Foto: Lars Christian Økland / TV 2

Tobarnsmoren ser ut av vinduet fra leiligheten på hemmelig adresse.

Da oppdager hun bilen som kjører sakte forbi og stivner til; hun er i fare.

Hun varslet om Qatar-korrupsjon

I over ti år har Qatar-varsler Phaedra Al-Majid levd med frykt for sitt eget og barnas liv.

USA, 2019:

Phaedra Al-Majid og hennes to sønner hadde knapt rukket å komme seg på plass i sitt nye nabolag, før hun merket det.

Bilene som kjørte forbi huset. Langsomt. Opp og ned den trange gaten.

Av og til en Mercedes. Andre ganger en Lamborghini eller Mini.

Hun bestemte seg for å begynne å ta bilder av dem.

TOK BILDER: Dette er noen av bilene som kjørte forbi. Foto: Privat.
TOK BILDER: Dette er noen av bilene som kjørte forbi. Foto: Privat.
TOK BILDER: Dette er noen av bilene som kjørte forbi. Foto: Privat.
TOK BILDER: Dette er noen av bilene som kjørte forbi. Foto: Privat.
TOK BILDER: Dette er noen av bilene som kjørte forbi. Foto: Privat.
TOK BILDER: Dette er noen av bilene som kjørte forbi. Foto: Privat.

Al-Majid kjente at frykten grep henne. De hadde jo nettopp flyttet.

Også denne gangen til en hemmelig adresse og med beskyttelse fra FBI.

Bilene hadde lokale, amerikanske registreringsskilter. Men klistremerkene på bilene var ikke til å ta feil av.

De var store.

Og viste hodet til Qatars statsleder, Sheikh Tamim bin Hamad Al Thani.

PÅ BILEN: Klistremerket på en av bilene. Foto: Privat.
PÅ BILEN: Klistremerket på en av bilene. Foto: Privat.
EMIREN: Qatars Emir Sheikh Tamim bin Hamad al Thani. Foto: POOL
EMIREN: Qatars Emir Sheikh Tamim bin Hamad al Thani. Foto: POOL

Bergen, oktober 2022:

– Her kan du se. Dette er bilene, forteller Phaedra Al-Majid, og finner frem bildene på telefonen.

– De gjør det for å skremme meg.

I et eksklusivt intervju med TV 2 beretter Al-Majid nå sin historie, som en av varslerne i fotballens største korrupsjonsskandale.

Av 22 personer som bestemte at ørkenstaten skulle få VM, er 16 enten blitt suspendert, siktet eller havnet i fengsel.

– Jeg planla aldri å bli den qatarske varsleren. Jeg bare fortalte min historie, og derfra fikk historien sitt eget liv, sier hun lavmælt.

I FIFAs egen gransking av tildelingen av VM for 2018 og 2022, er Al-Majid beskrevet som “Qatari whistleblower”.

Nylig var det innbrudd i bilen hennes. Ingenting ble stjålet, men airbagen var plutselig fjernet.

– Jeg ringte politiet, de sa jeg skulle tenke på det som en advarsel.

TV 2 har vært i kontakt med qatarske myndigheter og VM-komitéen. De skriver blant annet at Al-Majids påstander ble vurdert til å ikke være troverdige i FIFAs egen rapport. Les hele svaret nederst i saken.

Al-Majid er klar over at hun tar en risiko ved å snakke med journalister. Det har hun smertelig erfart tidligere.

Men talen til Lise Klaveness på FIFA-kongressen inspirerte henne.

– Jeg vet at landet (Qatar) vet hvor jeg er nå. At de kjenner den eksakte adressen. Jeg vil holde dem unna mine barn.

Det er derfor hun har bestemt at dette intervjuet må skje i Norge.

I NORGE: Al-Majid reiste til Bergen for å fortelle sin historie. Foto: Lars Christian Økland / TV 2.
I NORGE: Al-Majid reiste til Bergen for å fortelle sin historie. Foto: Lars Christian Økland / TV 2.

– Jeg kan ikke stoppe landet fra å gjøre det de gjør mot meg. Men jeg kan hindre dem fra å involvere barna mine, sier Al-Majid til TV 2.

Selv om hun har flyttet utallige ganger for å holde sitt bosted skjult, har den vevre kvinnen blitt oppsøkt, hacket og oppringt fra ukjente numre.

Hun kaller det «stille trusler».

