ETABLERT SEG: Etter at Chris Smalling ble klar for Roma 30. august har han startet 21 seriekamper.
ETABLERT SEG: Etter at Chris Smalling ble klar for Roma 30. august har han startet 21 seriekamper. Foto: Filippo Monteforte

Smalling roses opp i skyene av Roma-sjefen – nå ønsker de å kjøpe ham

Roma-trener Paulo Fonseca har latt seg imponere av lånesoldaten Chris Smalling.

Da Manchester United valgte å åpne pengesekken og signere Harry Maguire ble det langt frem til startelleveren for Chris Smalling (30).

Løsningen ble at Ole Gunnar Solskjær sendte forsvarsspilleren på lån til italienske Roma.

Der har Smalling levert sakene såpass bra at manager Paulo Fonseca drar frem flere superlativer om ham.

– Chris overrasket meg. Jeg lurte på hvordan en forsvarsspiller som aldri hadde spilt utenfor England ville tilpasse seg den italienske måten å spille på. Han kom til en liga hvor det er mye fokus på det taktiske, ofte er det en liten detalj som gjør forskjellen, sier Fonseca til den portugisiske sportsavisen A Bola.

Etter låneovergangen har Smalling startet 21 seriekamper for hovedstadslaget.

– Han brukte kort tid på å tilpasse seg. Chris er en ekstraordinær person. Han er veldig intelligent også har han flere karakteristikker som jeg setter pris på hos forsvarere. Han er rask og nesten umulig å komme seg forbi. Han leser spillet og forutser ofte hva som kommer til å skje, han har vært veldig viktig for oss denne sesongen, sier Fonseca.

Den portugisiske treneren legger ikke skjul på at han gjerne vil signere Smalling når låneoppholdet er over.

– Dersom vi har muligheten til å beholde ham, så vil det være veldig viktig for oss i fremtiden, sier han.