INSPIRERER: Erling Braut Haaland har blitt et forbilde selv for store fotballstjerner i Europa. Foto: Barrington Coombs
INSPIRERER: Erling Braut Haaland har blitt et forbilde selv for store fotballstjerner i Europa. Foto: Barrington Coombs

Stjernens Haaland-besettelse avslørt: – Han forguder ham

SEVILLA (TV 2): Erling Braut Haaland (22) har blitt så stor at superstjernen i en annen Champions League-klubb angivelig omtaler ham som idolet sitt.

Se Champions League fra kl. 18.00 TV 2s Premium-kanaler og alle kampene på TV 2 Play. Sevilla-Manchester City sendes på TV 2 Sport Premium fra 20.45.

Det er Napolis nye midtstopper Leo Skiri Østigård som deler den noe oppsiktsvekkende historien.

Han har rukket å bli god venn med lagets store stjernespiss Victor Osimhen (23).

Nigerianeren har tatt italiensk Serie A med storm de siste to sesongene og verdsettes til over én milliard kroner, med beilere som Bayern München, Manchester United og Arsenal som skal ha lagt inn bud på ham i sommer.

Han er ansett som Napolis kanskje fremste nøkkelspiller i jakten på avansement fra Champions League-gruppen med Liverpool, Ajax og Rangers.

Nå viser det seg at hans største inspirasjon er en nordmann som ble født to år etter ham.

– Han ser veldig opp til Haaland. Det har han fortalt meg. Det er hans idol, sier han. Da skjønner du hvor stor vår norske spiss er i verden. Det tror jeg ikke alle skjønner, sier Østigård til TV 2.

STJERNE: Victor Osimhen er Napolis stjernespiss. Foto: Lisa Guglielmi / ipa-agency.net
STJERNE: Victor Osimhen er Napolis stjernespiss. Foto: Lisa Guglielmi / ipa-agency.net

– Helt ekstremt

– Han er to år eldre, og det er «Haaland, Haaland, Haaland», han mener han kommer til å vinne Ballon d’Or. Han forguder ham virkelig, sier den norske midtstopperen.

Han har avtalt at han skal skaffe Osimhen en Haaland-drakt og vice versa.

– Da blir han fornøyd, ler Østigård.

Han mener Osimhens besettelse med Haaland beviser at jærbuen er enda større enn de fleste nordmenn tror.

– Det er ikke sikkert jeg skjønner det helt selv heller. Jeg har veldig respekt for hvor godt han har gjort det, og hvor stor han er. Alle andre blir veldig små i forhold til det han gjør, sier Østigård og rister på hodet:

– Det er helt ekstremt.

DELER HAALAND-HISTORIE: Leo Skiri Østigård forteller om Haaland-hysteriet selv blant spillere i Napoli. Foto: Daniel Sannum Lauten / TV 2
DELER HAALAND-HISTORIE: Leo Skiri Østigård forteller om Haaland-hysteriet selv blant spillere i Napoli. Foto: Daniel Sannum Lauten / TV 2

Kaos på shopping

Litt lengre sør på Amalfi-kysten bor en annen god Haaland-venn: Erik Botheim (22) har i flere år vært en av City-stjernens nærmeste.

Selv om han har rukket å bli en stjerne selv for fansen til Serie A-klubben Salernitana, forteller den tidligere Bodø/Glimt-spissen at italienerne er enda mer opptatt av å snakke om Haaland når de stopper ham på gaten.

– Det er Haaland-feber her, sier Botheim.

– Er det rart for deg?

– Det som er rart, er at han har blitt så god og så stor. Det tror jeg han synes selv også. Det er først og fremst superkult at han har blitt så stor og fått det til så bra. Men det er også surrealistisk. Han er en verdensstjerne.

Haaland-feberen herjer i Spania også, der Haaland lenge har vært populær etter å ha blitt koblet til både Real Madrid og Barcelona i flere år.

Det merker man når man er på ferie med ham i Marbella, forteller Botheim, som tilbragte en del av ferien sammen med kameraten i Sør-Spania.

– Det er jo ikke noe gøy. Hvis vi skal gå og shoppe, kunne det tatt 20 minutter, men det tar to timer. Du må regne med litt tid. Man skulle tro han var Justin Bieber.

GOD KOMPIS: Erik Botheim har i flere år vært en av Erling Braut Haalands nærmeste. Foto: Aleksander Myklebust / TV 2
GOD KOMPIS: Erik Botheim har i flere år vært en av Erling Braut Haalands nærmeste. Foto: Aleksander Myklebust / TV 2

– Hvordan er det for deg å følge utviklingen som en nær venn?

– Det er jo rart. Det er helt uvirkelig. Han er nummer ni i City, et av verdens beste lag. Det er veldig rart og surrealistisk, men også veldig inspirerende og kult. Du kan lære mye av ham. Tenk så mye han har gått igjennom. Du kan bruke det til læring og tips, sier Botheim.

Haalands Champions League-sesong starter tirsdag kveld borte mot Sevilla. Kampen ser du på TV 2 Sport Premium og TV 2 Play fra klokken 20.45.