Odd Christian Eiking er vraket til årets Tour de France. Det var Bergens Tidende som omtalte saken først.

– Jeg er veldig veldig skuffet, sier Odd Christian Eiking til TV 2 og fortsetter:

– Jeg hadde ikke fått noen indikatorer, så det gjorde det litt ekstra merkelig.

23-åringen som sykler for det belgiske laget Wanty-Group Gobert har den siste tiden vært på samling for å forberede seg til Frankrike rundt.

Men tirsdag morgen fikk han beskjed om at han ikke er med i troppen, som starter tre-ukers rittet den 7.juli.

– Begrunnelsen var litt uforståelig for meg. Laget tvilte ikke på min fysiske kapasitet, men om jeg var kapabel til å holde ut i tre uker, noe jeg er helt i mot med tanke på at jeg har kjørt to utgaver av Vuelta a España.

Et ritt han påpeker er minst like hardt som Tour de France.

– Hele sesongen var bygget opp mot Tour de France
Og det hele ble ekstra bittert da deltakelse i Tour de France nærmest var risset i stein fra starten av sesongen.

– Hele sesongen var bygget opp mot Tour de France, og i siste liten får jeg beskjeden om at jeg ikke skal sykle likevel, sier Eiking til TV 2 og fortsetter:

– Seneste når jeg var i Frankrike på ritt så snakket alle massører og de som er knyttet til laget om at det skulle bli bra i Tour de France. Så det virket som planen hele veien.

Signerte for Tour-deltakelse
Etter forrige sesong stod Odd Christian Eiking med en rekke tilbud fra store lag som ønsket hans navn på papiret, men Askøyværingen valgte Wanty da de kunne gi han de beste betingelsene.

– De ga meg gode betingelser og gode lovnader. Her får jeg flere sjanser og en friere rolle. Jeg skal være kaptein i de kuperte rittene som passer meg bra, sa Eiking til TV 2 etter at han hadde signert for Wanty.

For i det belgiske laget ville Eiking være høyere opp i hierarkiet.

– Jeg regner med at jeg vil være på laget hvis det blir Tour de France også neste år, sa Eiking den gangen.

Slik ble det ikke, og en svært skuffet 23-åring må isteden ta til takke med Østerrike rundt.

– Det er viktig at han holder hodet kaldt
Og nettopp Østerrike rundt tror TV 2s sykkelekspert Mads Kaggestad blir viktig for Eiking.

– Laget liker det at en rytter er skuffet over å ikke bli tatt ut til det største sykkelrittet som er. Men jeg tror det er veldig viktig nå, er at han holder hodet kaldt. At han ikke sier for mye til media som går i retning av lagets ledelse i forhold til at han er skuffet og føler seg urettferdig behandlet. Han må heller være offensiv i forhold til de mulighetene som kommer nå med blant annet Østerrike rundt, at han viser profesjonalitet.

Klarer Eiking dette, tror Kaggestad at mulighetene for deltakelse i neste år Tour de France, gitt at Wanty-Group får invitasjon, vil være enda større enn det var i år.