OLs mest omstridte vinner nektet å snakke om sextrakassering

I HARDT VÆR: Shaun White tok sitt tredje OL-gull i halfpipen, men likte dårlig at han måtte svare på beskyldninger om seksuell trakassering. Til høyre er en av meldingene han sendte Lena Zawaideh, som var trommis i bandet hans.
I HARDT VÆR: Shaun White tok sitt tredje OL-gull i halfpipen, men likte dårlig at han måtte svare på beskyldninger om seksuell trakassering. Til høyre er en av meldingene han sendte Lena Zawaideh, som var trommis i bandet hans. Foto: NTB scanpix / skjermdump
Shaun White kalte beskyldningene for sladder. Så ba ham om unnskyldning.

Shaun White (31) tok til tårene etter å ha sikret sitt tredje OL-gull i halfpipen.

Det var også USAs hundrede gull i vinterlekene.

– Jeg var så overveldet av glede. Jeg har vært gjennom så mye for å komme her, sier White, ifølge New York Times.

Nektet å svare
Men det er ikke alle som blir «stoka» når White vinner, for han er også den mest kontroversielle blant snowboarderne.

På pressekonferansen etter sitt historiske gull, måtte han svare på anklager om seksuell trakassering vil påvirke hans ettermæle.

– Jeg er her for å snakke om OL, ikke sladder. Men jeg tror ikke det. Jeg er den jeg er, og jeg er stolt av hvem jeg er. Mine venner elsker meg og står bak meg. Jeg synes det taler for seg selv, sa White ifølge Aftonbladet.

Beklaget ordbruken
Da reporteren ikke var tilfreds med svaret og spurte om han mente anklagene bare var sladder, brøt pressesjefen inn:

– Som jeg sa er vi har for å snakke om gullmedaljen og den fantastiske dagen vi hadde. Har du ingen andre spørsmål kan du være så snill å sende fra deg mikrofonen, sa han, men reporteren ba likevel om et svar.

– Som jeg sa er vi her for å snakke om gullmedaljen, sa pressesjefen før White brøt inn.

– Jeg synes jeg svarte, sa gullvinneren.

Senere på dagen beklaget White ordbruken sin.

– Jeg beklager at jeg brukte ordet sladder, det var et dårlig ordvalg når det gjelder et emne som er så sensitivt i verden i dag. Jeg beklager så mye, jeg var så overveldet og ville snakke om hvor fantastisk denne dagen var, sa han da han gjestet Today Show onsdag kveld i Pyeongchang.

– Ikke glem å sug ballene hans
Det saken dreier seg om, er et søksmål fra 2016. Lena Zawaideh, som spilte i Whites eget rockeband «Bad Things» i sju år, tok White til retten med påstander om seksuell trakassering, ulovlig oppsigelse, manglende betaling av lønn og flere andre ting.

I søksmålet heter det at White «gjentatte ganger seksuelt trakasserte Zawaideh og tvang sin autoritære lederstil på henne i over sju år».

Det hevdes at White sendte seksuelt eksplisitte bilder av erigerte peniser, tvang henne til å se forstyrrende videoer med seksuelt innoldt, inkludert videoer som seksualiserer avføring, og at han kom med vulgære seksuelle bemerkninger som «ikke glem å sug ballene hans» når han snakket om kjæresten hennes.

PORNO: Dette er en av tekstmeldingene White sendte til sin tidligere trommis.
PORNO: Dette er en av tekstmeldingene White sendte til sin tidligere trommis.

De støtende teksmeldingene skal også ha inneholdt det som beskrives som rasistiske eksplisitte bilder av mørkhudede menn, skriver The Daily Beast.

Krevde hårklipp og avslørende klær
Det hevdes også at en beruset White skal ha forsøke å kysse trommisen på en Halloween-fest i 2010.

– En annen gang satte White rumpa si rett i ansiktet til Zawaideh. En annen gang tok han Zawaideh på rumpa like etter å ha forlatt den dagens bandøvelse, heter det i søksmålet.

Ifølge det tidligere bandmedlemmet var det mye White forsøkte å kontrollere.

HÅRKLIPP: I denne tekstmeldingen ber White trommisen om å klippe håret sitt.
HÅRKLIPP: I denne tekstmeldingen ber White trommisen om å klippe håret sitt.

– Som finansierer av Bad Things brukte han sin rolle til å innføre et strengt regime over Zawaideh, og gikk så langt som at han krevde at hun skulle klippe håret sitt, gå med seksuelt avslørende klær og undertøy og avstå fra å bruke rød leppestift, noe som var hennes egen personlige signatur, heter det i søksmålet.

I saksdokumentene er det vedlagt flere bilder at det White sendte til Zawaideh.

Ifølge USA Today inngikk Shaun White forlik med sin tidligere trommis i mai 2017, men detaljene er ikke offentlig kjent.

Selv om White innrømmer å ha sendt tekstmeldingene, nektet han for beskyldningene om seksuell trakassering. Før forliket forsøkte han å tvinge Zawaideh til å gjennomgå en mental undersøkelse etter at hun hevdet å ha lidd følelsesmessig og psykisk nød på grunn av det som skjedde. Han trakk seg senere fra dette kravet.

Da Zawaideh først gikk til sak var ikke seksuell trakassering en del av søksmålet. Da hevdet hun kontraktsbrudd og at hun skulle fått utbetalt 30 000 kroner månedlig fra september 2013 til august 2014.

