Det var første gang rytterne skulle opp brutale Los Machucos, som hadde partier med en stigningsprosent på marerittskapende 26 prosent.

Øverst ser du den intense avslutningen

Østerrikske Stefan Denifl (29) ble jaktet på av Alberto Contador, men tok til slutt den historiske etappeseieren i det som ble en meget underholdende avslutning.

Triumfen var Aque Blue Sports første i denne Vueltaen. Laget fikk tidligere i rittet lagbussen sin ødelagt av brann og kunne trenge en oppmuntring.

– Jeg gikk all in på denne etappen. Det er den største dagen i karrieren min, sa Denifl etterpå.

Skys Chris Froome hadde en solid ledelse på nesten to minutter til Vincenzo Nibali før etappen.

Men onsdag fikk briten det tungt opp det stupbratte fjellet og måtte se Nibali rykke fra ham. I mål var sammenlagtforspranget redusert til ett minutt og 16 sekunder.

Når konkurrentene nå ser en svakhet hos Froome, kan det bli en spennende avslutning på det TV 2 Sportskanalen-sendte rittet.