VARSLER: Phaedra Al-Majid er kjent som den qatarske varsleren. Foto: Lars Christian Økland / TV 2.
VARSLER: Phaedra Al-Majid er kjent som den qatarske varsleren. Foto: Lars Christian Økland / TV 2.

Dette er Phaedra Al-Majids usminkede versjon av hva hun var vitne til en natt i 2010, hvordan hun har følt seg truet på livet og forrådt av FIFA.

Den arabisk-amerikanske kvinnen var en del av den innerste kretsen som jobbet med Qatars VM-bud, og hadde ansvar for internasjonal presse.

Men ingen vestlige journalister brydde seg om Qatars VM-bud i starten, forteller hun.

– De trodde det var en spøk at dette landet, uten fotballhistorie eller lidenskap, skulle arrangere VM.

Hennes jobb var blant annet å sørge for at komité-lederne skulle vite hva de skulle svare, hvis de fikk spørsmål om emner som migrantarbeidere, homofili og kvinners rettigheter.

– Men ingen spurte. Jeg tror det var en av tingene som hjalp Qatar til å vinne.

MEDIETRENING: Al-Majid sammen med Hassan Al-Thawadi, generalsekretær i VM-komitéen. Foto: Skjermdump fra privat video.
MEDIETRENING: Al-Majid sammen med Hassan Al-Thawadi, generalsekretær i VM-komitéen. Foto: Skjermdump fra privat video.

Under ledelse av den daværende emirens sønn, var de en liten gruppe som jobbet tett og reiste verden rundt for å drive lobbyvirksomhet.

– I begynnelsen var det gøy, forteller Al-Majid.

LEDER: Sheik Mohammed bin Hamad bin Khalifa Al Thani var leder av Qatars budkomité. Han er bror til nåværende Emir. Foto: OSAMA FAISAL
LEDER: Sheik Mohammed bin Hamad bin Khalifa Al Thani var leder av Qatars budkomité. Han er bror til nåværende Emir. Foto: OSAMA FAISAL

Men det tok ikke lang tid før hun merket alvoret.

– Fokuset var å vinne. Det var tydelig at vi skulle spille etter «any rules necessary».

REFERAT: TV 2 har fått tilgang til dette dokumentet, der det kommer frem at pressen ikke måtte få inntrykk av at Qatar skulle kjøpe VM, og at Afrikanske FIFA-topper var viktige beslutningstakere. Foto: Skjermdump.
REFERAT: TV 2 har fått tilgang til dette dokumentet, der det kommer frem at pressen ikke måtte få inntrykk av at Qatar skulle kjøpe VM, og at Afrikanske FIFA-topper var viktige beslutningstakere. Foto: Skjermdump.

Sentralt stod CAF-kongressen i Angola, som Qatar hadde sponset med 14 millioner kroner.

Slik sørget Qatar for å være den eneste nasjonen som fikk presentere planene sine for de afrikanske fotballederne.

– Det ble en suksess. Qatar fintet ut alle de andre budkomitéene, mimrer Al-Majid.

Men det var ikke det eneste som skjedde i Angola, ifølge varsleren.

Les også: «Skyr ingen midler for å kvele kritikk»

I ANGOLA: Qatars budkomité samlet i hotell-lobbyen i Angola. Foto: Privat.
I ANGOLA: Qatars budkomité samlet i hotell-lobbyen i Angola. Foto: Privat.

Angola, januar 2010:

Klokken nærmet seg midnatt i Angolas hovedstad Luanda.

Al-Majid var alene på hotellrommet etter en lang arbeidsdag da telefonen plutselig ringte.

– Jeg ble bedt om å komme til suiten til Hassan Al-Thawadi (generalsekretær i VM-komitéen. journ. Anm)

Telefonoppringningen på rommet kom med en bestilling; hun skulle oversette fra fransk og arabisk.

Besøket på Al-Thawadis suite skulle endre livet hennes dramatisk.

– Dette må du ikke fortelle til noen. Ingen må få vite, sa Hassan etterpå.

Men Al-Majid fortalte.

Først til en hun betraktet som en god venn og kollega, Nasser Al-Khater, administrerende direktør i Qatars VM-komité.

Også han ba henne om holde tett, og aldri snakke med noen om det hun hadde sett.

– Så hva skjedde egentlig på suiten til Hassan Al-Thawadi den natten i Angola?

