Tidligere denne uken dukket det opp bilder av flere tyske fotballstjerner sammen med Tyrkias kontroversielle president Recep Tayyip Erdogan.

Arsenals Mesut Özil og Manchester Citys Ilkay Gündogan var to av spillerne som møtte presidenten.

– Det tyske fotballforbundet (DFB) respekterer selvsagt den spesielle situasjonen for våre spillere med innvandrerbakgrunn, men fotballen og DFB står for verdier som Erdogan ikke respekterer, sier DFB-president Reinhard Grindel.

Arsenal-spilleren Mesut Özil er født og oppvokst i Tyskland, men har tyrkiske besteforeldre.

– Det er ikke en god ting at våre landslagsspillere blir utsatt for slike valgkampstunt, sier den tyske fotballpresidenten.

Under Erdogans regime har Tyrkia gjentatte ganger blitt anklaget for brudd på menneskerettighetene.

Den tyrkiske Everton-spilleren Cenk Tosun var også med på møtet.

Ilkay Gündogan, Mesut Özil og Cenk Tosun møtte den tyrkiske presidenten. Foto: AFP PHOTO / TURKISH PRESIDENTIAL PRESS SERVICE / KAYHAN OZER
Ilkay Gündogan, Mesut Özil og Cenk Tosun møtte den tyrkiske presidenten. Foto: AFP PHOTO / TURKISH PRESIDENTIAL PRESS SERVICE / KAYHAN OZER

Den tidligere storscoreren Oliver Bierhoff, som nå er administrator for det tyske landslaget, er heller ikke fornøyd med bildene som dukket opp.

– Jeg har ingen tvil om Mesuts og Ilkays vilje til å spille for landslaget og hvor mye de indentifiserer seg med våre verdier. De var ikke klar over symbolikken i disse bildene. Vi vil diskutere dette med spillerne, sier Bierhoff.

Begge Premier League-profilene er ventet å komme med i den tyske VM-troppen. Tyskland spiller i samme gruppe som Mexico, Sverige og Sør-Korea.