PÅ KNÆRNE: Nils Johan Semb helt på knærne under fotball-EM. torsdag er det nøyaktig et år siden hans nedtur startet.
Arkivfoto: Tor Richardsen / SCANPIX
PÅ KNÆRNE: Nils Johan Semb helt på knærne under fotball-EM. torsdag er det nøyaktig et år siden hans nedtur startet. Arkivfoto: Tor Richardsen / SCANPIX Foto: Richardsen, Tor

2000: Norsk landslagsfotball ble tvunget i kne

Marginene var mot Norge i vårt foreløpig siste mesterskap.

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Bildet av Nils Johan Semb på kne ute på gressteppet i Arnhem i 2000 er nesten like kjent som jubelscenene i Marseille to år tidligere.

For første gang var Norge kvalifisert til et EM-sluttspill.

UEFA hadde fire år tidligere utvidet mesterskapet til 16 lag, og Norge fikk i 2000 for første gang mulighet til å kjempe med de beste i Europa.

Spill EM-manager her

Tipp utfallet av EM

Iversen senket Spania
Og starten på mesterskapet kunne ikke blitt bedre. Steffen Iversen knuste Spanias keeper Jose Molina i en duell og ga Norge 1-0 i åpningskampen.

I andre kamp ble det 0-1 for Jugoslavia. Dermed styrte Norge sin egen skjebne i siste gruppekamp mot Slovenia.

Slovenia hadde tatt ett poeng på sine to første kamper, og lå sist i gruppen. Dersom Norge unngikk tap, så var det bare spansk ettmålsseier over Jugoslavia som kunne hindre norsk avansement.

Og det så veldig lyst ut. Norge tok ingen sjanser fremover, men sørget for å holde tett defensivt. Samtidig kom meldingene fra Brugge om at man fikk hjelpen man håpet på fra Jugoslavia.

EMs drømmelag:

Francesco Toldo, Italia

Lilian Thuram, Frankrike
Laurent Blanc, Frankrike
Fabio Cannavaro, Italia
Paolo Maldini, Italia

Luis Figo, Portugal
Zinedine Zidane, Frankrike
Patrick Vieira, Frankrike
Edgar Davids, Nederland

Patrick Kluivert, Nederland
Francesco Totti, Italia

Overtidssjokk
Tre ganger tok jugoslavene ledelsen, og da kampuret rundet 90 minutter, sto det 3-2 til Jugoslavia.

Kampen i Arnhem var slutt. Det endte 0-0 mellom Norge og Slovenia. De norske spillerne og lederne ventet bare på at den franske dommeren Gilles Veissiere skulle blåse av kampen i Brugge.

Tre minutter på overtid fikk Spania straffespark. Gaizka Mendieta satte den sikkert i mål. Og minuttet senere var den norske kvartfinalen knust.

Alfonso Perez sendte Spania i ledelsen 4-3. Plutselig var Norge ute. Da sank Nils Johan Semb i kne ute på gresset i Arnhem.

– Vi trodde vi var i kvartfinalen, men så skjedde det i løpet av kort tid. Vi er forferdelig skuffet. På slutten så spilte vi på resultatet fra den andre kampen, sa Semb på pressekonferansen etter kampen.

Ny tittel til Frankrike
Det ble takk og farvel i kvartfinalene for både Spania og Jugoslavia.

I stedet skulle det bli fransk jubel igjen.

Da Trézéguet ble Golden Goal-helt

To år etter at de vant VM på hjemmebane, så kunne de også kalle seg best i Europa.

For første gang siden Vest-Tyskland vant VM i 1974 var samme nasjon regjerende mester i både EM og VM.

Men seieren satt langt inne.

Golden goal igjen
Italia var på cruisekontroll mot EM-gull. Marco Delvecchio hadde banket dem i ledelsen ti minutter etter pause, og det sto fortsatt 1-0 da 90 minutter ble plassert.

Tre minutter på overtid utlignet Sylvain Wiltord. Og som fire år tidligere, så ble mesterskapet avgjort på golden goal.

David Trezeguet skulle bli den store helten for Frankrike.

– Jeg ga alt jeg hadde i det skuddet. Det hadde vært et vanskelig mesterskap for meg, for jeg hadde håpet jeg skulle spille en større rolle. Først gledet jeg meg på lagkameratene mines vegne, for for familien min, og så for meg selv, forteller han til UEFA.

For Norges del så har man ikke kommet opp fra knestående igjen. EM i 2000 er fortsatt det siste mesterskapet man har kvalifisert seg for.