TALENT: Tennisspilleren Casper Ruud.
Foto: Jon Olav Nesvold/NTB scanpix
TALENT: Tennisspilleren Casper Ruud. Foto: Jon Olav Nesvold/NTB scanpix Foto: Nesvold, Jon Olav

Tennis-Caspers nye suksess skaper utfordringer før turnering med storstjernene

– Det er utfordrende, men jeg tror ikke det blir et problem, sier Casper Ruud (17).

Denne artikkelen er over ett år gammel, og kan inneholde utdatert informasjon.

Casper Ruud imponerer i Future-turneringen Bakersfield Tennis Open.

Fredag kvalifiserte han seg til semifinalen i turneringen da han slo 761-rankede Mico Santiago i to strake sett: 6-3, 7-5.

– Casper ser veldig sterk ut, sier trener Pedro Rico til tennis.no.

– Jeg har spilt bra denne uken. Det er gode spillere man møter, så det er en god tilbakemelding å få at jeg kan slå de guttene og er på det nivået, selv om rankingen min tilsier noe annet, sier Ruud til TV 2.

Særlig var han fornøyd med seieren i 2. runde over Sekou Bangoura. Han er rangert som nummer 284 på ITFs ranking.

Turneringen er på trinnet over Future-turneringen han vant på Mallorca i februar.

Semifinalen spilles lørdag, og der møter han vinneren mellom Nicolas Meister og Dennis Nevolo som spilles fredag kveld.

– Nå er målet å holde han frisk og sulten for de kommende kampene, sier Rico.

Ekstra utfordring

Men å gå langt i turneringen kan også være problematisk.

På mandag starter Casper Ruud kvalifiseringen til Miami Open, en APT1000-turnering som er på nivået under Grand Slam. Ruud ble invitert som et wild card til turneringen.

Både Novak Djokovic og Roger Federer er på plass i den turneringen.

Skal han komme inn i selve turneringen, og kanskje få sjansen til å spille mot superstjernene må han være bedre enn noen gang.

En semifinale og potensiell finale i Bakersfield Tennis Open medfører en stor kampbelastning for Ruud før hans største seniorturnering noen gang.

– Det blir en del kamper. Det er utfordrende, men jeg tror ikke det blir et problem, sier Ruud til TV 2 på telefonen fra California.

– Jeg kom hit for å gjøre det bra i denne turneringen. Selv om Miami er en stor turnering så er det ikke bare derfor jeg dro over hit. I år er det en bonus at jeg fikk sjansen. Jeg vil gjerne være klar til kamp i Miami, men jeg vil også gjøre det bra her.

Han tror heller ikke at å forflytte seg fra California til Florida kommer til å bli noe problem, heller ikke for en eventuell belastning på kroppen.

Tøff motstand

Ruud må vinne to kamper for å kvalifisere seg inn i turneringen.

Dersom han vinner en kamp der vil han gjøre et stort byks på verdensrankingen. Allerede i kvalifiseringen vil han møte utøvere som er ranket i topp 200.

Den offensive 17-åringen tror likevel han vil ha en mulighet til å ta seg inn i turneringen.

– Han jeg slo i 2. runde er på det nivået jeg kommer til å møte i kvalifiseringen, men det er på langt nær selvsagt at jeg kommer meg videre, sier Ruud.

– Jeg vil jo gjøre mitt beste, men det blir tøft. Når jeg går ut i kamp så er jeg klar for seier. Utfordringen blir å henge med på tempoet.