Arsenal knuste Stoke-keeperens fantastiske statistikk

Nå topper The Gunners Premier League-tabellen.

Arsenal - Stoke 3-1:

Lee Grant kom på lån fra Derby for å gi veteranen Shay Given dekning da Jack Butland ble skadet.

Men etter en grusom sesongstart, valgte manager Mark Hughes å kaste 33-åringen til ulvene.

Og med Grant mellom stengene, er det bare Arsenal (21) og Liverpool (20) som har tatt flere poeng Stoke.

Kun et tap med Grant i mål
For The Potters hadde bare tapt en av de ni kampene Grant har voktet buret for dem før møtet med The Gunners, og sto med 18 poeng på disse ni kampene.

Og hele fire ganger hadde den tidligere Derby-reserven holdt buret rent.

Bare Bournemouth hadde klart å slå Stoke med Grant i mål før Arsenal ble for sterke.

Men oddsene var i utgangspunktet mot Grant. Han var ikke en gang født sist Stoke dro fra en bortekamp mot Arsenal med seier.

35 år siden sist borteseier
En må helt tilbake tiI 29. august 1981 for å finne sist Stoke slo Arsenal på bortebane.

Den gangen vant The Potters 1-0 etter scoring av Lee Chapman.

Noe som gjorde at daværende Arsenal-manager Terry Neill hentet ham til Highbury sesongen etter.

Chapman avsluttet for øvrig karrieren med tre scoringer på åtte kamper for Strømsgodset i 1996.

Men det var ikke Grant som skulle spille hovedrollen for Stoke i første omgang.

Dobbel bursdagsgave til Adam
Charlie Adam fikk kapteinsbindet i bursdagsgave av Mark Hughes, og da Joe Allen fikk et ublidt møte med Granit Xhakas albue, så utvidet Hughes gaven til å la 31-åringen ta straffesparket.

Og Adam tok godt vare på presangen og sendte Stoke i ledelsen før en halvtime var spilt.

Men TV 2s studioeksperter var ikke enig med dommer Lee Mason i at Allen skulle ha det straffesparket.

– Hvis du ser på bevegelsen til forsvareren, så vet han ikke en gang hvor Joe Allen er. Joe Allen løper på en måte inn i albuen hans. Det der er ikke noe straffespark, sa Guillem Balague, og fikk støtte av Simen Stamsø Møller.

– Hadde Allen vært 20 centimeter høyere så hadde albuen truffet ham i skulderen og da hadde ingen sagt noe om at det var noen ting. Den er selvfølgelig tvilsom. Jeg heller mot at det ikke er straffe jeg også.

Comeback av Bellerin
Shkodran Mustafi måtte ut med skade bare minutter før scoringen til Stoke. Det betydde comeback for Hector Bellerin.

Og spanjolen brukte ikke lang tid på å bli varm i trøyen.

Etter hvert som Arsenal presset Stoke lenger og lenger bakover på banen, så ble han mer og mer involvert.

Og Bellerin slo pasningen som Theo Walcott ekspederte forbi Grant til 1-1.

– Et nøkkeløyeblikk
Fem minutter etter pause var kampen snudd. Da hadde Grant først fått tilsnakk for å hale ut tiden, før Alex Oxlade-Chamberlain så Mesut Özil komme på et løp inn i Stoke-feltet.

Pasningen var perfekt og stussen fra Özil var ikke noe dårligere.

Det var tyskerens femte mål for sesongen.

– Vi ba om å få Özil mer sentralt i banen og ikke så mye ut på kantene. Her er han det. Et nøkkeløyeblikk på et nøkkeltidspunkt, sier Balague.

Tre baklengs for første gang
Og statistikken til Grant fikk seg en trøkk da Alex Iwobi løp inn 3-1.

For første gang i Stoke-karrieren har han sluppet inn tre mål. Og Grant måtte ta frem sitt beste for at det ikke skulle bli både fire og fem baklengs.

Dermed får Arsenal låne tabelltoppen i Premier League til Chelsea har spilt søndag.

Den spanske fotballeksperten Guillem Balague lar seg imponere av nordlondonerne, som rader opp seirer uten at de trenger å storspille.

– De trenger ikke lenger å spille bra for å vinne kamper. I dag er et eksempel på det, sier Balague.

Arsenal: Petr Cech - Gabriel Paulista, Shkodran Mustafi, Laurent Koscielny, Nacho Monreal - Francis Coquelin, Granit Xhaka - Theo Walcott, Mesut Özil, Alex Oxlade-Chamberlain - Alexis Sanchez.

Stoke: Lee Grant - Glen Johnson, Bruno Martins Indi, Marc Muniesa, Eric Pieters - Charlie Adam, Gianelli Imbula - Mame Biram Diouf, Joe Allen, Xherdan Shaqiri - Marko Arnautovic.