Se Nærbø - Elverum på TV 2 Sport 2 og Sumo fra kl.19.00 onsdag.

En guttegjeng fra Nærbø skapte et lite håndballeventyr forrige sesong.

Laget, som var dømt nord og ned etter opprykket til Eliteserien, reddet plassen, slo Elverum på hjemmebane, og plaget ØIF Arendal i sluttspillet.

Det med et lag der kun fem spillere i stallen ikke er fra Jæren. Og der de fleste har spilt sammen siden de var små.

– Vi begynte da vi var seks år, og mange har vært med helt siden da, sier linjespiller Ole Nærland som er av dem.

– Det er helt fantastisk at en ung gjeng fra Nærbø, ei lita bygd, kan prestere på så høyt nivå. Vi har i perioder dominert i aldersbestemte klasser, men at vi skulle kunne hevde oss i eliten var det ikke mange som tenkte på. Hvis prestasjonene fortsetter kan vi klare å holde flere på Nærbø, så de ikke forsvinner, poengterer han.

Drømmen om Europa

I sommer ble seks av ungguttene som spiller på Nærbø tatt ut på landslaget til junior-VM. Seks av seksten.

– Det er stilig at vi er så mange som har klart det. Nærbø er jo ikke så stort, og mange har valgt å bli her, sier bakspiller Andreas Horst Haugseng.

Andreas har også fetterne Tord og Rassin på laget. Og faren er Rune Haugseng, tidligere landslagsspiller som er trener, leder og ildsjel i Nærbø.

– Vi hadde et hårete mål om å spille i eliteserien innen 2020, og det nådde vi før tida, sier Rune Haugseng, som mener at det er noe spesielt med gjengen.

– Nå er drømmen å få denne gjengen ut i Europa-cup. Det hadde vært helt eventyrlig for lokale gutter på en liten plass.

Da kreves det nok mer enn bare denne gjengen. Topplagene Elverum og ØIF Arendal har ikke bare lokale gutter.

Møter mesterlaget onsdag: – Fantastisk for bygda

Onsdag kveld kommer mesterlaget Elverum tilbake til Jæren for å møte Nærbø. Forrige sesong vant Nærbø 30-29, og fikk hallen Nye Loen til å koke.

Elverum kommer nå fra en håndballfest på Lillehammer med 12.377 tilskuere i Håkons Hall mot PSG i Champions League.

– Det blir tøffere nå, og en ny utfordring for vår gjeng. Men dette er fantastisk for bygda Nærbø, sier Rune Haugseng.