Fra mirakelmann til syndebukk

Slik var Ole Gunnar Solskjærs to år og elleve måneder som manager for Manchester United.

Desember 2018: Drømmemuligheten

Manchester United kvittet seg med José Mourinho.

Resultatene var svake. Portugiseren kritiserte egne spillere og klaget på manglende midler til spillerkjøp i offentligheten. Heller ikke forgjengeren, Louis van Gaal, var ukontroversiell.

Storklubben bestemte seg for å gå en annen vei for å få orden i rekkene.

De ville hente en som kjente klubbens identitet, og få passet bedre til beskrivelsen enn daværende Molde-trener Ole Gunnar Solskjær. I første omgang ble kristiansunderen ansatt som vikar ut sesongen.

Øyeblikkelig løftet stemningen seg i United-garderoben.

22. desember 2018: Drømmedebuten

Mot eksklubben Cardiff fyrte hans nye elever på alle sylindrene.

Waliserne ble slått 5-1. For første gang siden Sir Alex Fergusons avskjedskamp scoret de fem mål i en ligakamp. Paul Pogba, Marcus Rashford og Jesse Lingard var blant spillerne som viste seg fra deres beste side.

SUPERSTART: Med Ole Gunnar Solskjær i managerstolen leverte Manchester United plutselig festfotball. Her jubler han for seieren i debuten. Foto: Jon Super
SUPERSTART: Med Ole Gunnar Solskjær i managerstolen leverte Manchester United plutselig festfotball. Her jubler han for seieren i debuten. Foto: Jon Super

– Det er nok den beste elleveren jeg noen gang har stilt. Det sendte jeg en tekstmelding til «Fergie» om i går kveld, også, sa en smørblid Solskjær til TV 2.

Kampen i Cardiff var bare starten. United vant åtte kamper på rad i alle turneringer, inkludert sterke borteseirer over Tottenham og Arsenal.

De fem første kampene vant han med en margin på to mål eller mer. Det hadde ingen klart før ham i Englands stolte fotballhistorie.

Kristiansunderen fikk æren for å tenne en ny gnist i formsvake spillere.

6. mars 2019: Mirakelet i Paris

Før det hadde Solskjær bare tapt én kamp: Hjemmeoppgjøret mot PSG i åttedelsfinalen av Champions League.

Med bortemålsregelen fortsatt intakt så det ut som en umulig oppgave å ta seg videre.

To mål av Romelu Lukaku tente håpet, før Marcus Rashford scoret vinnermålet på overtid etter en omstridt straffe.

BRAGD: Seieren over PSG var en enorm triumf for Solskjær. Foto: John Sibley
BRAGD: Seieren over PSG var en enorm triumf for Solskjær. Foto: John Sibley

Klubblegendene hyllet sin tidligere lagkompis. Bildene av en ekstatisk Rio Ferdinand i BT Sports' studio gikk viralt. Den tidligere stopperen ba styret finne frem en kontrakt om permanent jobb og la Solskjær føre opp lønnen selv.

– «Ole's at the wheel». Manchester United er tilbake, sa Ferdinand og gned seg i hendene.

28. mars 2019: Ble ansatt permanent

Rio Ferdinands bønner ble hørt, men først etter to nedturer på rappen. Etter Paris-bragden fulgte ligatap mot Arsenal og cup-exit mot Wolverhampton.

United-direktør Ed Woodward la Solskjærs resultater, arbeid med unge spillere og kjennskap til klubben til grunn for å ha ansatt kristiansunderen permanent.

Solskjær vant sin første kamp som permanent manager. Så pekte pilen i feil retning. United vant bare én av de siste ni kampene i alle turneringer. I ligaen ble det med en sjetteplass, fem poeng bak Tottenham på fjerde.

KJEMPENEDTUR: Plutselig sa det bråstopp for Manchester United. Her har Ole Gunnar Solskjær nettopp sett laget sitt tape 0-4 borte mot Everton i Premier League. Foto: OLI SCARFF
KJEMPENEDTUR: Plutselig sa det bråstopp for Manchester United. Her har Ole Gunnar Solskjær nettopp sett laget sitt tape 0-4 borte mot Everton i Premier League. Foto: OLI SCARFF

Sommeren 2019: Første overgangsvindu

Solskjær startet ryddejobben. Romelu Lukaku, Chris Smalling, Matteo Darman og Ander Herrera var blant spillerne som dro.

Inn kom den lynraske vingen Daniel James, backkometen Aaron Wan-Bissaka og verdens dyreste midtstopper, Harry Maguire.

Samtidig som det var optimisme i supporterleiren, kalte TV 2s ekspert Trevor Morley rekrutteringen for «dritt».

SUPERSTART: Med tre nye spillere i startelleveren kjørte Manchester United over Chelsea i ligaåpningen. Her jubler de for Daniel James' overtidsmål. Foto: JASON CAIRNDUFF
SUPERSTART: Med tre nye spillere i startelleveren kjørte Manchester United over Chelsea i ligaåpningen. Her jubler de for Daniel James' overtidsmål. Foto: JASON CAIRNDUFF

Høstsesongen ble preget av opp- og nedturer. United tapte mot lag som Crystal Palace, Newcastle, Bournemouth og Watford, men slo José Mourinhos Tottenham hjemme og Manchester City på bortebane på rappen.

Da Solskjær stanset Liverpools seiersrekke tidligere på høsten, ble han hyllet for sine taktiske grep.

