Ikke en gang hans eget lag trodde sine egne øyne da regjerende tempoeverdensmester Rohan Dennis valgte å stå av Tour de France under den 12. etappen - dagen før han var den store favoritten på årets eneste individuelle tempoetappe.

Nå kan TV 2 avsløre hva som var årsaken til at den australske tempohesten valgte å gi seg.

Ekspert Thor Hushovd hadde selv en lengre prat med Rohan Dennis onsdag, og forteller at det var misnøye med utstyret som gjorde at han torsdag valgte å trekke seg.

– Han var såpass misfornøyd med hjulene han hadde på temposykkelen, at han kunne tape 40 watt – altså 10 prosent – i forhold til de beste konkurrentene. Det er selvfølgelig enormt, forklarer Hushovd.

Den store misnøyen gjorde at Dennis valgte å stå av, selv om det ikke var noe i veien med formen.

– En rytter som ham er så opptatt av detaljer. Jeg tror rett og slett det bikket over for ham, han merket presset før tempoen i morgen, sier Hushovd.

– En barnslig reaksjon

Dag Otto Lauritzen har liten forståelse for reaksjonen til Dennis, og mener det er noe som burde vært tatt tak i lenge før Tour de France.

– Det er en barnslig reaksjon. Han er verdensmester på tempo og var den største favoritten fredag. Selv om han har problemer med utstyret, burde han ha tatt opp dette internt mye tidligere enn Tour de France, ikke midt i Tour de France, påpeker han.

Dennis overrasket alle da han valgte å stå av, inkludert hans eget lag Bahrain Merida.

– Vi er også forvirret. La oss si at jeg er skuffet over det som skjedde med Rohan i dag, fordi vi forventet innsats fra ham i morgen. Det var hans beslutning å gi seg i dag, sier Bahrain Merida-sportsdirektør Gorazd Stangelj.

– Han ville ikke prate

Han oppdaget at Dennis hadde stoppet ved lagets bil i langesonen, men kunne ikke stoppe før de kom lenger opp i veien.

Da ringte de bilen i langesongen for å prate med Dennis.

– Vi ringte den bilen for å få svar fra Rohan, men han sa at han ikke ville prate akkurat da, sier Stangelj.

Det har blant annet vært spekulert i at Dennis har vært misfornøyd med temposykkelen sin.

– Jeg vet ikke noe om det, sier sportsdirektøren.

Han hevder at den overraskende exiten ikke har noe å gjøre med den fysiske formen til den regjeremde tempoverdensmesteren.

– Jeg tror ikke formen hans er dårlig. Jeg tror den er god nok til å prestere i Tour de France, sier han.

Det skal heller ikke dreie seg om misnøye fordi han er blitt nødt til å gjøre en hjelperytterjobb.

– Nei, jeg ber ham aldri hente vann. Jeg ba ham om å spare krefter til tempoetappen i går og i dag, sier Stangelj.