Atle fra Bærums Skiklub. Foran 40 000 gærninger på tribunen i Adelboden.

De har blitt omtalt som sportens nye rockestjerner. Der og da var det ingen tvil.

PÅ TOPP: To år etter skaden gikk drømmen i oppfyllelse. Foto: STEFAN WERMUTH / REUTERS
PÅ TOPP: To år etter skaden gikk drømmen i oppfyllelse. Foto: STEFAN WERMUTH / REUTERS
EUFORI: – Der og da var det ekstremt vanskelig å ta innover seg, forklarer Braathen. Foto: Gabriele Facciotti / AP
EUFORI: – Der og da var det ekstremt vanskelig å ta innover seg, forklarer Braathen. Foto: Gabriele Facciotti / AP

– Om det har gått opp for oss? Ikke for meg i hvert fall, sier Braathen.

Han drar litt på det.

– Jeg har merket det tidligere også. Første pallplass, første seier. Man har sett mot det i så mange år, og det har vært så «far-fetched». Når det først skjer, blir det så uvirkelig. Det er først nå i etterkant jeg har klart å anerkjenne seieren min i Sölden, for eksempel, forteller han.

STEMNING: Som oftest er det god stemning.
STEMNING: Som oftest er det god stemning.
PÅ TOPP SAMMEN: Kompisene Lucas Braathen og Atle Lie McGrath synes det er vanskelig å forstå det de har opplevd i det siste.
PÅ TOPP SAMMEN: Kompisene Lucas Braathen og Atle Lie McGrath synes det er vanskelig å forstå det de har opplevd i det siste.

– Først når sesongen er over forstår vi nok hvor vanvittig dette var, istemmer McGrath.

«Reality check»

De lever i en boble. Fra oktober til mars er ungguttene knapt hjemme. Det er de vant med. Men inngangen til årets sesongen var noe helt annet.

For der pandemi og restriksjoner preget ungguttenes inntreden i verdencupen, ble 2022 året hvor sirkuset slo tilbake med full styrke.

– Det har vært en «reality check». Inn mot Sölden i oktober ble jeg veldig tatt på sengen, erkjenner Braathen, og får støtte av McGrath:

– Oppkjøringen til Sölden var den virkelig store forskjellen. To dager før rennet brukte jeg ni timer med pressekonferanser. Det var en helt ny opplevelse.

Han følte et annet trykk på skuldrene enn før. Et helt annet forventningspress.

– Ikke at det er en dårlig ting, men en ny ting, påpeker McGrath.

Plutselig var ikke mediedager og sponsormøter digitale lenger. Uker før sesongåpningen kjenner Braathen at han trenger luft og «space».

– Jeg dro bare vekk fra Norge for å være alene en helg. «Herregud – nå starter faktisk dette», sier Braathen.

SMIL: Kameratene har ofte et smil på lager.
SMIL: Kameratene har ofte et smil på lager.
HELT EGEN STIL: Lucas Braathen overlater ingenting til tilfeldighetene.
HELT EGEN STIL: Lucas Braathen overlater ingenting til tilfeldighetene.

Bare to år etter første verdenscupseier har Hokksund-gutten blitt et brennhett sponsorobjekt globalt.

Det siste halve året har han vært å se på reklameplakater i Times Square og laget dokumentarserie for Oakley.

Nylig signerte han også kontrakt med energidrikk-giganten Red Bull.

Kompisene og alpinistene Lucas Braathen og Atle Lie McGrath trener i Hinterreit i Østerrike før slalåmrennet i Kitzbühel. Foto: Daniel Sannum Lauten / TV 2
Kompisene og alpinistene Lucas Braathen og Atle Lie McGrath trener i Hinterreit i Østerrike før slalåmrennet i Kitzbühel. Foto: Daniel Sannum Lauten / TV 2
Kompisene og alpinistene Lucas Braathen og Atle Lie McGrath trener i Hinterreit i Østerrike før slalåmrennet i Kitzbühel. Foto: Daniel Sannum Lauten / TV 2
DRØMMEAVTALE: TV 2 var til stede da Braathen tok lanseringsbildene med Red Bull.

– Det er en barndomsdrøm som går i oppfyllelse. Uvirkelig, sier Braathen.

De neste

Januar er alpinistenes store måned. Klassikerne kommer på løpende bånd. Adelboden og Wengen. Kitzbühel og Schladming.

Rennene hvor legendene skapes.

Legender har Norge har vært velsignet med flere av.

Ofte i form av duoer og bestekamerater som knivet om seieren.

«Alle» kjenner til Aamodt og Kjus, Svindal og Jansrud.

DUO 1: Lasse Kjus og Kjetil André Aamodt avbildet under VM i St. Moritz i 2003, der de ble nr. to og tre i kombinasjonen. Foto: Tor Richardsen / NTB
DUO 1: Lasse Kjus og Kjetil André Aamodt avbildet under VM i St. Moritz i 2003, der de ble nr. to og tre i kombinasjonen. Foto: Tor Richardsen / NTB
DUO 2: Aksel Lund Svindal og Kjetil Jansrud poserer med sølv- og gullmedaljen etter utforen i alpint-VM i Åre for fire år siden. Foto: Cornelius Poppe / NTB
DUO 2: Aksel Lund Svindal og Kjetil Jansrud poserer med sølv- og gullmedaljen etter utforen i alpint-VM i Åre for fire år siden. Foto: Cornelius Poppe / NTB

– Det å sammenlignes med så store navn... Som man har hatt som idoler... Det er så ekstremt kult. Skulle man bli noe i nærheten, er det stort, forklarer McGrath.

Braathen følger resonnementet.

– Samtidig tror jeg det det er viktig å poengtere at meg og Atle ikke har noen ambisjoner om å bli «de neste noen». Vi har funnet noe unikt - i hverandre, og prøver å bli vår egen versjon, sier han, før McGrath overtar igjen:

– Vi ønsker å skrive vår egen historie.

Historien har startet godt. Hva framtiden bringer, vet ingen.

I hverandre har de uansett funnet en venn og «bror» for livet.

– Vi lærer mye av hverandre på ski, men Lucas er veldig god på å sette pris på alt som ikke har med resultater å gjøre. Det har jeg lært veldig mye av, sier Atle om Lucas – og får følgende attest i retur:

– Det er så mange ting ved Atle, men det bunner i at han er en god gutt. Verdens største klisjé å si, men det er det som bærer vårt vennskap. Han er en herlig gutt. En jeg kan stole på, og som vil meg det beste. Det er veldig få jeg stoler så mye på. En dritbra kar.

DUO 3? Lucas Braathen og Atle Lie McGrath. Foto: Daniel Sannum Lauten / TV 2
DUO 3? Lucas Braathen og Atle Lie McGrath. Foto: Daniel Sannum Lauten / TV 2