Skapte furore i Rio – nå er kulthelten klar for å kjempe med Klæbo og Sundby i vinter-OL

Pita Taufatofua (34) blir Tongas første langrennsløper som deltar i OL.
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Se Taufatofua gå på ski i videoen øverst.

Tongas flaggbærer stjal showet under åpningsseremonien til Rio-OL i 2016.

Med sin innoljede overkropp ble taekwondo-utøveren Pita Taufatofua en internettsensasjon.

Nå er mannen fra Tonga i nyhetsbildet igjen. Taufatofua kvalifiserte seg nemlig lørdag til OL igjen, men denne gangen i langrenn(!).

Under et skirenn på Island klarte 34-åringen å oppnå et resultat godt nok til å kvalifisere landet sitt, og dermed seg selv, til en plass i lekene i Pyeongchang.

Det meldes blant annet av Olympic Channel.

– Jeg var veldig glad. Alle renn før dette har det ikke kjentes bra, men i dette rennet var det noe som føltes veldig bra, sier Taufatofua til Olympic Channel.

– Et mirakel

Han forklarer at han har gått ned 15 kilo og tilbragt 10 uker på snø for å klare målet sitt. Han hadde gått sju renn før lørdagens, men etter eget utsagn mislyktes i alle.

Før nå.

– Dette er et mirakel. Det er ikke noe jeg har som er spesielt, men alt skyldes Gud, sier han.

– Jeg tenkte at det var bare ett løp igjen. Det er ved enden på verden, nord for polarsirkelen. Jeg tenkte at nå det var alt eller ingenting.

Den tidligere kampsportutøveren kommer med på Det internasjonale skiforbundet (FIS) kvote for utøvere som kommer fra svakere skinasjoner. Les mer om reglene her (ekstern lenke).

– Tøffeste sporten

Det var i desember 2016 at Taufatofua offentliggjorde at han gikk for å delta i vinterlekene i 2016.

Ett år og en måned senere er OL-drømmen et faktum, og han blir Tongas første deltaker i både vinter- og sommer-OL.

– Etter Rio bestemte jeg meg for å finne den tøffeste sporten som var mulig, fordi jeg trengte en ny utfordring. Det krever så mye fysisk, og det utøves i iskalde omgivelser, forklarer 34-åringen.

– Man må utsette kroppen sin for noe veldig utfordrende, og målet var å gjøre det på ett år – og vi klarte det!

I Rio-OL røk Taufatofua ut i første runde, og det spørs om det blir noe særlig mer enn det i Sør-Korea. Noen utfordrer for Johannes Høsflot Klæbo eller Martin Johnsrud Sundby blir han neppe.

Som langrennsløper deltok han på sprinten under VM i Lahti forrige sesong, der han ble nummer 153.

Tøff vei

Veien til OL har vært langt fra glamorøs, i langrennssportens daler, borte fra verdenscupsirkuset.

De siste månedene har han gått skirenn i Armenia, Polen og Australia.

– Vi ofret alt for å være her. Økonomisk er jeg i den verste posisjonen noensinne, men jeg har aldri vært lykkeligere, sier den OL-klare utøveren.

Det er ikke bare når det kommer til penger at det hele har tæret på.

Det koster fysisk å bli dobbelolympier.

– Folk ser ikke det tøffe arbeidet, de ser bare den skinnende fyren som går med flagget, sier han.

I mangel av snø i Tonga har mye av treningen for den ferske langrennsløperen foregått på rulleski.

Det har han ikke mye sansen for.

– Det er fryktelig. Rulleski er den verste oppfinnelsen noensinne, slår han fast.

Avslører lite

Det finnes svært lite erfaring fra vinter-OL i den polynesiske nasjonen. Landets skiforbund ble etablert i 2014, og Tonga debuterte i vinter-OL i Sotsji, og stilte da med én utøver.

Den gang var det akeren Bruno Banani som deltok. Banani heter egentlig Fuahea Semi, men sikret seg overskrifter verden over da han endret navnet sitt for å markedsføre sponsoren sin.

Det spørs om Pita Taufatofua vil gjøre seg gjeldende høyt oppe på resultaltlistene i Pyeongchang, men kanskje kan han stjele oppmerksomheten på åpningsseremonien igjen?

Han vil i alle fall ikke ut med hva han skal gjøre på åpningsseremonien i Sør-Korea.

Lik TV 2 Sporten på Facebook