Petter Northug jr. deltok i Uglarennet i Trondheim i går  ettermiddag. Foto: Ole Martin Wold / NTB scanpix
 Petter Northug jr. deltok i Uglarennet i Trondheim i går  ettermiddag. Foto: Ole Martin Wold / NTB scanpix

Northug vraket til verdenscupen i Falun

Petter Northug jr. ønsker å teste VM-formen under sprinten i Falun til helgen, men får ikke gå.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Det bekrefter Skiforbundet på sine nettsider.

– Vi har hatt et svært vanskelig uttak til denne verdenscuphelgen, sier landslagssjef Vidar Løfshus.

Utfordringen gjelder spesielt på herresiden da dette er den siste helgen med verdenscupkonkurranser for VM-kandidater før laget til VM til Lahti skal tas under NM på Lygna, skriver Skiforbundet.

– På lørdagens sprint får vi stille med kun seks menn, understreker Løfshus. Det betyr at sterke navn som Pål Golberg (verdenscupleder sprint), Ola Vigen Hattestad og Petter Northug ikke er uttatt til dette rennet. Pål Golberg, som skal gå fellesstart søndag, er reserve til skøytesprinten. Petter Northug vil få muligheten på 30 km klassisk fellesstart dersom noen melder forfall.

– Totalt uenig

Det er kjepper i hjulene for Northug som ønsket å gå rennene for å få forberedt seg best mulig til VM i Lahti.

Nyhetene blir møtt med forundring av teamet rundt skistjernen.

– Har det kommet uttak? Står han ikke der? Ikke på noen distanser? Det er vi er totalt uenige i, sier trener Stig Rune Kveen til TV 2.

– Petter skal gå VM-sprinten og trenger gjennomkjøringer for å være godt forberedt til VM. Sprinten i Falun hadde han veldig lyst til å gå. Det ga han klart uttrykk for da kroppen begynte å bli normal.

Det er ingen overraskelse for landslagssjef Vidar Løfshus at skistjernens apparat er uenige i uttaket.

– Jeg har jo pratet med Stig Rune og Petter i dag formiddag. Da vi la på var vi enige om at vi var uenige. Så den uttalelsen, den skjønner jeg godt. Petter hadde et sterkt ønske om å gå, og å få bruke det som oppkjøring mot viktigere renn. Da er det selvsagt en strek i regningen for ham, sier Løfshus til TV 2.

– Uttaket til Falun er for å ha gjort med tanke på å ha best mulig grunnlag for uttak til VM. Vi skal ha best mulig tropp, og når Petter har friplass, så er det viktig å få kvalifisert de andre utøverne. Når Petter ikke har imponert mer enn han har gjort tidligere i sesongen, så var det ikke noe sportslig grunnlag for å ta ham ut.

Må legge alternative planer

Nå må Team Northug legge alternative planer.

– Det var ønskelig fra Petters side å gå skirenn i Falun. Det var planen vår. Vi får se hva vi gjør. Peter akter ikke å legge seg ned på sofaen og skrike. Han kommer til å bruke vrakingen for alt det er verdt. Petter og Løfshus har pratet sammen og er totalt uenige, sier han før han spør retorisk.

– Er det en myte at Northug er en mesterskapsløper?

At Northug er direktekvalifisert til sprinten etter å ha vunnet distansen da det var VM i Falun i 2015, gjør det enklare å droppe ham.

– Jeg er ikke trygg på distanseformen til Petter. Han kommer til å prestere bra på sprinten, det tror jeg. Vi føler ikke at det er noe livsnødvendig for ham å gå akkurat den sprinten i Falun. Så er det med respekt for alle de andre som kjemper om å få seg en plass i den sprinttroppen, så må vi bruke den konkurransen til et uttak, sier Vidar Løfshus.

– Vi har rett og slett ikke råd til å la ham bruke det rennet til et treningsrenn, ut av respekt for de andre løperne.

TV 2s langrennsekspert har forståelse for Skiforbundets valg om ikke å ta med Northug til Falun.

– Dette er den brutale virkeligheten for Petter Northug jr. akkurat nå, sier Odd-Bjørn Hjelmeset.

