Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Petter Northug (32) er tilbake på det norske landslaget.

Det gleder Calle Halfvarsson (29), svensken som i mange år har vært nordmannens favoritt-hakkekylling.

– Jeg synes det er kjempegøy, er det noen jeg synes det er morsomt å slå er det Petter. Han er den morsomste å kjempe mot, sier han til Expressen.

– Fortjener ikke plassen

Han sender likevel et stikk til trønderen. Svensken mener nemlig at Northug ikke burde vært tatt ut.

– Jeg er glad for at han er tilbake, selv om han ikke fortjener en plass på det norske laget, sier Halfvarsson.

Han mener Skiforbundets motiver for å gi Northug en plass på sprintlandslaget er basert på alt annet enn det sportslige.

– Petter er Petter og jeg skjønner hvordan de tenker med markedsverdi og så videre. Han er viktig for sporten, sier svensken.

– Skikkelig dårlig

Han er krystallklar på at han mener markedsverdien har blitt prioritert fremfor det sportslige.

– Ja, det er klart det handler mer om det, alle vet hvordan han har prestert de siste årene. Han har ikke prestert nok til å være med på et norsk A-lag. Petter vil de ha tilbake fordi han er viktig for sporten. Han er den største stjernen, selv om Klæbo er den beste løperen, sier 29-åringen.

Og selv om han sier han ønsker Northug det beste, sender han i vei nok et stikk mot den tidligere gullgrossisten.

– Jeg jublet når Petter kom inn på laget, jeg ønsker ikke noe annet enn at han skal bli bra igjen. For akkurat nå er han jo skikkelig dårlig, mener Halfvarsson.