GULLJUBEL: Vipers-spiller Nora Mørk etter NM-finalen i håndball for kvinner mellom Sola og Vipers. Mørk og Vipers kunne juble for NM-gull. Foto: Carina Johansen / NTB
GULLJUBEL: Vipers-spiller Nora Mørk etter NM-finalen i håndball for kvinner mellom Sola og Vipers. Mørk og Vipers kunne juble for NM-gull. Foto: Carina Johansen / NTB

Lanserer nytt NM-konsept – introduserer Final8-sluttspill

Nå skal NM i håndball avgjøres på en helt ny måte.

Norges Håndballforbund, Norsk Topphåndball og ØIF Arendal inngått en avtale som gjør at NM de neste tre sesongene vil bli avgjort med et Final8-spill i Arendal.

Det betyr at de åtte beste lagene møtes for å avgjøre turneringen i løpet av ei helg.

Hein Barthold , daglig leder i Norsk Topphåndball forteller om de nye planene. Foto: Vidar Ruud / NTB
Hein Barthold , daglig leder i Norsk Topphåndball forteller om de nye planene. Foto: Vidar Ruud / NTB

– Arbeidet med å se på ulike konsepter rundt NM har pågått lenge, sier Hein Barthold, daglig leder i Norsk Topphåndball (NTH).

Målet er å etablere ei attraktiv finalehelg etter samme modell som Final4, som arrangeres i EHF Champions League. Det er toppklubbene som først kom med de nye planene, melder håndballforbundet.

– Vinteren 2021 fikk alle klubbene en gjennomgang av tre løsninger. Etter dette gjorde NTH en undersøkelse der 95,8 prosent av klubbene sa at de ønsker å samle semifinaler og finaler til samme helg, sier Barthold.

Kampene som skal spilles er semifinaler, bronsefinaler og finaler for kvinner og menn. I tillegg spilles cupfinalene for junior kvinner og menn.

– Vi har over tid sett etter løsninger for å utvikle NM, og gjøre turneringen mer attraktiv for både lag, spillere, publikum, mediene og samarbeidspartnerne. Vi har store forventninger til den nye modellen, sier Erik Langerud, generalsekretær i Norges Håndballforbund.

Skeptisk

TV 2s håndballekspert Bent Svele er skeptisk til nykonseptet.

– NM-finalene i Oslo Spektrum har blitt et begrep i norsk håndball. Det er en tradisjon med håndballens festdag i romjula. Jeg er skeptisk til å gjøre om på det, men håper jo at det er mulig på skape en festhelg. Men det er stor forskjell på en lørdag i Oslo og en langhelg i Arendal.

Bent Svele, TV 2s håndballekspert er skeptisk til det nye konseptet. Foto: Erik Edland / TV 2
Bent Svele, TV 2s håndballekspert er skeptisk til det nye konseptet. Foto: Erik Edland / TV 2

Samtidig som vintersport

Final8 skal spilles over ei helg i månedsskiftet februar/mars. Det er Sparebanken Sør Amfi Arena som blir finalearena disse årene.

– Med ti kamper på tre dager føler jeg at de vanner ut konseptet. En må gjerne se på alternative arenaer hvis det er dårlig økonomi i Spektrum, og formatet, men her blir også tidspunktet en stor utfordring, sier Svele.

Svele mener det nye konseptet krasjer med en annen populær idrett - vintersport.

– Når en ønsker en nyvinning og søker oppmerksomhet så kunne ikke tidspunktet vært verre. Februar er mesterskapsmåneden for nordisk, skiskyting og alpint. Kommende sesong er det ski-VM i månedsskiftet februar/mars og nye Final8 er tenkt en helg der hele Norge er opptatt av ski. Det blir feil slik jeg ser det.

– Det er dristig å konkurrere mot ski, for den kampen om oppmerksomheten tror jeg håndballen taper, sier TV 2s håndballekspert Bent Svele.

Relatert