– En etter en møtte jeg alle de afrikanske FIFA-medlemmene som skulle stemme over VM-budet. Jeg så en veldig enkel byttehandel: «Vi skal gi deg penger, 1,5 millioner dollar til ditt fotballforbund. Til gjengjeld skal du stemme på oss».

FIFA-medlemmene i rommet var, ifølge henne, Issa Hayatou, Jacques Anouma and Amos Adamu, som alle hadde enorm innflytelse på hvem som skulle vinne budet.

HILSER PÅ BECKHAM: David Beckham (v), hilser på FIFA-topp Amos Adamu i forbindelse med en budpresentasjon i Johannesburg, 2010. Foto: ENGLAND 2018 WORLD CUP BID
HILSER PÅ BECKHAM: David Beckham (v), hilser på FIFA-topp Amos Adamu i forbindelse med en budpresentasjon i Johannesburg, 2010. Foto: ENGLAND 2018 WORLD CUP BID

På et tidspunkt begynte hun å le av det hele.

– Det var uvirkelig. Det var for enkelt og for bisart, for å være ærlig.

– Det var ikke som du ser på film, der man har en koffert full av penger. Det var veldig simpelt. Og veldig sjokkerende.

Men stemningen i rommet var til å ta og føle på. Om kort tid skulle Sør-Afrika arrangere VM. Nå var det den arabiske verden sin tur.

To måneder etter fikk Al-Majid sparken i budkomitéen.

– Nasser ga meg beskjeden. Du er ute.

- GA MEG BESKJEDEN: Nasser Al-Khater, administrerende direktør i Qatars VM-komité. Foto: Vadim Ghirda
- GA MEG BESKJEDEN: Nasser Al-Khater, administrerende direktør i Qatars VM-komité. Foto: Vadim Ghirda

Hun fikk tre dager på å forlate Qatar og rakk ikke engang å hente de medisinske journalene for en av sønnene, som er sterkt funksjonshemmet.

– Jeg forstod at jeg hadde fått sparken fra budkomitéen, men trodde ikke jeg måtte reise fra landet.

– Hvordan kan du være sikker på at korrupsjonen ble gjennomført?

– Jeg er helt sikker på at penger ble betalt i bytte mot stemmer, det viser alt som har kommet frem siden.

En av sakene hun henviser til omhandler Julio Grondona, tidligere visepresident i FIFA.

USA, desember 2010:

Da FIFA-president Sepp Blatter 2. desember 2010 annonserte at den lille ørkenstaten Qatar gikk seirende ut av budkrigen, orket ikke Phaedra Al-Majid å se på.

JUBLER: Sheikh Mohammed bin Hamad al-Thani (v) og Sheikha Moza (h), konen til Qatars Emir Sheikh Hamad bin Khalifa al-Thani. Foto: SEBASTIAN DERUNGS
JUBLER: Sheikh Mohammed bin Hamad al-Thani (v) og Sheikha Moza (h), konen til Qatars Emir Sheikh Hamad bin Khalifa al-Thani. Foto: SEBASTIAN DERUNGS
VINNEREN: FIFA President Sepp Blatter annonserer Qatar. Foto: CHRISTIAN HARTMANN
VINNEREN: FIFA President Sepp Blatter annonserer Qatar. Foto: CHRISTIAN HARTMANN

– Det ble for emosjonelt for meg.

Hun visste at Qatar ville vinne.

– Jeg burde satt penger på det. Da hadde jeg vært rik, for ingen andre trodde de ville gjøre det.

VM-tildelingen sendte sjokkbølger gjennom fotballverdenen.

I kulissene hadde ryktene alt begynt å svirre om at Qatar hadde kjøpt VM.

FBI var i gang med en hemmelig etterforskning av korrupsjon der FIFA-topper var involvert.

Al-Majid ble kontaktet av en britisk journalist og bestemte seg for å gi alt hun hadde av dokumentasjon.

Samtidig ville hun fortelle hva hun hadde vært vitne til på Al-Thawadis hotellrom.

Forutsetningen var at hun skulle være anonym.

Det hun ikke visste, var at saken om Qatar-varsleren hadde nådd det britiske parlamentet.

– Plutselig var historien offentlig. Det var ikke mange på det hotellrommet den kvelden. Og jeg var den eneste medie-eksperten.

Dermed var det ikke vanskelig å vite hvem som hadde snakket.

Saken skapte overskrifter verden over. Også i Qatar.

– Og det var da landet angrep meg. På mitt svakeste. Som en alenemor, uten advokat og ressurser.

