Liverpools Virgil van Dijk satte gigantene Lionel Messi og Cristiano Ronaldo i skyggen, og ble historisk som den første forsvarsspilleren til å bli kåret til årets spiller i Europa.

Han fikk naturlig nok også prisen som årets forsvarsspiller.

– Først og fremst må jeg takke alle lagkameratene mine. Uten dem og staben ville jeg ikke oppnådd alt jeg har gjort det siste året. Det har vært en lang reise, og det er en del av den. Jeg er veldig stolt over å motta dette trofeet. Æren går til alle som har hjulpet meg, sier van Dijk.

– Måtte jobbe hardt

28-åringen mener knallhard jobbing har vært suksessoppskriften.

– Jeg var ikke 18 år og gikk rett til topps. Jeg måtte jobbe hardt hvert steg på veien, sier han.

Etter å ha fått prisen trekker van Dijk frem en brasiliansk legende som sitt idol.

– Jeg så opp til Ronaldinho da jeg vokste opp. Han elsket å spille, med alle sine triks. Det var en fantastisk følelse å se ham spille, sier nederlenderen.

Van Dijk fikk totalt 305 poeng i kåringen, nesten 100 mer enn Lionel Messi på andreplass. Barcelona-stjernen fikk 207. Cristiano Ronaldo var ikke i nærheten av de to med sine 74 poeng.

Juryen besto av de 80 treneren av klubber som deltok i gruppespillet i Championes Leage (32) og Europaligaen (48), samt 55 journalister utvalgt av Europen Sports Media - en fra hver av UEFAs medlemsland.

Hegerberg på andreplass

Ada Hegerberg var nominert til årets kvinnelige spiller, men den prisen gikk til lagvenninnen Lucy Bronze.

Da stemmene var talt opp, hadde Bronze 88 poeng mot Hegerbergs 56. Lyons Amandine Henry ble nummer tre med 44.

– Jeg er ekstatisk og superydmyk over å vinne prisen i konkurranse med to så fantastiske spillere som jeg kjenner veldig godt i Lyon, sier Bronze.

Prisvinnerne:

Presidents award: Eric Cantona
Sesongens keeper: Alisson Becker (Liverpool)
Sesongens forsvarsspiller: Virgil van Dijk (Liverpool)
Sesongens midtbanespiller: Frenkie de Jong (Ajax - spiller nå for Barcelona)
Sesongens angriper: Lionel Messi (Barcelona)
Årets kvinnelige spiller: Lucy Bronze (Lyon)
Årets mannlige spiller: Virgil van Dijk (Liverpool)