Etter å ha vunnet 2-0 på Malta, var Hajduk Split skråsikre på å ta seg videre mot lille Gzira United. Men malteserne scoret 3-1 på overtid, og tok seg dermed sensasjonelt videre til neste kvalikrunde i Europaligaen. Scenene som utspilte seg etter kampslutt var alt annet enn pene.

Politiet måtte gripe inn da flere av de 18.000 tilskuerne stormet banen og gikk til angrep på Hajduk-spillerne.

På tribunen ble flere seter revet løs og kastet inn på banen. I tumultene måtte ambulansepersonell gi behandling til flere skadde tilskuere.

Den ferierende TV 2-reporteren Roy-Arne Salater var tilfeldigvis tilstede på kampen i Kroatia.

– Supporterne var rasende. Flere av dem gikk til angrep på sine egne spillere. Spillerne måtte løpe inn i garderoben. Vi stod igjen inne på arenaen og ventet til ting skulle roe seg. Et stort oppbud med politi hadde raskt kontroll på situasjonen, men supporterne klarte å rive ned et sikkerhetsgjerde, sier Salater.

– Etter kampen var det ampert. Ifølge lokale supportere er det ungdommer som står bak, trolig påvirket av alkohol og narkotika. En veldig spesiell opplevelse for oss som er glad i fotball at slikt kan skje.

– Den største flausen
Den Split-baserte avisen Total Croatia News omtaler kampen som et bunnpunkt for klubben.

– Den største flausen for Hajduk Split i deres lange historie i Europa League, skriver Total Croatia News.

Gzira United endte på tredjeplass i den maltesiske ligaen forrige sesong. Manager Giovanni Tedesco var sjokkert etter at laget hans hadde gjennomført bragden.

– Jeg kan ikke tro at vi gjorde dette mot en storklubb som Hajduk, sa Gzira-treneren på pressekonferansen etter kampslutt.

I neste runde venter latviske Ventspils for malteserne.

Hajduk-trener Siniša Oreščanin måtte naturlig nok svare på flust av kritiske spørsmål etter det sensasjonelle resultatet.

– Ingen forventet dette. Sånn er sporten, ting går videre, sa treneren.

Oreščanin ble også spurt om hva han mente om fansens oppførsel. Det svaret ble kort:

– Det er Hajduk.