Brad Marchand er en formidabel ishockeyspiller, men i slutten av NHL-sesongen er ferdighetene kommet i skyggen av ufinheter.

Ved to anledninger har Boston Bruins-spilleren sleiket motspillere i ansiktet underveis i kampen.

Først i april mot Toronto Maple Leafs-spiller Leo Komarov, deretter tidligere i mai, mot Tampa Bays Ryan Callahan.

NHL truet Marchand med straff dersom han gjorde det igjen, og kommuniserte til klubben at 29-åringen måtte slutte med å sleike motspillere i ansiktet, noe Bruins-stjernen omtalte som «ganske dumt.»

Helomvending

Han har på ingen måte fremstått som en angrende synder, men nå har pipen fått en annen lyd.

– Jeg må kutte ut den dritten, sa Marchand på Bruins' sesongavsluttende pressemøte, ifølge CBS Boston.

Ifølge reportere tilstede virket han genuint skuffet over seg selv.

– Jeg trodde han ville kose. Jeg prøvde bare å komme nært ham, sa han etter episoden med Komarov.

Boston Bruins Stanley Cup-sluttspill tok slutt mot Tampa Bay Lighting i den samme kampserien der Marchand sleiket Callahan.

Den episoden var preget av mer ondt blod.

– Han slo meg fire ganger i ansiktet, og kom hele tiden nær meg. Det var ikke en stor greie, sa Marchand.

Men for sleikeofferet var det større.

– Jeg vet ikke hva som er forskjellen på det og å spytte noen i ansiktet, sa Lightning-spilleren.

– Søtt. Bra for ham, var Marchands lakoniske svar den gangen.

Mer spyttutveksling

Hendelsene denne våren er ikke første gang at Marchand markerer seg med mer eller mindre ønsket kroppskontakt med med- og motspillere, skriver USA Today.

Det begynte med å kysse medspillere i jubel over mål: Både Jarome Iginla og Max Talbot har fått en Marchand-smask.

I februar 2016 prøvde Bruins-spilleren å kysse Dallas Stars' Patrick Eaves, etter at de to havnet i tottene på hverandre.

Marchand er spesielt glad i Leo Komarov. I tillegg til hendelsen i april år kysset han Maple Leafs-spillren på kinnet da de to småkranglet i november.

Da var tonen god:

– Jeg sa til ham at jeg hadde en kone og en baby, så jeg kunne ikke gjøre det akkurat da, sa Komarov og fikk spørsmål om det plaget ham.

– Nei... Jeg likte det litt.

Men noe mer kos fra Marchand kan han ikke vente seg, om Bruins-stjernen holder ord.