I SKJUL: Al-Majid har bodd på hemmelige adresser. Foto: Lars Christian Økland / TV 2
I SKJUL: Al-Majid har bodd på hemmelige adresser. Foto: Lars Christian Økland / TV 2

Nasser Al-Khater oppsøkte henne i Amerika med flere advokater og ba henne skrive under på at korrupsjonspåstandene var oppspinn.

Hvis hun ikke signerte, ville de saksøke henne for én million dollar, ifølge Al-Majid.

Hun skrev under. Det var henne mot verdens rikeste land.

– Ja, jeg signerte og tenkte da at det hele ville være over. At jeg ville være trygg, og at Qatar ville være fornøyd.

Slik ble det ikke.

Truslene fortsatte å komme.

– Rare ting skjedde, e-poster, hacking og telefonoppringninger. Qatar sørget for å være til stede i livet mitt, for å si det slik.

En dag stod plutselig tre FBI-agenter på døra hennes.

– Vi er her på grunn av truslene du mottar, sa de til meg. Jeg fikk sjokk og forsto at det virkelig hadde blitt seriøst.

FBI ga henne en opptaker slik at hun kunne dokumentere alle truslene.

– Så kom Garcia på banen, sier Al-Majid med en bitter undertone.

GARCIA: Michael Garcia ledet den mye omdiskuterte FIFA-etterforskningen. Foto: FABRICE COFFRINI
GARCIA: Michael Garcia ledet den mye omdiskuterte FIFA-etterforskningen. Foto: FABRICE COFFRINI

USA, juli 2012:

Den tidligere advokaten Michael Garcia hadde fått i oppdrag fra FIFA å undersøke budprosessen til Russland og Qatar.

Korrupsjonsanklagene haglet, og qatareren Mohammed Bin Hammam hadde fått livstidsutestengelse fra FIFA, etter å ha foretatt utbetalinger til andre fotballtopper, før avstemningen om VM.

– Vi visste at Qatar ville vinne da Bin Hammam begynte å jobbe med budet. Men han hadde opprinnelig sine egne planer, og det var å bli den neste presidenten etter Sepp Blatter, forteller Al-Majid.

Qatars emir ga til slutt direkte beskjed til Bin Hammam om at han kun skulle bruke innflytelsen sin til å jobbe for VM-budet, ifølge varsleren.

– Han var den mest innflytelsesrike personen i FIFA, etter Blatter. Jeg tror han ville blitt den nye presidenten hvis det ikke var for VM.

INNFLYTELSESRIK: Qatars FIFA-topp Mohammed Bin Hammam i Angola. Foto: Privat.
INNFLYTELSESRIK: Qatars FIFA-topp Mohammed Bin Hammam i Angola. Foto: Privat.

Tobarnsmoren ble spurt om hun ikke kunne dele informasjon med Garcia.

Hun ville kun snakke med ham på to betingelser.

Alt hun fortalte skulle forbli 100 prosent konfidensielt. Og hun skulle få velge sin egen advokat, fullfinansiert av FIFA.

– Det måtte bare ikke skje at Qatar fikk vite at jeg hadde snakket med ham.

Garcia avga sitt løfte til Al-Majid – ingen skulle noen gang få vite at de hadde møttes.

Den lovnaden skulle hun aldri ha stolt på.

– Jeg møtte ham fem ganger. All dokumentasjon ble gitt for en full gjennomgang. Datoer ble sjekket. Til og med blekket på papiret ble analysert.

Hun tilbød seg å gjennomføre en polygrafi-test, en såkalt løgndetektortest, som måler indikatorer som blodtrykk og puls mens en person blir spurt og svarer på en rekke spørsmål.

– Men nei, det var ikke nødvendig, fikk jeg beskjed om.

En dag ble hun kontaktet av Garcia over telefon og bedt om å komme til hans kontor. Han ville vite om hun hadde bilder av seg selv i Angola 2010.

– Og jeg fortalte ham at, nei, jeg har ikke bilder av meg selv. Men jeg kan gi deg navn, og jeg har alle businesskortene. Men, det var heller ikke nødvendig.

Flere måneder senere bråvåknet hun til en telefon fra en venn.

– Jeg har dårlige nyheter, sa han. Har du sett avisene? Du kommer virkelig dårlig ut.

Al-Majid kunne ikke forstå hva han mente.

– Jeg hadde allerede signert på at jeg hadde avgitt falsk forklaring, og saken var kjent i mediene. Hva annet kunne det være?

