EKSPERT: Andy Mitten er imponert over hva Ole Gunnar Solskjær har fått til som United-manager denne sesongen.
EKSPERT: Andy Mitten er imponert over hva Ole Gunnar Solskjær har fått til som United-manager denne sesongen.

Ekspert om Uniteds snuoperasjon: – Bruno var bare 20 prosent av grunnen

Manchester United var 14 poeng bak Leicester i januar, men endte sesongen fire poeng foran. United-ekspert Andy Mitten forklarer hvorfor Solskjærs lag klatret til tredjeplassen.

En sen januarkveld skulle vise seg å bli et vendepunkt for Ole Gunnar Solskjær og Manchester United.

Etter 0-2-tapet på Old Trafford mot Burnley gikk United ubeseiret gjennom resten av Premier League-sesongen.

Andy Mitten, Manchester United-ekspert og The Athletic-journalist, sier det er flere grunner til at Solskjærs menn klatret seg opp til 3. plass i ligaen.

Her er fem av dem:

1. Signeringen av Bruno Fernandes

29. januar ble Bruno Fernandes klar for Manchester United. Det skulle vise seg å være en viktig signering. Siden portugiseren debuterte for United mot Wolverhampton tapte ikke laget én kamp i Premier League.

– Bruno er en topp, topp spiller. Han utgjorde en stor forskjell, men han er bare 20 prosent av grunnen til at United klarte det, sier Mitten til TV 2.

Etter seieren mot Leicester, ble også United-kaptein Harry Maguire spurt om hvordan United klarte å snu det. Da ble også portugiseren nevnt.

– Vanskelig å si. Vi fikk inn Bruno, han har gjort en stor forskjell. Han sendte oss i ledelsen i dag. Vi har jobbet hardt og visste vi måtte bli bedre.

Se kampsammendrag av Leicester-Manchester United her!

2. Paul Pogba og Marcus Rashford tilbake fra skade

Paul Pogba var skadet mesteparten av sesongen for Manchester United. Foruten et par kamper i starten av sesongen og en opptreden mot Newcastle i desember, var franskmannen ute med skade. Etter koronapausen var verdensmesteren tilbake.

– Gode spillere spiller bedre når man har gode spillere rundt seg. Derfor var det viktig å få Pogba tilbake, sammen med Bruno Fernandes.

Marcus Rashford ble skadet i midten av januar og var ute i flere måneder. Angriperen startet mot Tottenham da Premier League retunerte etter koronapausen.

– Samme med Rashford. Det var ekstremt viktig å få ham tilbake, sier Mitten.

En skadefri tropp gjorde også at Solskjær kunne sette et lag.

– Å ha en fast startellever hjalp, det kunne man se. Det var noe helt annet å se United mot slutten av sesongen enn måten de startet, mener Mitten.

3. Erstatterne leverte

I Pogbas skadefravær, rullerte Scott McTominay, Fred og Nemanja Matic på å starte for Solskjær.

– En som forbedret seg massivt gjennom sesongen var Nemanja Matic. Han har spilt fantastisk. Samme med Fred før Pogba kom tilbake. Måten han har kommet tilbake etter den skuffende førstesesongen, er imponerende. McTominay var også veldig solid.

MIDTBANEN: Scott McTominay og Fred startet mange kamper sammen før koronapausen og startet også kampen mot Tottenham da fotballen returnerte på balløyen.
MIDTBANEN: Scott McTominay og Fred startet mange kamper sammen før koronapausen og startet også kampen mot Tottenham da fotballen returnerte på balløyen. Foto: Glyn Kirk

4. Gjennombruddet til Mason Greenwood

– Utviklingen og gjennombruddet til Mason Greenwood var også avgjørende, konkluderer Mitten.

Akademiproduktet fikk mer spilletid etter nyttår. Etter å ha startet kampene i Europa League i høst, fikk 18-åringen mer tillit i Premier League mot slutten av sesongen. Det betalte seg med viktige scoringer, deriblant 1-1-målet mot West Ham i runde 37.

Se Greenwoods scoring mot West Ham her:

5. Motstandernes resultater

På de ti siste kampene tok Leicester kun tolv poeng i Premier League. I samme periode tok Manchester United dobbelt så mange med 24. Chelsea tapte også tre kamper etter oppstarten etter koronapausen.

– Så var United heldige med at motstanderne falmet, mener Mitten.