En arbeidsulykke kostet ham armen. Nå er han inne i sin 61. sesong for klubben i sitt hjerte

Raufoss sin legendariske materialforvalter fikk heder og ære for lang og tro tjeneste i 1969. Det begynner å bli noen år siden.

Han har en litt spesiell teknikk, Raufoss sin legendariske materialforvalter Finn Engen, når han skal vaske Raufoss-spillernes skitne fotballstrømper.

– Når du bare har en arm, så er det litt vanskelig. Da må du bruke munnen, sier Finn Engen til TV 2.

En arbeidsulykke på fabrikken i Raufoss da han var i 20-åra har gjort at store deler av den venstre armen er borte.

Det gir litt utfordringer med klesvasken.

– De fleste spillerne drar jo bare av seg klærne, så er de vrange. Da må jeg vrenge de tilbake igjen, sier han.

Engen hevder han gjentatte ganger har bedt spillerne om å vrenge sokkene selv. Men han hevder de glemmer det hver gang, i alle fall noen av verstingene.

– Du har full kontroll på hvem som har taklet og ofret seg mest?

– Ja-ja, det har jeg, sier Engen og gliser bredt.

Ble med i 1959

Men at Engen tåler at det er litt ekstra utfordringer med klesvasken, er det ingen tvil om. Ellers hadde han neppe blitt værende så lenge i Raufoss som han har blitt.

– Det å få være sammen med gutta og slikt, det synes jeg er morsomt. Det å få være med på kamper og sitte på benken og den slags, sier Engen som en forklaring på hans vanvittige karrière som materialforvalter for Raufoss.

Allerede i 1959 startet det.

Engen hadde fått jobben med å klippe banen da Knut Dalen spurte om han ville bidra rundt A-laget.

– Så det begynte med at jeg smurte og pumpet ballene, minnes Engen.

Den gang var det svarte lærballer som ble brukt. Disse måtte man smøre og tre før hver eneste økt.

Ti år senere, i 1969, fikk han prisen for lang og tro tjeneste. Det er vanvittige 51 år siden.

– Det har blitt noen år. Men det har jo vært artig. Jeg har hatt mange fine stunder her, påpeker materialforvalteren.

Det artigste synes han er kampene. Ikke fullt så artig er det om det blir tap.

– Det er enkelte tider jeg blir litt lei og slikt. For eksempel når vi taper fotballkamper og sånn. Da kan jeg bli litt grinete og sånn. Men det går kjapt over, sier Engen.

– Idrettsgallaen har gått glipp av noe

I lag med Finn Engen er det få som har fulgt Raufoss-historien bedre enn Arne Halvorsrud. Han har vært tett på miljøet siden 50-tallet.

– Det har blitt en livsstil for Finn. Han har betydd mye for fotballen for Raufoss, men så tror jeg Raufoss har betydd mye for ham. Og hele veien har Finn vært lojal. Han har aldri kritisert verken enkeltspillere eller klubben selv om kamper har blitt tapt, sier Halvorsrud.

Selv innrømmer Engen at han nok har tenkt sitt, men at han har klart å holde det for seg selv.

Arne Halvorsrud har regnet ut at Engen har bidratt på rundt 10.000 Raufoss-treninger.

– Han har aldri fått lønn for dette, bare utgifter. Jeg må si det at Idrettsgallaen har gått glipp av noe som ikke har klart å dele ut en pris til Finn Engen hittil, sier Halvorsrud.

– Finn Engen er unik. Det finnes ikke maken, fastslår daglig leder Bent Dalby.

Selv er materialforvalteren av den litt rolige og forsiktige typen. Aller mest gleder han seg til korona-krisen er over, slik at han komme tilbake til sin faste rutine som materialforvalter for Raufoss sitt A-lag. Klubben spiller til daglig i 1. divisjon.

– Joda, jeg er sprek, men jeg begynner å kjenne at jeg har levd noen år, sier han.

– Men du skal ikke gi deg ennå?

– Det får helsa avgjøre, men det går ikke an å gi seg ennå, sier han.