– Kanskje det bare er en drøm?

JUBEL: Det er blitt mye jubel for Columbus Blue Jackets denne sesongen.
JUBEL: Det er blitt mye jubel for Columbus Blue Jackets denne sesongen. Foto: Kirk Irwin
Columbus Blue Jackets er plutselig best i NHL, uten at noen skjønner hvorfor.
Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Columbus Blue Jackets er sesongens eventyr i NHL.

Espen Shampo Knutsen og Ole-Kristian Tollefsens gamle klubb er i ferd med å bli ishockeyens Leicester.

Forrige sesong var det bare tre lag som var dårligere enn dem. Det gjorde at de endte opp med tredjevalg i draften.

Nå troner blåjakkene øverst av alle i NHL.

Etter nattens brutale 7-1-seier over regjerende Stanley Cup-vinner Pittsburgh Penguins, har de vunnet elleve strake kamper.

Det er selvsagt ny klubbrekord for laget som kom inn i NHL så sent som i 2000.

Den gamle rekorden var på ni seirer på rad.

Laget er nærmest fritt for stjerner, og det ledes av en trener som ble avskiltet som en dinosaur for mange år siden.

For Blue Jackets' trener er mannen som holdt Mats Zuccarello på farmerlaget til New York Rangers.

Seieren over Vancouver Canucks på søndag sørget for at Tortorella ble den første USA-fødte treneren som har vunnet 500 kamper i NHL.

Han vant Stanley Cup med Tampa Bay Lightning i 2004, men er blitt sterkt kritisert for sin enkle og veldig defensive hockey.

Etter at han var ferdig i Rangers, gikk turen videre til Vancouver Canucks, hvor alt gikk galt.

– Etter at han fikk sparken, tok han en periode borte fra ishockeyen for å samle tankene. Det er trolig den beste avgjørelsen han har gjort for karrieren sin, skriver ESPNs Joe McDonald.

I oktober i fjor tok han over som trener for Blue Jackets, og sakte, men sikkert har han bygget opp laget.

Stjernen Ryan Johansen ble byttet mot backtalentet Seth Jones.

Før Tortorella overtok, hadde en annen sentral Blue Jackets-spiller blitt byttet bort mot en spiller for fremtiden.

Artem Anisimov gikk til Chicago Blackhawks i en byttehandel som totalt involverte åtte spillere. Men den viktigste Blue Jackets mottok var Brandon Saad.

– Han kommer til å bli en viktig brikke i laget vårt i mange, mange år fremover, så vi er veldig fornøyde, sa general manager Jarmo Kekälainen da.

Og Jones og Saad er sammen med Cam Atkinson, Alexander Wennberg, målvakt Sergej Bobrovsky, kaptein Nick Foligno og tidligere Vålerenga-spiller Scott Hartnell de viktigste spillere.

I tillegg har rookien Zach Werenski vist seg å være en back som kan bli stor i NHL.

Skulle Blue Jackets klare å stå løpet ut hele sesongen, vil de bli bare det andre laget i NHLs historie som er blant de tre første lagene i draften og så komme blant de tre beste i grunnspillet påfølgende sesong.

Quebec Nordiques gikk fra nest svakest i 1991/92-sesongen til en fjerdeplass sesongen etter.

– Det er ikke det at Blue Jackets ikke har talent. Men talentene deres er så unge. Det er mulig at de alle blomstrer samtidig. Noen av toppscorerne deres har gått i den retningen i noen år nå, skriver Pat Iversen for SB Nation.

Atkinson er i øyeblikket nuymmer sju på poenglisten i NHL med 15 mål og 19 målgivende pasninger. Wennberg og Saad følger tett på med henholdsvis 28 og 27 poeng, mens Sam Gagner har 25 målpoeng så langt.

Hele sju spillere har over 20 målpoeng denne sesongen.

Bare to ganger har Blue Jackets klart å ta seg til sluttspill i NHL, begge gangene endte de på sjuendeplass i Western Conference.

I 2008/09-sesongen tok de seg til kvartfinale, hvor de ble brutalt sendt ut med 0-4 i kamper av Detroit Red Wings.

I 2013/14-sesongen ble det stopp mot Pittsburgh Penguins i første runde.

Nå er de på vei mot sin beste sesong noensinne. Eller kanskje er det hele bare en drøm?

– Kanskje vet vi hvorfor det har gått så bra. Og fortsatt går bra. John Tortorella kjører fortsatt på tvers gjennom landet fra World Cup i Toronto til Ohio. Denne Blue Jackets-sesongen er bare noe som er inne i hodet hans. En deilig dagdrøm der alt som kan gå bra i sesongen som kommer, gjør nettopp det, skriver Iversen.

Lik TV 2 Sporten på Facebook