Ekspertene måper: – Nesten litt flaut

Kobbie Mainoo (18) brukte ikke lang tid på å bergta både eksperter og fans. Nå sammenlignes han med de aller beste.

STORTALENT: Kobbie Mainoo kan bli sentral for Manchester United mot Galatasaray. Foto: JASON CAIRNDUFF
STORTALENT: Kobbie Mainoo kan bli sentral for Manchester United mot Galatasaray. Foto: JASON CAIRNDUFF

Se Galatasaray-Manchester United på TV 2 Play onsdag fra kl. 18.00!

Manchester United kjemper for livet i Champions League. Når de røde djevlene gjester Galatasaray de unngå tap for ikke å ryke ut.

I skjebnekampen kan en 18-åring få en avgjørende rolle.

– Jeg forventer at han starter. Han er faktisk en av de mest komplette midtbanespillerne de har, sier The Athletic-journalist Carl Anka til TV 2.

For Kobbie Mainoo briljerte i Premier League-debuten mot Everton forrige søndag. Til TV 2 er Bruno Fernandes full av lovord om talentet.

– Kobbie spilte en utrolig kamp. Han er en fantastisk spiller med en lys fremtid foran seg, sier Fernandes til TV 2.

MIDTBANEKOLLEGAER: Kobbie Mainoo og Bruno Fernandes. Foto: Martin Rickett
MIDTBANEKOLLEGAER: Kobbie Mainoo og Bruno Fernandes. Foto: Martin Rickett

– Vi forventer fortsatt at unge spillere slå igjennom. Vi har god kvalitet i akademiet som kan hjelpe oss, legger United-kapteinen til.

Men at en 18-åring går inn og dominerer på de rødes midtbane, mener mange sier sitt.

– Det er nesten litt flaut at han bare kommer inn og løser ting så lett som han gjør, sier Bernt Hjørnevik, leder for Manchester United Supporters Club Scandinavia.

– Mainoo ble kastet inn i løvens hule og bestod testen med glans. Han har virkelig imponert Ten Hag. Jeg liker å si at han er som en Paul Pogba, bare med samvittighet, sier Eivind Hoth, journalist i united.no.

De Jong, Thiago, Fábregas

United-kjennere er klar på at Mainoo hadde fått flere sjanser tidligere, hadde det ikke vært for en skade i sesongoppkjøringen.

– Mainoo minner meg om Thiago. Han er så komfortabel og trenger nesten ikke se på ballen. Han er så voksen i spillet. Han spiller av press på en enestående måte, sier Anka.

– Han styrer spillet fra dypet. United har jo vært langflate etter Frenkie De Jong. Nå har de en foreløpig løsning, legger The Athletic-journalisten til.

SUPERSTJERNER: Kobbie Mainoo sammenlignes med blant andre Frenkie De Jong, Thiago og Cesc Fabregas. Foto: PAU BARRENA
SUPERSTJERNER: Kobbie Mainoo sammenlignes med blant andre Frenkie De Jong, Thiago og Cesc Fabregas. Foto: PAU BARRENA
SUPERSTJERNER: Kobbie Mainoo sammenlignes med blant andre Frenkie De Jong, Thiago og Cesc Fabregas. Foto: DAVID KLEIN
SUPERSTJERNER: Kobbie Mainoo sammenlignes med blant andre Frenkie De Jong, Thiago og Cesc Fabregas. Foto: DAVID KLEIN
SUPERSTJERNER: Kobbie Mainoo sammenlignes med blant andre Frenkie De Jong, Thiago og Cesc Fabregas. Foto: SANG TAN
SUPERSTJERNER: Kobbie Mainoo sammenlignes med blant andre Frenkie De Jong, Thiago og Cesc Fabregas. Foto: SANG TAN

Også klubblegender ser et spesielt talent i Mainoo. På Sky Sports beskrev Gary Neville midtbanespilleren som briljant. Roy Keane kalte ham modig og enestående.

Rio Ferdinand sa følgende etter Mainoos debut på Vibe with Five:

– Jeg tenkte på det her om dagen. Hvor mange 18-åringer kommer inn og dominerer i Premier League som det? Cesc Fábregas?

– Jeg sier ikke at han er like god. Det har vært mer eksplosive debuter, men jeg tenker på roen hans. Opptredenen hans var galskap!

Kan ryke: – En tøff situasjon

Så gjenstår det å se om midtbanespilleren klarer å beholde roen når United skal spille i Galatasarays heksegryte.

Taper de røde er de ute av Champions League. Blir det uavgjort og FC København slår Bayern München vil United også være ute før siste gruppespillrunde.

Erik ten Hag sier dette til TV 2 om skjebnekampen:

– Vi er i en tøff situasjon, men vi tenker aldri på dårlige utfall. Vi har fokus på å spille best mulig og har en god plan. Spillerne må håndtere kampen.

– Det er en god utfordring å spille i en så fiendtlig atmosfære. Vi ser frem til kampen. Vi vet hva vi må gjøre. Vi vinne!

Se Galatasaray-Manchester United på TV 2 Play onsdag fra kl. 18.00!