Og det i et mesterskap der flere av heltene fra VM i fjor har underprestert.

Før den avgjørende kampen mot Sverige i kveld kl. 18.15 handler mye om Sander Sagosen. 22-åringen som på rekordtid har spilt seg inn i verdenseliten.

Pappa Erlend Sagosen har selv 14 landskamper som målvakt for Norge tidlig på 90-tallet. Han har fulgt sønnen tett.

– Jeg synes det er fantastisk at han har tatt de stegene. Jeg er overrasket, men det er utrolig artig at han har tatt stegene så fort. Jeg kunne ikke se da han var 16 år at han skulle komme dit han er i dag. Det har bygget på seg, ære være han for det.

Sander har tidligere gitt pappa Erlend og mamma Monica mye av æren for at han har nådd verdenstoppen på rekordtid.

– Sander har vært heldig. Han har fått lagt ting til rette hele veien. Han har fått det opp i hendene, innrømmer pappa.

Men den største jobben har han gjort sjøl.

– Selvtilliten og optimismen til Sander, hvor kommer den fra. Far, mor eller litt fra begge?

– Det er mest fra mor det tror jeg, ler pappa Erlend. Det er moren som har ambisjonene, sier han uten at vi tror helt på det.

Selvsikker

Sander Sagosen har igjen presset på seg foran en kamp mot et sterkt svensk lag, der Norge må vinne med minst fem mål for å ha mulighet til å nå en semifinale i EM. Og EM-semi var målet til Håndballgutta før mesterskapet startet.

– Jeg vet hva jeg står for. Jeg vet jeg har ferdigheter når jeg går ut på banen, og det stoler jeg på, sier Sander Sagosen.

Trenere, lagkompiser og eksperter er imponert over hva 22-åringen har gjort nok en gang i et mesterskap.

– Det er nøkkelspillere i VM som ikke har prestert her i EM, sier TV 2 ekspert Bent Svele.

– Målvakt Bergerud, Myrhol og Jøndal. Men han med det største presset, Sander Sagosen, har levert sitt beste mesterskap.

– Jeg synes han til tider har vært vanvittig god, mener landslagssjef Christian Berge.

– Helt enormt, sier landslagskaptein Bjarte Myrhol.

– Jeg synes han har spilt et mesterskap bedre enn noen gang. Han har lagt på enda flere mål, vært nest sist på mye, og står enda mer bakover. Jeg tar av meg hatten for det han presterer. Han blir en gigant i herrehåndballen i framtida.

Bent Svele følger opp.

– Holder han seg skadefri kommer han til å dominere idretten vår de neste ti årene.

– Hva tror pappa om det?

– Ja, han har nok rett der, flirer Erlend Sagosen.