– Om man tenker på vanlige utøvere, så er det helt klart at han ikke har kvalifisert seg til noe som helst. Så vet absolutt hele befolkningen at han er i en særstilling, men det er vanskelig å se hvem som skal ut. De som er på det sprintlaget i Falun har gått helt sinnssykt bra i hele år, mens Eirik Brandsdal skal prøve å få gå seg til en VM-plass som Northug har allerede. Hvis noen skulle ut, så er det jo han. Tremilslaget kunne han kanskje fått plass på.

– Veldig uenige

Treneren legger ikke skjul på at Northug hadde hatt godt av å få gå i byen der han herjet under VM for to år siden.

– Han hadde vist seg frem på sprinten i Falun om han hadde fått lov til å gå. Petter ønsker å være i toppform i VM. Han trenger disse gjennomkjøringene for å være i toppform i VM. Petter er en mesterskapsløper som klarer å dra frem trumfkort når presset er som mest, sier Kveen.

– Når Petter er så klar og tydelig på at han trenger det, så er vi veldig uenige.

– Må gå fort i NM

Northug har også en mulighet til å gå sprinten i NM, men det er ikke ønskelig.

– Petter ønsker ikke å gå sprinten i NM fordi det er dagen før 30 kilometer skibytte. Og det er hans mulighet til å kvalifisere seg til denne distansen i VM, sa Kveen til TV 2 før dagens uttak.

– Nå blir det NM neste, sier Kveen, og medgir at Northug må prestere på 30-kilometeren der for å få lov til å gå i VM.

– Han må gå fort i NM, men det er VM som er målet. Vi vet hva Petter kan utrette hvis han finner godformen.

– Vinner han der, så får han gå VM, sier Odd-Bjørn Hjelmeset.

– Det største problemet når det kommer til verdenscupen er at det er så mange gode akkurat nå, og mange nye som kommer opp.

– Du har forståelse for Skiforbundets valg?

– Ja, jeg har forståelse for det de har valgt. Det er tatt en knallhard avgjørelse. Du, jeg og de fleste ville nok gjort det annerledes, men de må se på det beste for alle utøverne.

Vi må langt tilbake for å finne sist Petter Northug jr. ikke fikk gå distanser som han ønsket.

Det skjedde sist for rundt ti år siden, blant annet en tremil i Davos før OL i 2006 og ikke minst femmilen under VM i Sapporo i 2007.

Sportssjef Vidar Løfshus signaliserte tidligere denne uken at det er mange løpere foran Petter Northug jr. som må få sjansen til å kvalifisere seg til sprintdistansen i Lahti.

Dette er uttaket:

Menn, sprint
Emil Iversen, Varden Meråker IL
Sindre Bjørnestad Skar, Bærums Verk/Hauger IF
Håvard Solås Taugbøl, Lillehammer Skiklub
Finn Hågen Krogh, Tverrelvdalen IL
Eirik Brandsdal, Kjelsås IL
Johannes Høsflot Klæbo, Byåsen IL

30 km klassisk fellesstart
Sjur Røthe, Voss IL
Hans Christer Holund, Lyn Ski
Pål Golberg, Gol IL
Didrik Tønseth, Byåsen IL
Finn Hågen Krogh, Tverrelvdalen IL
Emil Iversen, Varden Meråker IL
Martin Johnsrud Sundby, Røa IL
Niklas Dyrhaug, Tydal IL

Kvinner, sprint
Marit Bjørgen, Rognes IL
Ingvild Flugstad Østberg, Gjøvik Skiklubb
Astrid Uhrenholdt Jacobsen, IL Heming
Kathrine Harsem, Varden Meråker IL
Mari Eide, Øystre Slidre IL
Maiken Caspersen Falla, Gjerdrum IL
Heidi Weng, IL i Bul

15 km klassisk fellesstart
Marit Bjørgen, Rognes IL
Ingvild Flugstad Østberg, Gjøvik Skiklubb
Maiken Caspersen Falla, Gjerdrum IL
Astrid Uhrenholdt Jacobsen, IL Heming
Marthe Kristoffersen, IL Varden
Kathrine Harsem, IL Varden
Heidi Weng, IL i Bul