Hun fikk sjokk da hun åpnet saken.

SIGNERTE ERKLÆRING: Al-Majid skrev under på at alle påstandene var falske. Foto: Lars Christian Økland / TV 2.
SIGNERTE ERKLÆRING: Al-Majid skrev under på at alle påstandene var falske. Foto: Lars Christian Økland / TV 2.

FIFAs undersøkelser renvasket Qatar fra korrupsjonsanklagene, og identiteten til Al-Majid ble avslørt gjennom informasjon som var lett gjenkjennende.

– Hva var dette? Michael Garcia lovte meg, foran en advokat, at jeg aldri ville bli identifisert. Det var min avtale med ham. For min beskyttelse, og mine barns beskyttelse.

Også en annen varsler, Bonita Mersiades, ble identifisert.

Al-Majid fant ut at advokatene som hadde jobbet med Garcia, også representerte FIFA.

– Jeg vet ikke hva Garcia sin agenda var. Men det var i hvert fall ikke å finne sannheten.

Al-Majid hadde fått nok. Alle gangene hun ba om anonymitet og beskyttelse, hadde hun blitt sviktet.

«Nå går jeg ut offentlig!», sa hun til sin advokat.

BRØT TAUSHETEN: Al-Majid i et intervju med Sky News. Foto: Skjermdump.
BRØT TAUSHETEN: Al-Majid i et intervju med Sky News. Foto: Skjermdump.

– Og jeg fortalte alt, om hvordan jeg ble tvunget til å signere på erklæringen, hvorfor FBI beskyttet oss på grunn av dødstrusler fra qatarerne, og hvordan livet mitt hadde blitt et helvete.

Nok en gang skapte Al-Majid overskrifter. Men denne gangen med fullt navn og bilde.

Hun vet at hun kommer til å se seg over skulderen resten av livet.

– Jeg innså for lenge siden at det ikke ville være noen rettferdighet i denne historien. De rike og mektige vinner, og jeg har forsonet meg med det.

Se tidslinje for hva som har skjedd siden Qatar vant VM-budet til nå.

– Vil sannheten om Qatar-VM noen gang komme ut?

– Ja, det tror jeg. Kanskje en annen varsler vil stå frem. Jeg tror til og med Sepp Blatter vil komme til å fortelle sannheten. Kanskje.

– Angrer du på at du tok jobben i budkomitéen?

– Jeg angrer på at dette har påvirket barna mine, men ikke på resten. Men hvis vi har fremhevet korrupsjonen og brudd på menneskerettigheter, så lever jeg med det.

– Tror du truslene mot deg vil stoppe etter at VM er over?

– Jeg håper det. Men det kommer an på mediene. Hvis de gjentar hva de gjorde i Russland, tror jeg det vil være over. Men hvis de fortsetter å stille spørsmålene, vil truslene fortsette.

Svar fra VM-komiteen:

«Vi er 100 prosent sikre på integriteten til budet vårt. Gjennom hele anbudsprosessen fulgte vi det strenge regelverket som var på plass. Den tidligere ansatte i Qatar-budet har gjentatt påstander som tidligere ble trukket tilbake, endret dokumentasjon for å tjene en agenda, og kontinuerlig løyet. Hennes påstander ble vurdert ikke å være troverdig i Michael Garcias rapport (publisert i 2017). Med det første arabiske og Midtøsten-VM bare uker unna, har hun dessverre bestemt seg for å gjenopplive disse usannhetene. Vi oppfordrer dere til å vurdere fakta før du gir ytterligere sendetid til en person som har bevist seg ved flere anledninger som en upålitelig kilde. Vi samarbeidet fullt ut (i motsetning til mange andre bud) med Mr. Garcias etterforskning, og vi gjentar vår integritet og oppførsel gjennom hele anbudsprosessen og frem til denne datoen.»

Svar fra FIFA:

TV 2 har kontaktet FIFA for å be om en kommentar til uttalelsene til Pheadra Al-Majid.

I sitt svar skriver de:

«Påstander knyttet til FIFA World Cup 2022-budet har allerede blitt omfattende kommentert av FIFA. I forhold til denne saken, vennligst referer til rapporten om undersøkelsen av 2018/2022 FIFA World Cup-budgivningsprosessen (den såkalte "Garcia-rapporten"), som ble publisert av FIFA i juni 2017. FIFA har ingen ytterligere kommentarer».

Mer innhold fra TV 2