Så byttet hun advokat, og søksmålet ble mer omfattende. Her kom detaljerte påstander om sextrakassering med, i følge med skjermbilder av tekstmeldingene.

Kritiserer manglende dekning
Etter en høst preget av #metoo har beskyldningene mot White fått overraskende lite oppmerksomhet, og i tillegg er han blitt gitt en fremtredende rolle i satsingen til NBC. Det er kanalen som sender OL i USA.

Tirsdag publiserte slate.com en artikkel der de stilte spørsmålet «hvorfor snakker ikke NBC om sextrakasseringsanklagene mot Shaun White?».

Under Super Bowl sendte kanalen en reklame som hyllet hans mål om å vinne sitt tredje halfpipe-gull. Reklamen ble avsluttet med teksten «Shaun White is the best of U.S.»

I oppbyggingen til OL har verken NBC eller de andre store amerikanske nyhetsnettstedene skrevet om saken, og den amerikanske OL-kringkasteren nekter overfor Slate å si hvorvidt de planla å omtale anklagene eller å intervjue White om det under lekene i Pyeongchang.

«Når vi snakker og skriver og tenker på utøvere, overgår vår ærefrykt over deres evner ofte alle andre hensyn. Kanskje det er derfor sportsverdenen har vært så treg til å omfavne, eller å føle virkningene av, #metoo-bevegelsen. Det er mulig White har drevet med seksuell trakassering. Det er også mulig han ble feilaktig anklaget. Det er nærmest helt sikkert at NBC ikke vil investere tid og energi til å finne det ut», skriver Slate.

Det hadde de rett i. Riktignok kom White med sin unnskyldning under Today Show, men spørsmålene skal ikke akkurat beskyldes for å være så veldig kritiske. Blant annet svarte White på om han hadde lært noe av det som skjedde.

– Jeg har vokst som person opp gjennom årene. Det er utrolig hvordan livet fungerer, hvordan det går opp og ned og man lærer lekser. Jeg har lært noe av hver opplevelse i livet mitt, og jeg føler jeg er en annen person enn da jeg var yngre. Jeg er stolt av hvem jeg er i dag, sier gullvinneren.

– Han er så dust
White har også vært en omstridt person i snowboard-miljøet.

Noen har sagt at White er blitt en fyr som stiller opp i konkurranser, vinner, og vet at alle hater ham.

– Han kunne definitivt representert snowboarding bedre. Bare vært mye kulere. Han er så dust. Han henger ikke ut med andre enn seg selv, sa kanadieren Mark McMorris om White i 2011.

I januar fikk White den poengsummen, 100, under U.S. Grand Prix of Snowmass. Det er den maksimale poengsummen man kan oppnå. Med andre ord skal det innebære perfeksjon.

Det har lenge blitt mumlet om at White får høyere poengsummer enn hva han strengt tatt fortjener, og etter det perfekte «run» var det noen som tok bladet fra munnen.

– Jeg har åpent sagt at å gi 100 poeng er noe du ikke gjør. Om Shaun så på det ville han fortelle deg at det ikke var en perfekt 100-runde, sier White-rival Scott James fra Australia til Washington Post.

Den britiske snowboarderen Aimee Fuller er enda mer kritisk.

– Alle snowboardere starter fra bunn og tjener poengene sine. Shaun starter på topp og så trekker de fra poeng, så med mindre han gjør noe veldig galt blir han bare værende på toppen, sier hun.

Det konkurrentene sannsynligvis liker minst med White, er konkurranseinstinktet hans. I en idrett der man skal være gode venner og litt «stoka» på vegne av kompisen eller konkurrenten som vinner, skiller den amerikanske rødtoppen seg ut med en ekstrem vinnervilje.

Danny Davis, som var lagkamerat med White i Sotsji-OL - det eneste mesterskapet der den tredoble OL-mesteren har mislyktes i halfpipen - ble spurt om hvorfor snowboarderne hater amerikaneren.

Han hevdet at det kunne være snakk om litt sjalusi, men mest av alt at han ikke var en del av gruppen.

– Som mange av mine venner, når vi lærer nye triks, så lærer vi det som en del av en stor gruppe. Shaun gjør på en måte alt for seg selv. Dessverre får vi ikke lov til å henge med ham, sa Davis da han gjestet The Dan Patrick Show, skriver Business Insider.

– Hater alle som snakker dritt om ham
Men ikke alle er anti White. Den sveitsiske snowboardstjernen Iouri Podladtchikov hyllet konkurrenten før OL.

– Jeg har så mye respekt for den fyren. Med all respekten jeg alltid har hatt, har jeg aldri snakket dritt om ham noen gang. Jeg hater alle som gjør det, for dere er alle idioter. Dere forstår ikke hva den fyren har oppnåd, sier utøveren som pleier å bli kalt for «I-Pod».

– Alle som hater Shaun; det er sånn at du ikke klarer å gjøre det selv, så nå skal du hate ham. Det er det dummeste. Jeg ønsket alltid å slå ham, og jeg ville ikke vinne når han falt. Jeg ville gjøre større ting, noe som for enkelte er umulig. For meg er det fortsatt mulig, fortsetter sveitseren ifølge USA Today.

Sportslig sett ble White bare enda større etter OL-gullet i Pyeongchang, men han vil neppe blitt møtt med samme nesegruse beundring som hos «I-Pod» overalt.

For de fleste handler livet tross alt om mer enn bare OL-gull.

Lik TV 2 Sporten på Facebook