MÅLMONSTER: Erling Braut Haaland har scoret 49 mål i alle turneringer for Manchester City denne sesongen. Foto: Oli Scarff / AFP
MÅLMONSTER: Erling Braut Haaland har scoret 49 mål i alle turneringer for Manchester City denne sesongen. Foto: Oli Scarff / AFP

Citys Haaland-forvandling sjokkerer: – Ekstremt

Pep Guardiola så på Arsenal-laget. Så gjorde Manchester City-sjefen justeringer som fikk Erling Braut Haaland til å skinne.

– Managere tilpasser seg kvalitetene til spillerne sine, smiler Manchester City-manager Pep Guardiola til BT Sport etter at han så Erling Braut Haaland og resten av laget knuse Arsenal 4-1 onsdag.

Den tidligere Barcelona- og Bayern München er kjent for sin ballbesittende spillestil, men mot Arsenal var pasningene lengre.

– Vi spilte ikke fotballen vi vanligvis pleier, sier Manchester City-forsvarer John Stones til BT Sport etter kampen.

– Vi spilte mannsmarkering, så vi var nødt til å sli litt lengre fordi det var ikke nok rom for kortpasninger, sier lagkompis Kevin De Bruyne.

Til TV 2 forklarer Guardiola at Arsenal etterlot seg et rom som måtte utnyttes av Citys norske superspiss.

– Det var en spesiell prestasjon

– Haaland kunne ikke være i boksen, for Arsenal sto så høyt. Derfor var han ikke i boksen. Mot lag som forsvarer seg veldig dypt, må han være i boksen. Da er rommene annerledes. Folk spør: «Hvordan vil du spille?» Da svarer jeg: «Fortell meg hvordan motstanderen kommer til å forsvare seg mot oss!» Ut fra det gjør vi noen justeringer, sier han.

– Vi prøvde å gjøre noen justeringer etter å ha slitt mot Arsenal tidligere. Prinsippene er de samme, men vi kan bruke bakrommet mer. Jeg ba dem om å løpe inn bak! Kevin og Erling har kvalitetene til det. Hadde vi hatt en falsk nier på topp, kunne vi ikke gjort det. Haaland har farten til å gjøre bevegelser inn bak et høyt forsvar, sier Guardiola.

Arteta: – Ekstremt

På overtid kunne han se Haaland sette inn 4-1-scoringen. Da hadde jærbuen terrorisert Arsenal-forsvaret gjennom samtlige minutter.

– De var ekstremt direkte. Vi vet at de kan slå pasninger på 60-70 meter med keeperen sin (Ederson). Da må vi være plassert riktig og ta duellene, sier Arsenal-manager Mikel Arteta til BeIN Sports.

NEDTUR: Arsenal-manager Mikel Arteta måtte se Aaron Ramsdale og resten av laget bli overkjørt av Manchester City på Etihad. Foto: Oli Scarff / AFP
NEDTUR: Arsenal-manager Mikel Arteta måtte se Aaron Ramsdale og resten av laget bli overkjørt av Manchester City på Etihad. Foto: Oli Scarff / AFP

Arsenal-kaptein Martin Ødegaard innrømmer at de slet med Manchester Citys kampplan på Etihad.

– Hver gang de slo langt, ble det farlig, sier Ødegaard til Viaplay.

Arteta mener Guardiolas lag også har spilt slik de siste kampene.

– Får de et hjørnespark og den klareres på femmeter, setter de fart og løper forbi deg. Du må starte med det elementære: Å vinne duellene. Vi ble straffet for det, og vi kunne blitt straffet enda hardere, sier han.

Citys superduo

Haaland inntok også servitørrollen mot Ødegaard og Arsenal. Han hadde assist på begge scoringene til Kevin De Bruyne.

– Når Kevin har ballen, vet Erling at han bare kan løpe og få den. Det gjelder også i motsatt tilfelle, sier Guardiola til TV 2.

SUPERDUO: Erling Braut Haaland fant tonen med Kevin De Bruyne umiddelbart etter fjorårets overgang fra Dortmund. Onsdag satte jærbuen opp begge belgierens mål. Foto: Dave Thompson / AP
SUPERDUO: Erling Braut Haaland fant tonen med Kevin De Bruyne umiddelbart etter fjorårets overgang fra Dortmund. Onsdag satte jærbuen opp begge belgierens mål. Foto: Dave Thompson / AP

– Det skjer mange ganger. Kevin er en mester til å slå målgivende pasninger både med og uten Erling, og Erling scorer mål hele tiden uansett om Kevin er der eller ikke. Men mot sånne lag, når de presser oss så høyt og vi vinner ballen med mye bakrom, er de så farlige. Og vi bruker det, fortsetter den katalanske suksesstreneren.

Haaland ble hentet fra Dortmund til Manchester City før sesongen. Så langt står han med utrolige 49 scoringer i alle turneringer.

Haaland-klippet sett av millioner

– De siste sesongene har vi spilt helt annerledes med en falsk nier, men samspillet med Erling har vært ekstraordinært. Vi må prøve å bruke ham så mye som mulig, sier Guardiola til BT Sport.

33 av scoringene til Haaland har kommet i Premier League.