Rømte fra vulkanutbrudd og kuleregn. Nå er han Norges raskeste

– Det er et mirakel at jeg overlevde, sier Norges raskeste mann, Salum Kashafali. Her er hans historie.

Vi møter Salum Kashafali (25) hjemme i leiligheten hans ved foten av Nattlandsfjellet i Bergen. Han har nettopp kommet hjem fra Dubai. Kofferten er ennå ikke tømt, men det viktigste har han likevel tatt ut.

– Her er den, smiler han stolt og viser frem en blå firkantet boks.

Han tar ut en skinnende gullmedalje.

Det har gått to døgn siden han løp inn til seier på 100 meteren for svaksynte i klassen T12 i Dubai. Salums store sesongmål er innfridd.

GULLMEDALJEN: Med tiden 10.54 ble Salum Kashafali verdensmester på 100 meteren i klassen T12 i Dubai.
GULLMEDALJEN: Med tiden 10.54 ble Salum Kashafali verdensmester på 100 meteren i klassen T12 i Dubai.

– Det er helt utrolig. Det har ikke sunket inn for meg ennå. Jeg trenger nok et par uker på å forstå det, smiler han bredt til TV 2.

Ved siden av sitter en pappa som smiler nesten like bredt. Han er på besøk i den lille leiligheten for å hilse på sin sønn - verdensmesteren.

– Hehe, ja, det er spesielt. Jeg er veldig stolt av ham. Og også stolt av alle de andre barna mine, sier André Kashafali.

Flyktet fra vulkanutbrudd

For alt har ikke bare vært smil og glede for familien. Kontrasten fra å vinne VM-gull i Dubai til det de opplevde i 2002 kan knapt bli større.

STOLT FAR: Salum og André Kashafali i sofaen hjemme i Nattlandsveien i Bergen.
STOLT FAR: Salum og André Kashafali i sofaen hjemme i Nattlandsveien i Bergen.

– Jeg husker det godt selv om jeg bare var sju år. Det var midt på natten da vi ble vekket med beskjed om at vi måtte ta med oss alt vi hadde. Vulkanen like ved byen var aktiv og vi var i fare, forteller Salum.

Vulkanutbruddet, bare noen kilometer fra byen Gona i Kongo, tvang over en halv million mennesker på flukt.

Med glødende lava i hælene, brukte Salum og hans familie flere dager til fots på å komme seg i trygghet i nabolandet Rwanda. Der ble innlosjert i en leir.

– Vi bodde ni stykker i et lite telt i åtte måneder før vi fikk dra tilbake.

AKTIV VULKAN: Vulkanfjellet Nyiragongo utenfor byen Goma i DR Kongo. Vulkanen hadde et voldsomt utbrudd i januar 2002 og la store deler av Goma i ruiner.
AKTIV VULKAN: Vulkanfjellet Nyiragongo utenfor byen Goma i DR Kongo. Vulkanen hadde et voldsomt utbrudd i januar 2002 og la store deler av Goma i ruiner. Foto: Heiko Junge

– Hva møtte dere da dere kom hjem?

– Ingenting. Alt var borte. Vulkanen hadde tatt alt. Vi hadde ikke noe hjem å komme tilbake til, forteller han.

Familien på ni blir derfor innkvartert i en ny leir. Nok en gang blir Salum og søsknene vekket på dramatisk vis.

– Det var midt på natten og vi ante ingen fare. Plutselig hørte vi skyting utenfor.

Familien må igjen ta beina fatt og flykter. Denne gang fra kuleregn.

– Vi måtte bare løpe og flykte øyeblikkelig - det var full borgerkrig i byen vi bodde i. Enten var det å bli der og forsøke å overleve, eller så var det å dø.

Mistet lillebror og ble syk

Etter flere uker til fots blir familien plukket opp av UNICEF. Deretter transportert til en flyktningeleir i Tanzania.

Salum blir stille.

