Koss' ukjente OL-drama: – Jeg satt under en trapp og grein

Bare dager før Lillehammer-OL var prestasjonsangsten i ferd med å knekke Johann Olav Koss.

Sjelden har vel tittelen OL-konge vært mer velfortjent enn da Johann Olav Koss ble kronet under lekene på Lillehammer i 1994.

Skøyteløperen tok tre gullmedaljer og satte også verdensrekord på både 1500, 5.000 og 10.000 meter.

Men selv om selve OL ble en gedigen suksess for Koss var tingenes tilstand alt annet enn rosenrødt i dagene i forkant.

Prestasjonsangsten og frykten for å mislykkes var i ferd med å knekke det store norske skøytehåpet.

Under en samling på Gol, bare dager før OL-starten, knakk Koss sammen.

– Jeg satt under en trapp og grein, rett og slett, sier Koss som gjest hos Senkveld i programmet som sendes på TV 2 fredag kl. 22.15.

– La et enormt press på meg selv

Resultatene hadde sviktet for den da 25 år gamle skøyteløperen i forkant. Bare uker før OL hadde han gått det han karakteriserer som sitt «dårligste løp noensinne».

Avisene hadde negative overskrifter, og Koss var begynt å frykte at all treningen hadde vært bortkstet.

– Presset i ukene før OL var enormt stort, ikke minst på grunn av det presset jeg la på meg selv, sier Koss.

– Jeg hadde brukt all min tid på å lykkes med dette. Jeg tenkte at dersom jeg ikke lyktes med dette, så ville jeg ikke lyktes med noe i livet noen gang.

– Ga meg selv lov til å tape

Mens landslaget lå samlet på Gol fikk han besøk av psykolog Bente Marie Ihlen.

Det var et besøk Koss hadde sett frem til, og ble en a-ha-opplevelse.

– Jeg trodde ikke jeg hadde en sjanse til å lykkes. Så jeg sa at jeg ikke hadde lyst å være med til Hamar. Jeg hadde ikke lyst til å være med på det, sier Koss.

– Da sa hun at vi skulle gå til Hans Trygve (Kristiansen, daværende landslagsstrener journ. anm.) og si at vi skulle slutte. Da sa jeg at det kan jeg jo ikke gjøre, flirer skøytelegenden.

Istedet pratet de to seg gjennom det.

– Vi fant grunner til at jeg kanskje kunne lykkes etter OL, selv om jeg var mislykket under lekene. Det viktigste vi kom frem til var at jeg kunne mislykkes i OL, og selv være en OK person likevel. Jeg ga meg selv lov til å tape. Hvis jeg hadde hatt den følelsen at jeg måtte lykkes, så kom jeg sannsynligvis til å tape.

Koss stilte til start på Lillehammer, og resten er en suksesshistorie, men etter 1994-sesongen var idrettskarrieren uansett over for rekordsetteren.

Koss gjester Senkveld på TV 2 fredag kl. 22.15 i forbindelse med programmet «Mer enn gull» som kommer på TV 2 i påsken.