Zuccas løfte: – Kommer vi til OL, så spiller jeg i OL

Mats Zuccarello har ikke spilt en landskamp for Norge i Hockey siden 2018. Nå er han fast bestemt på å spille OL-kvalifisering og OL for Norge.

Som Norges største hockeystjerne har Zuccarello vært savnet på det norske hockeylandslaget.

33-åringens forrige landskamp var da Norge slo Frankrike på Jordal høsten 2016, og kvalifiserte seg til OL i Pyeongchang i 2018. Nå er han klar for å komme tilbake med flagget på brystet.

– Jeg skal være med i kvaliken. Hvis jeg blir tatt ut, da, sier NHL-proffen spøkefullt, og legger til;

– Hvis vi spiller på vårt beste, så ligger alt til rette for at vi skal klare å kvalifisere oss. Det er en tøff gruppe, men vi har gode spillere.

Det at NHL-spillere ofte ikke har fått mulighet til å spille i mesterskap, virker ikke å stoppe «Zucca».

– Kommer vi til OL, så spiller jeg i OL.

Tilbake på is

Nå har Zuccarello vært hjemme i Norge noen måneder for å slappe av og forberede seg til en ny sesong i verdens største hockeyliga.

Mannen med over 500 kamper i NHL, mer enn 350 målpoeng og flere sluttspill enn noen annen norsk spiller tidligere begynner å kjenne mange år med hockey på kroppen.

– Man blir eldre og eldre, så det handler mer om å passe på de skavankene man har og prøve å vedlikeholde litt mellom sesongene.

FERIE: Det er ikke bare ishockey for Zucca, når han er hjemme i Norge. Foto: Yngve Sem Pedersen / TV 2
FERIE: Det er ikke bare ishockey for Zucca, når han er hjemme i Norge. Foto: Yngve Sem Pedersen / TV 2

Mens han er hjemme trener han sammen med Vålerenga. En klubb med flere aktuelle medspillere på landslaget og gode venner av hockeyproffen. Det trives hovedpersonen godt med.

Mats Zucarello Assen i aksjon for Minnesota Wild Foto: David Berding/Getty Images/AFP
Mats Zucarello Assen i aksjon for Minnesota Wild Foto: David Berding/Getty Images/AFP

– Det er fint å trene med Vålerenga, de har fine fasiliteter og flinke folk. Men nå har de fått ny trener, så jeg får håpe at jeg får være med litt til før det blir fokus på landslaget.

Forrige gang TV 2 møtte Minnesota Wild-stjernen var i juni. Da hadde han ikke kommet seg på isen ennå.

– Jeg prøver å holde meg unna is så lenge jeg klarer, så jeg ikke blir lei, sa han den gangen.

Herrelandslaget møter Danmark, Korea og Slovenia på Nye Jordal Amfi i Oslo 26. - 29. august 2021. Da avgjøres Norges OL-skjebne.

Relatert