Norges forbløffende forsvars-forvandling

– Det er nesten ikke til å tro, sier TV 2s ekspert.

Det var en nedtur da Norge måtte nøye seg med bronsemedalje under OL i Rio.

I løpet av mesterskapet fikk de norske jentene og lagledelsen kritikk fra flere hold for svakt forsvarsspill.

Det har virkelig Thorir Hergeirsson og laget tatt tak i. Så langt i mesterskapet har de sluppet inn 19,5 mål i snitt.

Mot Danmark ble det 20 baklengs, da Norge vant med to mål.

– Det er nesten ikke til å tro, sier TV 2s håndballekspert Randi Gustad.

Mens TV 2s andre håndballekspert, Bent Svele, mener vi må mange år tilbake for å se en like sterk forsvarsmur nå.

– Jeg tror vi må fem-seks år tilbake i tid for å se det samme forsvarsspillet som vi ser nå. I EM i 2010, og i VM i 2011, var vi like gode som vi er nå, sier han.

Begge de årene ble det gull med klar margin, og Svele tror Norge går hele veien også i dette mesterskapet.

– Norge ligger veldig godt an, og er den soleklart største favoritten til å vinne dette mesterskapet, understreker han.

Roser Malm Frafjord

Forvandlingen er resultatet av en bevisst terping på forsvarsspillet etter OL.

– Vi er på gang med noe som blir helt nødvendig i fremtiden. Vi har opplevd litt fallende kurve på forsvarspillet, og i OL ble forsvaret avgjørende for at vi ikke kunne stå der og kjempe om det gjeveste i finalen. Vi har kommet et lite stykke, og forsvaret har nesten vært vårt eneste fokusområde i forkant av EM, sier Hergeirsson til TV 2 dagen etter Danmark-kampen.

Gustad mener at Marit Malm Frafjord er en del av grunnen.

Strekspilleren har fått den monumentale oppgaven å erstatte Heidi Løke, men får definitivt bestått av Gustad.

– Malm Frafjord har vært kjempesentral i forsvarsspillet. Hun og Silje Waade har definitivt mye av æren for at vi ikke slipper inn så mye mål, sier Gustad.

– Vi har klart oss overraskende bra uten Heidi. Marit Malm Frafjord er i kjempeform. Hun har kanskje aldri vært i bedre form. Nå har hun en skulder som fungerer og gjør at hun kan plassere ballen bedre.

Malm Frafjord satte inn Norges 22. mål - det målet som effektivt punkterte kampen i Norges favør mot Danmark.

– Gått over all forventning uten Løke

En forløsende scoring som gjorde at alle kunnne slippe skuldrene ned.

Livet midlertidig uten Heidi Løke fungerer altså for de norske Håndballjentene.

– Det har gått over all forventning. Vi savner de kjappe målene og straffekastene Løke lager, men Malm Frafjord har løst oppgaven briljant, sier Gustad.

Men det er offensivt det lugger litt for Norge akkurat nå. Bare åtte mål i andreomgang mot Danmark er ikke toppklasse.

– Normalt burde vi straffet Danmark mye hardere, slår håndballeksperten fast.

Men forsvar vinner deg titler, sies det - og om ikke Norge allerede er klare for semifinalen, så er det ikke langt unna. Nå venter Tsjekkia og Ungarn.

– Det er to lag vi skal slå. Ungarn er skadeskutt, og på en normal dag slår Norge dem. Det samme gjelder Tsjekkia, selv om de kanskje har hatt sitt beste mesterskap, sier Gustad.

Hun forventer nå å se spillere som ikke har fått så mye spilletid få sjansen.

– Jeg regner med at mot Tsjekkia og Ungarn så får vi se Stine Skogrand og Kjerstin Boge Solås få prøve seg. Jeg håper i alle fall det.