– Det er aldri hyggelig når sånt skjer. Han ga meg sjansen, og det betyr mye for meg. Han trodde på meg, og etter at han kom inn, har jeg hatt en ålreit karriere, sier Mats Zuccarello til Nettavisen.

Vigneault er den tredje mestvinnende treneren i Rangers' historie. Han ledet klubben til Stanley Cup-finale i 2013/2014-sesongen. Med store endringer ventet neste sesong, kom ikke søndagens beslutning fra manager Jeff Gorton som lyn fra klar himmel.

– Sånn er bransjen. Når man har hatt en så dårlig sesong som vi har hatt, skjer sånne ting, konstaterer Zuccarello.

Lørdag tapte Rangers hele 0-5 for Philadelphia Flyers. Ikke bare fikk gjestene juling på isen, de måtte også se hjemmelaget feire en sluttspillplass Rangers selv ikke var i nærheten av. Med tapet var det klart at Rangers endte aller sist i sin avdeling.

Zuccarello spilte 17.57 minutter og noterte ett skudd på mål i en kamp der Flyers vant skuddstatistikken 40-17.

Med Flyers-seieren er 15 av 16 sluttspilldeltakere klare. Natt til søndag gjør Colorado Avalanche og St. Louis Blues opp om den siste plassen. Vinneren av deres innbyrdes oppgjør i Denver tar seg til sluttspill, for taperen er sesongen over.

New York Rangers går glipp av sluttspillet for første gang siden 2010.​

Zuccarello har ett år igjen av kontrakten med New York-klubben.

(©NTB)