Rohan Dennis har stått av på den tolvte Tour de France-etappen fra Toulouse til Bagnéres-de-Bigorre, bekrefter arrangøren.

Det skjer dagen før han hadde vært blant de største favorittene på tempoetappen i Pau, noe som har overrasket alle. Også hans eget lag.

– Vi er også forvirret. La oss si at jeg er skuffet over det som skjedde med Rohan i dag, fordi vi forventet innsats fra ham i morgen. Det var hans beslutning å gi seg i dag, sier Bahrain Merida-sportsdirektør Gorazd Stangelj.

– Han ville ikke prate

Han oppdaget at Dennis hadde stoppet ved lagets bil i langesonen, men kunne ikke stoppe før de kom lenger opp i veien.

Da ringte de bilen i langesongen for å prate med Dennis.

– Vi ringte den bilen for å få svar fra Rohan, men han sa at han ikke ville prate akkurat da, sier Stangelj.

Det har blant annet vært spekulert i at Dennis har vært misfornøyd med temposykkelen sin.

– Jeg vet ikke noe om det, sier sportsdirektøren.

Han hevder at den overraskende exiten ikke har noe å gjøre med den fysiske formen til den regjeremde tempoverdensmesteren.

– Jeg tror ikke formen hans er dårlig. Jeg tror den er god nok til å prestere i Tour de France, sier han.

Det skal heller ikke dreie seg om misnøye fordi han er blitt nødt til å gjøre en hjelperytterjobb.

– Nei, jeg ber ham aldri hente vann. Jeg ba ham om å spare krefter til tempoetappen i går og i dag, sier Stangelj.

– Ble litt spørrende til innstillingen

Under etappen skrev Team Bahrain Merida på Twitter at de ikke vil kommentere saken før de har undersøkt hva som er skjedd med Dennis.

29-åringen ble kjørt til lagbussen i målbyen.

– Jeg snakket med ham på starten i går, og han lurte på «hvordan i helsikke jeg gadd å være her i Tour de France». Jeg sa: «Nei, si det». Så sier han at han sitter og ikke tenker på annet enn: «Hvorfor orker jeg å være her?» Jeg har lagt opp og trenger ikke være der, men han er aktiv og bør være der, sier TV 2s sykkelekspert Thor Hushovd.

– Jeg ble litt spørrende til den innstillingen hans. Det er en veldig sympatisk, men original fyr. At han plutselig kan få en sprø tanke om at han ikke gidder, hadde ikke kommet som noe sjokk. Vi får håpe det ikke er mer alvorlig enn som så, fortsetter verdensmesteren fra 2010.

Dennis var med i kampen om å komme i brudd tidlig på tolvte etappe.

– Jeg kan ikke skjønne annet enn at det er sykdom, sa TV 2-kommentator Christian Paasche på direkten.

– Det ville vært veldig rart, for i morgen har han den store muligheten til å vinne en etappe i Tour de France. Den virkelig store muligheten, fulgte TV 2s sykkelekspert Johan Kaggestad opp.

Rohan Dennis er regjerende verdensmester på tempo.

Giacomo Nizzolo har også brutt. Team Dimension Data-rytteren var involvert i en velt på slutten av onsdagens etappe til Toulouse.