– Det er en fantastisk følelse å være i sin første finale (ATP), dette har vi jobbet så hardt for, sa den norske 20-åringen etter seieren, ifølge nyhetsbyrået AFP.

Men Ruud sier seg ikke fornøyd med bare å være finaleklar, han ønsker å gå til topps i turneringen.

– Selv om det har vært en fantastisk uke er jeg sulten på å vinne den siste kampen.

Galán fikk en god start på første sett og ledet 3-1 etter å ha brutt det andre servegamet til Ruud. Colombianeren lå foran 5-3 da nordmannen begynte opphentingen ved å bryte Galáns serve to ganger – i tillegg til å forsvare sin egen serve – og sikre seg seier i settet.

I andre sett tok spillerne hvert sitt game før Ruud igjen brøt motspillerens serve og med det fikk et lite overtak. En medisinsk timeout fra Galáns side ga dem en kort pause før kampen fortsatte. Et nytt brudd ga Ruud ledelsen 5-2 før det som skulle bli hans siste servegame i kampen.

Møter chilener

Turneringen i Houston spilles på grus, og Ruud – som for tiden er nummer 95 på ATP-rankingen – hadde slått 241.-rangerte Galán på dette underlaget før, nærmere bestemt i kvalifiseringen til Roland-Garros i fjor.

Ruud møter Christian Garin fra Chile i finalen, som er Ruuds første i en ATP-turnering. Garin slo amerikanske Sam Querrey i to strake sett i den andre semifinalen lørdag. Den chilenske 22-åringen er nummer 73 på ATP-rankingen.

To blad Ruud

Lørdagens kamp mot Galán var andre gang Ruud spilte semifinale i en ATP 250-turnering, ifølge Tennis-Norge. Forrige gang var i São Paulo i fjor, men den matchen endte i tap. I 2017 kom han til semifinale i en ATP 500-turnering i Rio.

Forrige gang en nordmann kom til finalen på ATP-nivå var i 1995. Da var det Ruuds far, Christian Ruud, som spilte finale i World Series i svenske Båstad, skriver Tennis-Norge. Ruud senior tapte den gangen, så med seier i Houston, kan Casper Ruud bli den første i familien med en ATP-tittel under beltet.

(©NTB)