– Vi må ikke vise noen respekt

1. januar 2020 blir Uno-X Norges første profesjonelle sykkellag. På kalenderen står flere store ritt, og målsetningene er høye.

Forrige uke kom bekreftelsen fra Det internasjonale sykkelforbundet (UCI) om at Uno-X Norwegian Development Team blir Norges første profflag fra og med 1.januar 2020.

Om alt går etter planen, blir laget å se i ritt som Paris-Tours, Eschborn-Frankfurt, Kuurne-Brussel-Kuurne, Volta ao Algarve, Deutschland Tour, Danmark rundt, Østerrike rundt, og Brussels Cycling Classic.

Sesongstarten blir etter alle solemerker i seksdagersrittet Tour Colombia fra og med 11. februar.

Uno-X blir da et såkalt ProTeam, et lag på sportens nest øverste nivå, og kan da, i teorien, bli invitert til alle de største rittene i verden.

  • Jonas Abrahamsen
  • Idar Andersen
  • Erlend Blikra
  • Jacob Hindsgaul Madsen (Danmark)
  • Daniel Hoelgaard
  • Markus Hoelgaard
  • Morten Hulgaard (Danmark)
  • Jonas Iversby Hvideberg
  • Julius Johansen (Danmark)
  • Kristian Kulset
  • Sindre Kulset
  • Niklas Larsen (Danmark)
  • Andreas Leknessund
  • Erik Nordsæter Resell
  • Frederik Rodenberg (Danmark)
  • Lars Saugstad
  • Anders Skaarseth
  • Iver Skaarset
  • Torjus Sleen
  • Torstein Træen
  • Martin Urianstad
  • Syver Wærsted

Spår mellom fem og ti seiere

Markus Hoelgaard vakte oppsikt ved å vinne den siste etappen av årets Arctic Race i Narvik, og 25-åringen blir en av de rytterne som laget må se til i de største rittene.

– Det er veldig stort (å være en del av det første norske profflaget, journ. anm.). For min del så henger det veldig høyt, å kunne reise rundt med kompiser og gjøre det du liker aller best. Det optimale hadde jo vært å vinne en etappe i Tour de France på et norsk lag. Det er jo det som er drømmen. Det er vanskelig å si nå om det blir mulig, men man vet jo aldri. Om vi ryttere presterer, så tror jeg det er mulig å få til store ting, sier han til TV 2 på lagets treningsleir i Katalonia, Nord-Spania.

– Hva skal folk forvente av Uno-X i 2020?

– Jeg tror de skal forvente en gruppe ryttere som er gira på å vise seg frem, være offensive og få til store ting. Når man tar et steg opp, så vil noen løp ikke gå som man vil, men i løpet av en lang sesong så tror jeg folk kommer til å se mye til oss i de løpene vi skal kjøre. Vi har litt flere spurtraske ryttere enn vi hadde i fjor, så da tror jeg også at det vil bli litt flere resultater.

En av de mer spurtraske rytterne er broren Daniel Hoelgaard.

Storebror Hoelgaard vender hjem igjen til Norge etter fire år i WorldTouren hos det franske storlaget Groupama-FDJ.

Han spår at laget kommer til å ta «mellom fem og ti seiere» i 2020, og at han tar cirka halvparten av de selv.

Jonas Abrahamsen spår åtte seiere til laget i løpet av sesongen.

– Vi er gode nok

Å plutselig skulle konkurrere med flere av de bedre lagene og rytterne på en jevnlig basis blir nytt for de fleste på Uno-X, men både Abrahamsen og Hoelgaard tror laget vil klare å kreve sin plass blant de store gutta.

– Man må bare gjøre det. Ikke vise noen respekt og vise at vi er gode nok. Og det er vi. Det er bare å vise hvor sterke vi er og ta den plassen, sier Abrahamsen, som i 2020 tar fatt på sin femte sesong med laget.

Hoelgaards erfaring fra det høyeste nivået vil ventelig bli viktig om laget skal lykkes.

– I de norske løpene har Uno-X fått litt respekt. Vi får se når vi kommer til Belgia og Frankrike, men jeg tror det skal gå fint. Rytterne her har veldig mye selvtillit, sier han.

Skjerping ut, Hoelgaard og Blikra inn, Wærsted tilbake

Ut av Uno-X-stallen fra 2019-sesongen går Kristoffer Skjerping og Tobias Foss.

Førstnevnte etter ikke å ha fått forlenget kontrakten, til tross for at han vant halvparten av lagets UCI-seiere i årets sesong. Sistnevnte tar flere steg på karrierestigen og vil sykle for storlaget Jumbo-Visma neste sesong.

De 14 andre på Uno-X blir med videre, mens fem dansker (med tidligere juniorverdensmester Julius Johansen i spissen) også slutter seg til laget. Inn kommer også nevnte Hoelgaard, spurtraske og talentfulle Erlend Blikra fra Team Coop.

Etter en sesong på sidelinjen med skade, er også Syver Wærsted tilbake i laget. Håpet er at 23-åringen kan være tilbake i konkurranse allerede i mars, noe som i så fall vil være hans første ritt siden juli 2018.

Andreas Leknessund, som tar steget opp til Team Sunweb fra og med 2021-sesongen, er ikke i tvil om at stallen er god nok til å hevde seg blant proffene.

– Vi har tatt noen steg i løpet av vinteren, og jeg merker at laget er gira, så det er faktisk veldig kult. Jeg er sikker på at laget er klart. Laget har løftet seg betraktelig, og vi har gjort flere forsterkninger både i rytterstallen og i støtteapparatet, så det er ikke tvil om at vi er klare, sier han.