– Vi mister en lillebror i leiren. Han var vel ett år gammel da han ble alvorlig syk. Det var dårlig hygiene, lite ressurser og medisiner. Vi vet vel ikke helt hva han døde av, men det ble snakket om malaria, sier han.

Kort tid etter blir han selv veldig syk. Salum var da åtte år gammel.

– Rett etter at lillebror hadde gått bort, blir også jeg innlagt. Jeg blir der i flere uker og man vet ikke helt hva som feiler meg. Jeg er nær å dø selv, sier han og viser det med en liten glipe mellom tommelen og pekefingeren.

– Jeg har aldri snakket om dette, men det er et mirakel at jeg kom ut derifra i live.

Nedsatt syn

Som niåring reiser Salum og familien til Norge. Etter en tid i Vadsø ender de opp i Bergen. Som 17-åring blir han en del av friidrettsmiljøet i Norna-Salhus.

– Jeg spilte først fotball og løp fra alle, men til slutt så jeg ikke ballen lenger, smiler han litt oppgitt.

Salum er født med netthinnesykdommen Stargadts. Den fører til gradvis tap av sentralsynet.

– Fysisk sett har det påvirket meg. Fra å se relativt greit til å ikke se mer enn to til fem prosent. I begynnelsen var det tungt, men nå har jeg innsett at det er over min makt.

– Hvor stort hinder er det når du løper?

– Ehh, når jeg konkurrerer, fokuserer jeg på det jeg ser istedet for det jeg ikke ser, hehe. Jeg ser jo i grunn bare en meter om gangen. Du kan jo selv tenke deg selv hvordan det vil være å løpe fort i hundre meter med dugg foran øynene eller brillene.

Det nedsatte synet til tross. Så sent som i august ble 25-åringen Norgesmester for funksjonsfriske.

DÅRLIG SYN: Salum er født med netthinnesykdommen Stargadts. Den fører til gradvis tap av sentralsynet.
DÅRLIG SYN: Salum er født med netthinnesykdommen Stargadts. Den fører til gradvis tap av sentralsynet.

– Hender det at du ikke blir trodd på at du ser dårlig?

– Ja, det skjer.

– Hvordan opplever du det?

– Folk vet ikke bedre. Hvis de gikk i mine sko en dag, så hadde de nok sagt unnskyld for at de tvilte på meg. Men det er egentlig helt greit, for sånn er mennesker når man ikke vet mer.

I leiligheten er Salam i ferd med å pakke ut av bagen. Han gir gullskoene et kyss, før han igjen finner medaljen.

– Denne betyr så enormt mye for meg. Tenk at lille meg ikke bare er blant de raskeste i Norge, men også para-verdensmester.

Mer enn noen andre er han takknemlig og ser utrolig nok lyst på tilværelsen selv med et syn som stadig blir dårligere.

– Tross alt jeg har opplevd, er jeg her i dag. Det er så mange som ikke har kommet seg ut av Kongo, det er så mange som har dødd. Det er så mange som sulter. Jeg sitter her i dag i et land med gode velstandsordninger. Jeg har både hodet og en kropp som fungerer. Hvorfor i all verden skal jeg ikke se lyst på det?

– Du er verdensmester i para og Norgesmester - hva er neste mål?

– Det er selvfølgelig Paralympics neste år og så er det para-EM. Dessuten er det NM her i Bergen som blir kjempestort.

– Hvor rask kan du bli?

– Det er det jeg prøver å finne ut. Jeg hadde nok ikke satset videre om jeg visste at potensialet mitt var ute. jeg tror jeg kan blir like rask som alle funksjonsfriske i verden, sier han som har personlig rekord på 10.45 - noe som også er verdensrekord i hans para-klasse T12.

– Kan du nå nitallet?

– Vet du hva, det er ingen begrensninger. Klarer jeg å bli norgesmester blant funksjonsfriske så hvorfor skal jeg begrense meg selv? spør Salum Kashafali.

Lik TV 2 Sporten på Facebook