Gikk viralt som tiåring – nå kan Mathias Emilio skrive historie i USA

Var YouTube-fenomen som 10-åring - flyttet til USA da han var 14. Nå er Mathias Emilio Pettersen (19) nominert til gjev pris.

19-åringen fra Manglerud er den første nordmannen som kan vinne den prestisjetunge Hobey Baker-prisen. Utmerkelsen går til den mest komplette spilleren i amerikansk collegehockey, og er en bekreftelse på gode ferdigheter både på og utenfor isen.

– Det er veldig moro. Det er mange gode spillere som har blitt nominert i år, og jeg føler meg veldig privilegert av å være der oppe med dem, sier Pettersen til TV 2.

I sin andre sesong for Denver Pioneers leder han lagets poengstatistikk og har imponert med sine tekniske ferdigheter på hockeybanen. Hjemme i Norge sitter faren Flemming og følger stolt med på sønnens karriere.

– Det er en anerkjennelse på at du gjør det bra på forskjellige nivåer i ligaen, og at du mestrer forskjellig typer oppgaver. De som har fått den før er store stjerner. Det å bli nevnt i den sammenhengen holder lenge, sier Flemming Pettersen.

Flyttet til USA som 14-åring

Emilio, som han kalles i sitt nye hjemland, har jobbet hardt og målrettet fra tidlig alder. Som 14-åring reiste han alene til USA for å følge sin drøm om spill i NHL. Det har ikke bare vært enkelt å være så langt fra sine nærmeste.

– Det har vært utrolig morsomt. Men samtidig har det vært mye oppturer og nedturer. Man går igjennom mye fra man er 14 til 20 år og det har jeg vel på en måte taklet for meg selv. Men jeg har familie og venner både hjemme og i USA som vært utrolig viktig for meg gjennom alt jeg har gjort.

DA: Mathias Emilio Pettersen i Calgary Flames-drakt som 10-åring. Foto: Flemming Pettersen
DA: Mathias Emilio Pettersen i Calgary Flames-drakt som 10-åring. Foto: Flemming Pettersen
NÅ: Mathias Emilio Pettersen på sommertrening med Calgary Flames 2019. Foto: Shannon Pelot Valerio
NÅ: Mathias Emilio Pettersen på sommertrening med Calgary Flames 2019. Foto: Shannon Pelot Valerio

Draftet av NHL-klubben Calgary Flames

Allerede som 10-åring fikk han mye oppmerksomhet da et YouTube-klipp som viste hans uvanlige talent gikk viralt. Han fikk internasjonal oppmerksomhet, og en hel hockeyverden snakket om det store talentet fra Norge. I fjor sommer fikk han betalt for innsatsen ved å bli valgt i sjette runde av den årlige talentdraften av Calgary Flames. De siste somrene har han vært i Canada for å få spesialtrening av Calgary Flames, som har «førsteretten» på ham. Under treningsleiren i 2018 i mottok Oslo-gutten en annen pris som henger høyt.

– Trenernes pris går først og fremst til en som viste stor besluttsomhet, viste gode ferdigheter og som virkelig gjorde det vi ønsket der ute, og som jobbet bra begge veier på isen. Gratulerer til Emilio Pettersen, sa trener Cail MacLean.

Spås å bli den neste norske spilleren i NHL

Nå har Flames halvannet år på å hente Pettersen, som de har førsterett på. TV 2s hockeyekspert, Bjørn Erevik, beskriver Pettersen som en meget bra spiller med sterke playmaker-egenskaper. Han har stor tro på Pettersen blir Norges neste spiller i NHL. 19-åringen bruker mye tid hver eneste dag for å ta et steg nærmere verdens beste hockeyliga.

– Jeg føler at jeg har hatt en stigende kurve de siste årene og har jobbet hardt og utenfor isen for å komme dit jeg er nå. Men samtidig så føler jeg fortsatt att jeg er lang vei unna NHL. Jeg har troen og treningsviljen og det er det eneste jeg kan kontrollere.

Inspirert av Zuccarello

Pettersen spiller ving og beskrives som rask og teknisk med en enorm spilleforståelse. ikke så ulikt hans norske forbilde, Mats Zuccarello.

– Da Zuccarello kom til NHL, åpnet det øynene mine for at det faktisk er mulig å komme til NHL når du er fra Norge. Han har satt en standard for norsk spill og spillere og jeg har lyst til å gjøre det samme, sier Pettersen.

Landslagssjef Petter Thoresen følger nøye med på 19-åringen, og tror han kan nå langt, som sitt forbilde.

– Ferdighetene minner om Zucca. Han er flink til å skape sjanser, orientere seg og finne løsninger. Jeg er spent på ham, og har lyst til å ha ham med i oppkjøringskampene til VM, sier Thoresen til TV 2.

Lik TV 2 Sporten på Facebook