IKONISK: Ole Gunnar Solskjær leverte gode resultater mot de andre topplagene. Bildet av kristiansunderen som klappet forgjengeren José Mourinho på hodet etter seieren over Tottenham gikk sin seiersgang. Foto: ANDREW YATES
IKONISK: Ole Gunnar Solskjær leverte gode resultater mot de andre topplagene. Bildet av kristiansunderen som klappet forgjengeren José Mourinho på hodet etter seieren over Tottenham gikk sin seiersgang. Foto: ANDREW YATES

Januar 2020: Supersigneringen

Solskjærs posisjon var stadig under lupen i britisk presse. Da han gikk på 0-2-tap for Burnley og var seks poeng bak fjerdeplassen – for ikke å snakke om 36 poeng bak Liverpool – mente ekspertene at han aldri hadde vært nærmere å få sparken.

Klubblegenden klarte å snu en dyster trend.

På tampen av overgangsvinduet hentet han Bruno Fernandes fra Sporting. Portugiseren ble en umiddelbar hit.

TRAFF BLINK: På kun 14 ligakamper leverte Bruno Fernandes åtte mål og sju målgivende pasninger i debutsesongen. Foto: LEE SMITH
TRAFF BLINK: På kun 14 ligakamper leverte Bruno Fernandes åtte mål og sju målgivende pasninger i debutsesongen. Foto: LEE SMITH

Solskjær fikk fart på sakene etter fiaskotapet mot Burnley. Laget hans tapte bare to kamper resten av sesongen og endte på tredjeplass i ligaen.

Samtidig var det to tap som ble holdt mot Solskjær:

Semifinalen mot Chelsea i FA-cupen og semifinalen i Europaligaen mot Sevilla. Kritikerne sådde tvil om Solskjærs evne til å få ballen i mål da det gjaldt som mest.

Sesongstarten 2020/21: Overgangskritikk og ydmykelse

Sommeren 2020 preget ringvirkningene av koronaviruset overgangsmarkedet. Solskjær fikk ikke helt signeringene han håpet på.

Donny van de Beek ble klar tidlig, før Alex Telles og Édinson Cavani kom inn på overgangsvinduets siste dag.

Klubbledelsen fikk kritikk av ekspertene for å mangle en ordentlig strategi.

Sesongstarten var fæl. Hjemmetap mot Crystal Palace, en heldig seier over Brighton og fullstendig ydmykelse med 1-6 hjemme mot Tottenham var de tre første kampene i Premier League.

KNUST: 1-6 hjemme mot Tottenham blir stående som et av Solskjærs verste tap. Foto: OLI SCARFF
KNUST: 1-6 hjemme mot Tottenham blir stående som et av Solskjærs verste tap. Foto: OLI SCARFF

Januar 2021: Brøt barriere

Samtidig som kristiansunderen fikk mye tyn for exiten i Champions League tidligere på høsten, var poengfangsten svært god i Premier League.

I januar ledet Manchester United ligaen – for første gang på 1215 dager etter at alle Premier League-lagene hadde spilt like mange kamper. Britisk presse malte et rosenrødt bilde av hvordan Solskjær jobbet bak kulissene.

– Ole minner om Sir Alex Ferguson, sa Paul Hirst i The Times.

GLADE DAGER: Midtveis i 2020/21-sesongen ga Ole Gunnar Solskjær supporterne tro på ligatittel. Foto: JON SUPER
GLADE DAGER: Midtveis i 2020/21-sesongen ga Ole Gunnar Solskjær supporterne tro på ligatittel. Foto: JON SUPER

Flere uavgjortresultater de neste ukene ødela imidlertid tittelhåpet.

Uansett styrte Solskjær dem til en andreplass, noe bare José Mourinho hadde klart etter Sir Alex Ferguson ga seg.

Igjen var det cupresultatene som ga kritikerne vann på møllen. I ligacupen ble det et nytt semifinaletap. I europaligaen fikk han brutt en barriere ved å ta laget til finalen. Der ble det tap i straffesparkkonkurransen.

De skarpeste kritikerne ga Solskjær skylden.

SÅ NÆR: Manchester United satte ti straffer på rad i europaligafinalen. Likevel ble Solskjær snytt for sitt første trofé. Foto: Michael Sohn
SÅ NÆR: Manchester United satte ti straffer på rad i europaligafinalen. Likevel ble Solskjær snytt for sitt første trofé. Foto: Michael Sohn

Sommeren 2021: Stjernesigneringene

Denne gangen fikk han storfisk i garnet. Stjerneduoen Jadon Sancho og Raphaël Varane ble hentet inn. Samtidig luktet det svidd av sesongåpningen, 5-1 mot Leeds.

Forventningene ble ikke noe mindre av at Cristiano Ronaldo ble hentet inn på tampen av overgangsvinduet.

EKSTASE: Den røde delen av Manchester tok helt av da Ole Gunnar Solskjær klarte å hente tilbake en av historiens beste spillere. Foto: PHIL NOBLE
EKSTASE: Den røde delen av Manchester tok helt av da Ole Gunnar Solskjær klarte å hente tilbake en av historiens beste spillere. Foto: PHIL NOBLE

Høsten 2021: Ydmykelsene

I høst har skuffelsene kommet på løpende bånd. Det begynte med tap mot Young Boys og Aston Villa. I tillegg fikk United kritikk for spillet.

Overtidsseirer mot Villarreal og Atalanta ga Solskjær pusterom. Så fikk han kjørt seg etter å ha blitt rundspilt av Liverpool, men svarte med 3-0-seier og ny taktikk med trebackslinje mot Tottenham en uke senere.

Den samme taktikken fikk han nådeløs kritikk for å bruke da United ble rundspilt av Manchester City.

Overraskende for noen fikk kristiansunderen en ny sjanse etter landslagspausen. Den endte med et nytt, pinlig nederlag.

1-4 mot Watford ble nådestøtet for klubblegenden.

Kilder: Transfermarkt, TV 2s arkiv og NTB.

Relatert